A NASA lançou uma Missão para descobrir a evolução nos últimos 3 bilhões de anos da superfície terrestre - Olho Solitário
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A NASA lançou uma Missão para descobrir a evolução nos últimos 3 bilhões de anos da superfície terrestre

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"Vemos evidências de que água líquida fluiu pela superfície no início da história de uma forma que não acontece hoje", disse Bruce Jakosky , principal investigador do Maven. "No entanto, é uma questão em aberto saber se houve, por exemplo, global oceanos, ou se a atmosfera era grossa o suficiente para que ele teria aparecido azul. Isso é realmente parte da pergunta que Maven é tentar responder. "

Mas atmosfera de um planeta pode-se e desaparecem. Agora um satélite está se aproximando de Marte para nos dizer como. O satélite é PERITO: Marte e Evolução Volátil Atmosfera (PERITO). Como primeira nave espacial da NASA dedicado a explorar a atmosfera superior do planeta vermelho, o Maven está em uma missão de 52 semanas para descobrir o que exatamente aconteceu com atmosfera densa e protetora de Marte, o que poderia ter sustentado vida de muitas eras atrás.
Chegada prevista do Maven constrói em décadas de pesquisa de Marte. Em 1975, a Viking 1 lander revelou fria atmosfera de Marte, fina de dióxido de carbono. Ao mesmo tempo, ele enviou imagens do que parecia ser leitos de rios secos. Décadas mais tarde, o Opportunity descobriu minerais conhecidos para formar, na presença de água, e formações de rocha, sugerindo que a água pode ainda intermitentemente o fluxo sobre a superfície. Perseguindo a água, sondas, como a Agência Espacial Europeia está Mars Express descobriu que o vento solar penetra profundamente na atmosfera marciana, levando à perda de água e dióxido de carbono para o espaço. Em 2013, o rover Curiosity da NASA enviado de volta a evidência definitiva de formações de argila e da antiga presença de água.

Todos os sinais apontam para um passado de Marte, que era mais quente e úmido. Quatro bilhões de anos atrás, houve provavelmente uma atmosfera densa. Marte, muito parecido com a Terra, tinha os fatores para sustentar formas de vida passíveis de dióxido de carbono.

Em um momento anterior, a Terra e Marte parecia estar caminhando em direções semelhantes. Por razões que estão prestes a descobrir, o nosso planeta nadou em um meio cada vez espessamento de oxigênio e água, enquanto as perspectivas de um ambiente sustentável de Marte diluído.

Evidências dessa atmosfera extinto perdura hoje na forma de pesados ​​isótopos de carbono e oxigênio. Estes afundou abaixo da superfície de Marte e foram capturados no solo. Moléculas mais leves, como o dióxido de carbono e nitrogênio (a molécula mais abundante na atmosfera da Terra) foram desintegradas, ou assim que acreditamos. Enquanto nosso planeta nadou em um meio cada vez espessamento que chegou a incluir o oxigênio e vapor d'água todos nós dependemos para a vida, as perspectivas de um ambiente sustentável de Marte de alguma forma diluída. Este fenômeno de um "escape atmosférico" é o assunto de muita pesquisa. Como é que um planeta e perder a maior parte de sua atmosfera?

A resposta parece estar em algum lugar entre o vento solar implacável, eventos de grande escala, como ejeções de massa coronal e uma magnetosfera faltando. Esta zona cinzenta, onde a atmosfera superior borra no espaço exterior, é o lugar onde mais recente satélite de Marte da NASA está indo.

PERITO vai sondar as camadas superiores da restante suprimento de ar do Planeta Vermelho. A apenas 11,3 metros de comprimento e 3 metros de largura, o Maven é a meta de entrar em uma órbita marciana excêntrico dia 22 Setembro, 2014. A elipse estendida da órbita de PERITO trará o satélite dentro de 150 km (93 milhas) da superfície em que seria a termosfera na Terra, onde a maior parte da radiação solar é absorvida. Ela irá então ficar fora até 6.000 quilômetros (3.728 milhas), muito além do limite da exosfera. Ao longo do ano, sete "mergulhos profundos" a 125 quilômetros (77 milhas) ao longo da superfície trará PERITO no limite superior da atmosfera inferior. Isto lhe dará a instrumentação a bordo do Maven a oportunidade de provar, observar e analisar todos os pontos atmosféricas no meio.

