RNA - Pode abrigar uma pista sobre a origem da vida na Terra - Olho Solitário
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RNA - Pode abrigar uma pista sobre a origem da vida na Terra

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Como é que a vida na Terra começou? Um passo gigante para resolver esse quebra-cabeça foi tomada na década de 1980 com a descoberta ganhador do Prêmio Nobel por Tom Cech e Sidney Altman que o RNA, a molécula irmã do DNA, pode catalisar certas reações químicas no interior das células, um trabalho que se pensava ser exclusivo domínio de proteínas. Até sua descoberta, o RNA foi pensado para ter apenas uma função: armazenar as células de informação genética precisa para construir proteínas.

Esta nova revelação sobre papel duplo de RNA sugerido para alguns cientistas, incluindo Harvard Jack Szostak , o RNA que provavelmente já existia muito antes de DNA ou proteínas, pois pode ser capaz de catalisar a sua própria reprodução. Sua descoberta tornou mais fácil pensar em como a vida começou, afirma Szostak. "Eles me inspirou a tentar pensar em maneiras de fazer RNAs no laboratório que poderia catalisar sua própria replicação. "

Szostak e sua equipe está trabalhando para recriar um modelo hipotético de este processo em laboratório. Através da construção de estruturas de células-como simples em um tubo de ensaio, eles estão tentando estabelecer um caminho plausível que levou células primitivas a surgir a partir de produtos químicos simples. Em última análise, Szostak pretende responder a questões fundamentais sobre primeiros passos da evolução.

Com base no trabalho anteriormente por outros cientistas, Szostak e seus colegas começaram a experimentar com uma mistura de barro comum em Terra primitiva chamada montmorilonita, que foi encontrado para catalisar as reações químicas necessárias para fazer RNA.

Então, se a vida brotar originalmente de argila como alguns mitos da criação afirmar? Não necessariamente, mas fornece um possível mecanismo para explicar como a vida surgiu inicialmente a partir de moléculas inanimadas. A equipe de Szostak, no Instituto Médico Howard Hughes e do Massachusetts General Hospital mostraram que a presença de aparelhos de barro reações que resultam na formação de sacos de gordura chamadas vesículas, semelhantes ao que os cientistas esperam que as primeiras células vivas para ter parecido que ocorre naturalmente. Além disso, a argila ajuda a forma de ARN. O RNA pode ficar com o barro e passar com ele para as vesículas. Isto proporciona um método para a informação genética do ARN crítico para mover no interior de uma célula primitiva.

"É emocionante, porque sabemos que um mineral de argila particular ajuda com a montagem de RNA", disse Szostak. "Há certamente teria sido um monte de ambientes no Terra primitiva com minerais de argila. É algo que se forma relativamente fácil como rochas tempo."

Os pesquisadores também descobriram que a argila acelerada o processo pelo qual os ácidos graxos formam vesículas que poderiam servir de membranas celulares. Quando os ácidos gordos e de RNA foram misturados com a montmorilonite, a argila parecia para ajudar a transportar o ARN no interior das vesículas, formando uma estrutura tipo celular. Szostak e sua equipe supôs que um processo similar poderia ter levado à criação da primeira célula.

Crédito da imagem: nature.ca

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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