Nasa detecta um verdadeiro show de luzes dos anéis do planeta Saturno - Olho Solitário
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Nasa detecta um verdadeiro show de luzes dos anéis do planeta Saturno

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NASA treinou vários pares de olhos em Saturno como o planeta dar um show de luz dançando em seus pólos. Enquanto da NASA Telescópio Espacial Hubble , em órbita ao redor da Terra, foi capaz de observar as auroras do norte em comprimentos de onda ultravioleta, da NASA sonda Cassini , em órbita ao redor de Saturno, tem visões complementares close-up em infravermelho, luz visível e comprimentos de onda ultravioleta. Cassini também podia ver partes norte e sul de Saturno que não enfrentam Terra. O resultado é uma espécie de coreografia passo a passo detalhando como as auroras se movem, mostrando a complexidade dessas auroras e como os cientistas podem se conectar uma explosão do sol e seus efeitos sobre o ambiente magnético em Saturno.

"Auroras de Saturno pode ser inconstante - você pode ver fogos de artifício, você pode não ver nada", disse Jonathan Nichols da Universidade de Leicester , na Inglaterra, que liderou o trabalho nas imagens do Hubble. "Em 2013, fomos brindados com uma verdadeira miscelânea de auroras dançantes, de forma constante brilhantes anéis de explosões super-rápidas de fotografar a luz em todo o pólo."

As imagens do Hubble e da Cassini se concentraram em abril e maio de 2013. Imagens do espectrômetro da Cassini imagem ultravioleta (UVIS), obtidos a partir de uma invulgarmente estreita faixa de cerca de seis Saturno raios, desde uma olhada nas mudanças nos padrões de emissões fracas em escalas de algumas centenas de quilômetros (km) e amarrou as mudanças nas auroras a o vento flutuante de partículas carregadas soprando do sol e que flui passado Saturno.


"Este é o nosso melhor olhar ainda em rápida mudança padrões de emissão auroral", disse Wayne Pryor, um co-investigador Cassini em Central Arizona College, em Coolidge, Arizona "Alguns pontos brilhantes ir e vir de imagem para imagem. Outras características brilhantes persistir e girar em torno do pólo, mas a um ritmo mais lento do que a rotação de Saturno. "

As imagens UVIS, que também estão sendo analisados ​​pela equipe associado Aikaterini Radioti da Universidade de Liege, na Bélgica, também sugerem que uma forma das tempestades de auroras brilhantes pode ser produzido é pela formação de novas conexões entre as linhas do campo magnético. Esse processo faz com que as tempestades na bolha magnético ao redor da Terra. O filme também mostra uma mancha brilhante persistente da aurora girando em sintonia com a posição orbital da lua de Saturno Mimas. Enquanto as imagens anteriores UVIS tinha mostrado um ponto brilhante auroral intermitente magneticamente ligada à lua Enceladus, o novo filme sugere uma outra lua de Saturno pode influenciar o show de luzes também.

Os novos dados também dar aos cientistas pistas sobre um mistério de longa data sobre as atmosferas de planetas exteriores gigantes. "Os cientistas se perguntam por que as altas atmosferas de Saturno e outros gigantes gasosos são aquecidos muito além do que normalmente poderia ser esperado por sua distância do sol ", disse Sarah Badman, um visual e infravermelho associado equipe espectrômetro de mapeamento Cassini na Universidade de Lancaster, na Inglaterra. "Ao olhar para estas longas sequências de imagens captadas por instrumentos diferentes, podemos descobrir onde a aurora aquece a atmosfera, como as partículas de mergulhar nele e quanto tempo a cozinhar ocorre."

Os dados de luz visível têm ajudado os cientistas a descobrir as cores de auroras de Saturno. Enquanto as auroras cortina-como vemos na Terra são verdes na parte inferior e vermelho no topo, câmeras de imagem da Cassini mostraram-nos auroras cortina-como semelhantes em Saturno que são vermelhas na parte inferior e roxo no topo, disse Ulyana Dyudina, um associado da equipe de imagens no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, Califórnia

A diferença de cor ocorre porque auroras da Terra são dominados por moléculas de nitrogênio e oxigênio animado, e auroras de Saturno são dominados por moléculas de hidrogênio excitados.

"Enquanto nós esperava ver algum vermelho em aurora de Saturno porque o hidrogênio emite uma luz vermelha quando ele fica animado, também sabíamos que poderia haver variações de cor dependendo das energias das partículas carregadas que bombardeiam a atmosfera e a densidade da atmosfera", Dyudina disse. "Nós ficamos muito satisfeitos ao saber sobre este indicador colorido que ninguém tinha visto antes."

Os cientistas esperam que o trabalho adicional Cassini irá iluminar como nuvens de partículas carregadas se mover ao redor do planeta à medida que gira e recebe rajadas de material solar do sol.

"As auroras de Saturno são algumas das características mais fascinantes do planeta - e não havia como escapar paparazzi-como a atenção da NASA", disse Marcia Burton, a Cassini campos e partículas cientista do Laboratório de Propulsão da NASA Jet, Pasadena, na Califórnia, que está ajudando para coordenar essas observações. "À medida que avançamos para a parte dos 11 anos de ciclo solar, onde o sol é o envio de mais bolhas de plasma, esperamos resolver as diferenças entre os efeitos da atividade solar e as dinâmicas internas do Saturn sistema de. "

Ainda há mais trabalho a fazer. Um grupo de cientistas liderado por Tom Stallard na Universidade de Leicester está ocupada analisando os dados complementares tomadas durante a mesma janela de tempo por dois telescópios terrestres no Havaí - o Observatório WM Keck e Infrared Telescope Facility da NASA. Os resultados irão ajudá-los a entender como as partículas são ionizados na atmosfera superior de Saturno e vai ajudá-los a colocar uma década de observações telescópio terrestre de Saturno em perspectiva, porque eles podem ver o que perturbação nos dados vem de atmosfera da Terra.

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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