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Starless Cosmic a fonte da maioria das estrelas e nuvens maciças na Via Láctea

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Estrelas massivas - aquelas pelo menos 8 vezes a massa do nosso Sol - apresentam um intrigante mistério: como é que eles crescem tão grande quando a grande maioria das estrelas da Via Láctea são consideravelmente menores? Para encontrar a resposta, astrônomos usaram o Atacama Large Millimeter Matriz / submilimétrico (ALMA) telescópio para examinar os núcleos de alguns dos mais obscuros, mais frio, e as nuvens mais densas em nossa galáxia para procurar os sinais indicadores de formação de estrelas.

Esses objetos, conhecidas como infravermelho nuvens escuras, foram observados cerca de 10.000 anos-luz de distância, na direção das constelações de Aquila e Scutum. Uma vez que estes núcleos de nuvens são tão maciça e densa, a gravidade já deve ter dominado a sua pressão de gás de apoio, permitindo-lhes a entrar em colapso para formar novas estrelas, Sun-massa. Se uma estrela ainda não tinha começado a brilhar, isso seria um indício de que algo a mais estava apoiando a nuvem.

"Um núcleo sem estrelas indicaria que alguma força foi equilibrar a força da gravidade, que regulamenta a formação de estrelas, e permitindo uma vasta quantidade de material se acumular em uma versão ampliada da forma como o nosso próprio Sol formado", comentou Jonathan Tan, um astrofísico na Universidade da Flórida, em Gainesville , e principal autor de um artigo publicado hoje na revista científica Astrophysical Journal. "Isto sugere que estrelas massivas e estrelas semelhantes ao Sol seguem um mecanismo universal para a formação de estrelas. A única diferença é o tamanho de suas nuvens de pais ".

Média de estrelas como o nosso Sol começar a vida tão denso, mas as concentrações relativamente baixas em massa de hidrogênio, hélio e outros oligoelementos dentro de grandes nuvens moleculares . Depois que o kernel inicial emerge do gás circundante, material cai por gravidade para a região central de uma forma relativamente ordenada através de um disco de acreção roda, onde eventualmente planetas podem se formar. Após massa suficiente se acumula, a fusão nuclear começa no centro e uma estrela nasce.

Embora este modelo de formação de estrelas pode explicar a grande maioria das estrelas em nossa Via Láctea, algo extra é necessária para explicar a formação de estrelas mais maciças. "É necessária alguma força adicional para equilibrar o processo normal de colapso, caso contrário, nossa galáxia teria uma população estelar bastante uniforme", disse Tan. "Alternativamente, tem havido especulações de que são necessários dois modelos distintos de formação de estrelas: um para estrelas do tipo do Sol e outra para estas estrelas massivas."

A chave para provocando a resposta é encontrar exemplos de núcleos maciços sem estrelas - para testemunhar os primórdios da grande nascimento da estrela.

A equipe de astrônomos dos Estados Unidos, Reino Unido, Itália e usado ALMA olhar para dentro desses núcleos para uma assinatura química única que envolve o isótopo deutério de tomar, essencialmente, as temperaturas dessas nuvens, para ver se as estrelas tinha formado. O deutério é importante, pois tende a ligar-se com certas moléculas em condições de frio. Uma vez que estrelas ligar e aquecer o gás circundante, o deutério é rapidamente perdida e substituída com o isótopo mais comum de hidrogênio.

As observações ALMA detectadas grandes quantidades de deutério, o que sugere que a nuvem é frio e sem estrelas. Isto indicaria que alguma força contador é prevenir o colapso do núcleo e ganhando tempo suficiente para formar uma estrela de grande massa. Os pesquisadores especulam que fortes campos magnéticos podem ser sustentando a nuvem, evitando que ele entre em colapso rapidamente.

"Estas novas observações ALMA revelar objetos que são bastante semelhantes aos berçários de estrelas semelhantes ao Sol, mas simplesmente incrementados por dezenas ou centenas de vezes. Isso pode significar que a natureza é mais importante que a educação quando se trata de determinar o tamanho de uma estrela ", conclui Tan.

Estas observações foram realizadas durante campanha ciência início do ALMA. Estudos futuros com conjunto completo de ALMA de 66 antenas vai descobrir ainda mais detalhes sobre essas regiões de formação estelar .

A imagem no topo da página mostra os dados ALMA sobrepostos na impressão de fundo de um artista. Os dados mostram ALMA dois núcleos principais, fotografada pela emissão do N2D íon molecular + (dois de nitrogênio e um átomo de deutério). O núcleo da direita é particularmente brilhante e arredondada, o que sugere que é auto-gravitando e pronta para formar uma enorme, estrela única - uma ocorrência muito rara na formação de estrelas. O outro núcleo aparece mais distorcida e fragmentada, podendo levar à formação de várias estrelas de massa menor. Esta fragmentação é um processo normal na formação de estrelas nuvens.

ALMA, uma infraestrutura astronômica internacional, é uma parceria da Europa, América do Norte e do Leste Asiático, em cooperação com a República do Chile. Construção e operação do ALMA é coordenada em nome da Europa pelo ESO, em nome da América do Norte pelo National Radio Astronomy Observatory (NRAO) , e em nome do leste da Ásia pelo Observatório Astronómico Nacional do Japão (NAOJ). O Joint ALMA Observatory (JAO) fornece a liderança unificada e gestão da construção, comissionamento e operação do ALMA.



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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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