Sistema revela um exoplaneta um anel triplo de cometas Espetacular - Olho Solitário
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Sistema revela um exoplaneta um anel triplo de cometas Espetacular

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A estrela próxima Fomalhaut A hospeda o sistema planetário mais famoso fora do nosso próprio Sistema Solar, contendo tanto um exoplaneta e um anel espetacular de cometas. Uma equipe internacional de astrônomos anunciou uma nova descoberta com o Observatório Espacial Herschel , que fez este sistema ainda mais intrigante, a estrela menos massiva dos três no sistema Fomalhaut, Fomalhaut C, foi encontrado agora para hospedar seu próprio cinto de cometa.

A nova descoberta pode ser a chave para alguns dos mistérios do sistema Fomalhaut. O principal autor Grant Kennedy, astrônomo do Instituto de Astronomia da Universidade de Cambridge , disse: "É muito raro encontrar dois cintos de cometas em um sistema, e com as duas estrelas de 2,5 anos-luz de distância é um dos mais amplamente sistemas estelares que conhecemos separado. Isso nos fez perguntar por que tanto Fomalhaut A e C têm cintos de cometas, e se os cintos estão relacionados de alguma forma. "
Para se ter uma ideia de quão longe é 2,5 anos-luz, a luz do Sol leva apenas 8 minutos para chegar à Terra, e 5,5 horas para chegar a Plutão, ea estrela mais próxima do Sol, Próxima Centauri , é de apenas 4 anos-luz distância.

Esta descoberta pode ajudar a resolver o grande mistério no sistema Fomalhaut: as órbitas de anel cometa e o planeta em torno de Fomalhaut A são elípticas (o que significa simplesmente que as órbitas não são circulares). As órbitas elípticas são pensados ​​para ser o resultado de encontros íntimos com outra coisa no sistema, talvez com outro planeta ainda tão despercebidos ou talvez com uma das duas outras estrelas, B ou C
Fomalhaut A é uma das estrelas mais brilhantes no céu. Localizado a 25 anos-luz de distância na constelação de Piscis Austrinus, ele brilha com uma cor azul-branco e é importante do hemisfério sul. De latitudes do norte parece baixo para baixo no sul durante as noites de outono. Em contraste, Fomalhaut C, também chamada LP 876-10, é uma fraca estrela anã vermelha invisível sem um telescópio, e só foi encontrado para ser parte do sistema Fomalhaut em outubro deste ano.

Proeminência de Fomalhaut A tornou um alvo-chave para o telescópio espacial Hubble, que astrônomos usaram para encontrar o anel de cometas, dicas de e, em seguida, uma imagem direta do planeta, Fomalhaut b, em 2008 (os astrônomos usam letras maiúsculas para as estrelas e minúsculas letras são usadas para os planetas, então 'Fomalhaut b' é um planeta, e 'Fomalhaut B' é a segunda estrela no sistema).

A descoberta do cometa cinto em torno de C é importante porque esses encontros não só pode fazer os cintos de cometas elíptica, eles também podem torná-los mais brilhantes, fazendo com que os cometas que colidem com mais freqüência, liberando enormes quantidades de poeira e gelo. Estrelas raramente são vistos como tendo tais cintos de cometas brilhantes, pelo que a sua detecção em torno de ambos A e C sugere que eles podem ter tido seus brilhos reforçada por um próximo encontro anterior entre os dois.

Paul Kalas , da Universidade da Califórnia descobriu as órbitas são elípticas e está envolvida no novo trabalho. Ele disse: "Nós pensamos que o Fomalhaut Um sistema foi perturbado por um planeta no interior -. Mas agora parece que uma pequena estrela de fora também pode influenciar o sistema Um bom teste dessa hipótese é medir o anão vermelho exata orbitam ao longo dos próximos anos. "

Fom-b_HST_ALMA_300pxO Telescópio Espacial Hubble e ALMA revelam disco de detritos fora de ordem de Fomalhaut mostrado abaixo, compensados ​​por 15 au da estrela, que está bloqueado no meio. Clique na imagem para ver o candidato planeta Fomalhaut b.

O cenário de interação estelar não é tão incomum quanto parece. Comet ISON , que se desintegrou após um encontro próximo com o Sol no final de novembro, pode ter sido colocado em uma órbita Sol-pastejo por uma estrela que passou perto do Solar Sistema no passado. Da mesma forma, os encontros propostos entre as estrelas do sistema Fomalhaut pode ter enviado alguns cometas em órbitas estrela-pastejo. Você pode imaginar que, se houvesse qualquer planetas habitáveis ​​em torno de Fomalhaut A ou C, seus habitantes pode ser mais sorte do que nós e ver shows cometa verdadeiramente espetaculares em seu céu noturno.

O Observatório Herschel, que observa o Universo em luz infravermelha correu para fora do hélio líquido de arrefecimento e parou de observar, em abril deste ano. Este foi sete meses antes Fomalhaut C foi identificado como parte do sistema estelar triplo, mas, felizmente, o telescópio tinha imaginado-lo de volta em 2011, assim que os astrônomos têm abundância de dados sobre ele já.

Kennedy tem realmente sabe sobre o cinto de cometa há vários anos: "Ao longo dos últimos anos temos usado Herschel procurar cintos de cometas em torno de muitas estrelas dentro de algumas centenas de anos-luz do Sol. Nessa fase Fomalhaut C foi chamado apenas de LP 876 -. 10 e nós pensamos que era uma anã vermelha solitária com um cinto de cometa. Foi interessante porque tais descobertas são muito raros, mas não nos dizer por que ele estava lá. Após a descoberta de que esta estrela era parte do sistema Fomalhaut, a existência de seu cinto cometa nos fez pensar mais sobre as ligações entre as duas estrelas, e pode ser que ele ajuda a resolver o mistério do cinturão cometa elíptica em torno de Fomalhaut A. "

Kennedy e sua equipe estão agora tentando verificar a idéia de encontro estelar com simulações de computador e observações mais detalhadas sobre o cinto de Fomalhaut C. A aparente ausência de um cinto em torno de Fomalhaut B permanece um mistério. Mas, se as simulações estão em linha com o que os astrônomos ver, então isso seria uma "arma fumegante" para uma interação estelar e uma prova de que outras estrelas podem afetar como formar sistemas planetários e evoluir.

A imagem no topo da página é observações do infravermelho distante do Herschel de Fomalhaut e do seu disco. Os cientistas têm tentado entender a composição do disco, e as novas observações do Observatório Espacial Herschel revela o disco pode vir de colisões de cometas. Mas, a fim de criar a quantidade de poeira e detritos em torno de Fomalhaut visto, não teria que ser colisões destruindo milhares de cometas gelados todos os dias. As propriedades assimétricas do disco são pensados ​​para ser devido à gravidade de um possível planeta em órbita em torno da estrela.

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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