Cientistas europeus acreditam que a lua de Júpiter pode conter vida. - Olho Solitário
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Cientistas europeus acreditam que a lua de Júpiter pode conter vida.

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Os cientistas acreditam que a lua de Júpiter, Europa, é um dos corpos planetários do nosso sistema solar com maior probabilidade de ter as condições que poderiam sustentar a vida, uma ideia reforçada por leituras magnetômetro da sonda Galileo detectar sinais de um oceano global salgado abaixo concha gelada da lua .

Em uma descoberta de relevância para a busca de vida em nosso sistema solar, os pesquisadores da Universidade do Texas no Instituto de Austin para Geofísica, o Instituto de Tecnologia da Geórgia , e o Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar têm mostrado que o oceano subsuperficial na Europa pode ter correntes profundas e padrões de circulação com a transferência de calor e energia capazes de sustentar a vida biológica.

Sem medições diretas do oceano, os cientistas têm que confiar em dados de magnetômetros e observações de superfície gelada da lua para explicar as condições oceânicas abaixo do gelo.

Regiões de gelo interrompido na superfície, conhecida como terrenos caos, são uma das características mais proeminentes da Europa. Como o autor Krista Soderlund e colegas explicam, os terrenos do caos, que estão concentradas na região equatorial da Europa, poderia resultar de convecção no escudo de gelo da Europa, acelerada pelo calor do oceano. A transferência de calor e possível formação de gelo marinho pode estar ajudando diapirs formulário ou quentes plumas de composição flutuantes de gelo que se elevam através do shell.

Em um modelo numérico da circulação oceânica da Europa, os pesquisadores descobriram que o aumento dos correntes oceânicas próximo ao equador e subsiding correntes quentes em latitudes mais próximas dos pólos poderia explicar a localização de terrenos caos e outras características da superfície de Europa. Tal padrão juntamente com a turbulência regional mais vigorosa intensifica a transferência de calor perto do equador, o que poderia ajudar a iniciar pulsos de gelo de ressurgência que criam recursos como os terrenos caos.

"Os processos que estão modelando a Europa nos lembram de processos na Terra", diz Soderlund, onde um processo semelhante foi observada nos padrões de criação de gelo marinho em partes da Antártida.

Os padrões atuais modelado para Europa contraste com os padrões observados em Júpiter e Saturno, onde bandas de tempestades formam devido à maneira como suas atmosferas girar. A física do oceano de Europa parecem ter mais em comum com os oceanos dos "gigantes de gelo" Urano e Netuno, que mostram sinais de convecção tridimensionais.

"Isto diz-nos aspectos fundamentais da física oceano", observa o co-autor de Britney Schmidt, professor assistente no Instituto de Tecnologia da Geórgia. Mais importante ainda, acrescenta Schmidt, se a hipótese do estudo estiver correto, isso mostra que os oceanos da Europa são muito importantes, uma influência controladora na casca de gelo de superfície, oferecendo a prova do conceito de que as interações oceano gelo são importantes para a Europa.
               
"Isso significa mais evidências de que o mar está lá, que é ativo, e há interações interessantes entre o oceano e o gelo shell", diz Schmidt, "tudo o que nos faz pensar sobre a possibilidade de vida na Europa . "

Soderlund, que estudou satélites gelados ao longo de sua carreira científica, aguarda com expectativa a oportunidade de testar sua hipótese através de futuras missões ao sistema de Júpiter. A Agência Espacial Europeia missão JUICE 's ( das luas de Júpiter Explorador ) vai dar uma pequena amostra sobre as características do oceano e gelo shell através de duas observações em voo. Conceito de missão Europa Clipper, da Nasa, em estudo, irá complementar a vista com medições globais.

Soderlund diz que aprecia a oportunidade "para fazer uma previsão sobre as correntes subterrâneas da Europa para que possamos saber a resposta em nossas vidas - que é muito emocionante."

O financiamento da pesquisa foi fornecido pelo Instituto de Geofísica, que faz parte da Universidade do Texas em Jackson Escola de Geociências de Austin.

Fonte: http://www.dailygalaxy.com/

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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