O satélite será traçado o caminho que tomar próprias partículas que saem do planeta, observando como as partículas de mudar à medida que eles se movem de nível do solo próximo ao espaço. Ao longo do caminho, o Maven também vai observar a abundância de oxigênio, nitrogênio e vapor de água. Estes são os mais ativos na atmosfera superior, em termos de absorção de energia de entrada e alterar o estado, o que lhes valeu o título de "voláteis". Além de observar os voláteis na atmosfera superior, a presença ou ausência da magnetosfera será detectado, assim como a força ea direção do vento solar e as flutuações da ionosfera. Armado com esta informação, o Maven pode atuar como um suporte para a missão Curiosity, preenchendo as lacunas de conhecimento a partir do solo até a coroa da atmosfera sobre talvez bilhões de anos de evolução planetária.

"A suposição é que o que nós observamos hoje nos dá uma boa idéia de quais processos foram acontecendo durante os últimos três bilião anos", disse Janet Luhmann, investigador principal vice de Maven. "Se a curiosidade é que a baixa atmosfera, e nós [PERITO] pode dizer algo sobre a fuga para o espaço, eu estou esperando entre os dois poderíamos preencher o quebra-cabeça."

O pensamento atual, de acordo com Luhmann, é que 90 por cento da atmosfera marciana escapou. Uma combinação de actividade solar, que foi mais pronunciado quando o Sol era mais jovem, ionização na camada superior da atmosfera, e a perda da magnetosfera têm contribuído para a perda da atmosfera ao longo do tempo. Estes são os mesmos processos que moldaram a Terra ao longo dos últimos quatro bilião anos e, presumivelmente, de um número cada vez maior de planetas semelhantes à Terra NASA identificou. Tais processos guiaria evolução planetária perto de todas as estrelas do tipo solar. Resolver o mistério da atmosfera perdida de Marte também expandir a nossa compreensão de outros planetas interiores perto de sóis.

Objetivo científico final do Maven é um modelo de evolução planetária marciana cobrindo os últimos três bilhões de anos.

"Encher em três a quatro bilhões de anos de história, não é uma coisa fácil", disse Luhmann, "Se a curiosidade é que a baixa atmosfera, e nós [PERITO] pode dizer algo sobre a fuga para o espaço. Eu estou esperando que entre os dois poderíamos preencher o quebra-cabeça ".

Equipes de cientistas de todo o mundo irão realizar esta missão com oito instrumentos a bordo do Maven, que são organizados em três grupos de instrumentos, cada um com uma missão que dirige uma peça do quebra-cabeça.

O primeiro grupo ligado em 4 de dezembro. Ngims, o gás neutro e Ion Mass Spectrometer é destinado a medir os componentes minutos da atmosfera marciana em várias altitudes, check-out como funcionando perfeitamente. Ele já começou a fazer leituras de gases, alguns dos quais esperamos encontrar também uma vez PERITO chega em setembro.


Dentro do Mecanismo de Manutenção Perigosos Payload no Kennedy Space Center da NASA na Flórida, repórteres e fotógrafos olhar sobre a Mars Atmosphere and Volatile Evolução ou Maven, nave espacial. Photo Credit: NASA / Kim Shiflett ngims parceiro em examinar partículas neutras é, a imagem latente ultravioleta Spectrograph (IUVS). O IUVS medirá átomos e moléculas sobre atmosfera e coroa todo o planeta, onde os gases da atmosfera estão expandindo ativamente para o espaço.

Segundo grupo de instrumentos do Maven também começou seu trabalho. Um dos quatro sensores no Sol, Vento Solar pacote e Storms sentiu o cheiro de uma ejeção de massa coronal , uma vez que acelerou pelo Maven no início de dezembro. O Solar Energética Partículas instrumento (SEP) teve que cobrir parte de seu sensor para evitar ser esmagado pelos fótons de alta energia, íons e átomos no vento solar supercharged.

A partir de setembro, quando os íons fast-móveis como estes chegam, PERITO vai vê-los interagir com os campos magnéticos persistentes ao redor de Marte. Medidas da suíte instrumento thrid, que contém um magnetômetro (MAG) e um detector de íons de composição (STATIC) vai nos dizer sobre como o vento solar leva para a atmosfera está escapando de Marte.

A energia das partículas solares que chegam, a velocidade com que eles surrá a atmosfera restante de distância, a estrutura básica da própria atmosfera cada informação tem um papel chave em desbloquear o mistério de como o nosso planeta vizinho transformado a partir de um mundo de oceanos para um mar deserto. Com a ajuda do perito, por esta altura no próximo ano, podemos ter respostas para a evolução desta vez azul, agora vermelho, planeta ao lado.

Esta história é o primeiro de uma série de quatro partes sobre PERITO explorar instrumentos do satélite e como elas contribuem para a missão a Marte.


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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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