A Ciência no encalço da consciência do cérebro e a máquina " Seria definitivamente a criação de Ciborgues?" - Olho Solitário
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A Ciência no encalço da consciência do cérebro e a máquina " Seria definitivamente a criação de Ciborgues?"

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A partir de experiências com tomografia cerebral para robôs auto-conscientes, dois livros explicar o quão longe nós realmente vir na tentativa de decifrar a consciência

"Em nenhum lugar na ciência têm tantos dedicado tanto para criar tão pouco consenso", escreve o físico, escritor e apresentador de TV Michio Kaku de pesquisa da consciência. Então, por que, então, não temos ainda um outro par de livros sobre o tema, a partir de um psicólogo cognitivo Stanislas Dehaene e um do próprio Kaku?

No caso de Dehaene, a resposta encorajadora é que ele vê progressos na compreensão da consciência que sai do seu laboratório em Neuroimagem Unidade Cognitiva em Saclay, perto de Paris -. Mais avançado centro de imagens do cérebro da França  consciência e o cérebro  é o seu excelente catch-up em as últimas pesquisas, mas há uma ressalva: ler um capítulo de cada vez, porque é com experimentos intuição de alteração abarrotada. No meio, desfrutar de passeio louca de Kaku dos melhores laboratórios do cérebro do mundo, servido com idéias lunáticas em The Future of the Mind .

Dehaene expressa seu próprio ponto de vista da consciência, simplesmente: "A consciência é de grande cérebro compartilhamento de informações." Seu livro conta a história de por que ele acha que eo que isso pode significar. Ele começa suas viagens em um caminho pioneiro dois luminares, Francis Crick - na sua segunda, carreira pós-DNA - e Christof Koch. Eles estavam à procura de "correlatos neurais da consciência" único, ou seja, as coisas que acontecem em partes específicas do cérebro somente quando você está consciente de alguma coisa.

Dehaene tem vindo a fazer progressos, apresentando voluntários com estímulos visuais inteligentemente concebido para que eles oscilam no limiar da consciência. Aprendemos que um método eficaz é a piscar imagem um estímulo muito rapidamente, colada no tempo entre um par de imagens diferentes, "mascaramento". Se a duração do estímulo - uma palavra, por exemplo - é cuidadosamente ajustado, então, por vezes, a palavra vai passar a consciência, e o voluntário pode gritar para fora. Às vezes, o voluntário vai perceber nada mais do que um padrão de cintilação. Enquanto mudanças conscientes de conscientização entre dentro e fora, Scanners olhar para as mudanças no interior do cérebro e máquinas de EEG captar sinais elétricos a partir de sua superfície. Estes dados mapear diferenças no cérebro entre os dois estados.

Como seus resultados montar Dehaene fica animado, porque ele vê uma "avalanche no cérebro". Quando o limiar para a percepção consciente é atravessada, atividade elétrica nos centros visuais superiores de repente é amplificado e se espalha como um tsunami em regiões do córtex pré-frontal e parietal - áreas de alto nível do cérebro que nunca são atingidos pelas ondas suaves atividade inconsciente. Ativação em surtos em uma extensão muito maior do córtex e regiões cerebrais distantes começar a mostrar atividade fortemente correlacionada.

No mesmo período, EEG pega uma onda característica da atividade elétrica, apelidado de "P3". Parece que diferentes partes do cérebro estão a enviar rapidamente mensagens de longa distância e para trás, e sincronização de pontos de vista.

Para dar sentido a esta explosão de grande escala súbito de atividade, Dehaene leva o modelo de "espaço de trabalho global" de consciência desenvolvida pelo psicólogo Bernard Baars e corajosamente estende-lo, identificando a consciência como o processo de todo o cérebro compartilhamento de informações. A qualquer momento, milhões de representações mentais de curta duração do seu mundo estão sendo criados pelo processamento inconsciente, diz ele. Consciência seleciona um e torna disponível para distribuição, sistemas de decisão de alto nível através de uma "broadcast" wide-cérebro.

Os fatos empíricos da atividade cerebral que vemos, e a fiação das regiões que disparar para cima, se encaixam perfeitamente com metáforas convincentes de Dehaene. No córtex pré-frontal, existem neurônios com axônios muito longos que se conectam aos hubs em outras partes do cérebro e que também têm enormes teias de dendritos que se conectam com muitos milhares de outras células. Esses neurônios parecem propositadamente construído para transmitir rapidamente para o resto do cérebro, explicando por que essas partes do córtex são os primeiros a acender sempre que um pedaço de informação entra em nossa consciência.

Sabemos que grande parte do nosso córtex executa tarefas muito específicas, tais como conceituar, categorizar, reagindo aos rostos, e os números de processamento. Em um estudo, um neurônio monitorado constantemente acionado somente quando o seu proprietário imagens visualizadas de Jennifer Aniston!

A consciência, pensa Dehaene, pode ter evoluído para escolher o que é relevante a partir desta quantidade enorme de atividade paralela, e mantê-lo ativo no espaço de trabalho global, enquanto as diferentes partes do cérebro avaliá-lo. É necessário para que possamos lidar com uma coisa importante em um momento e permitir um tipo de "inteligência coletiva", a ser alcançado. Isso inclui fornecer acesso à memória e associações mentais, bem como para processadores de linguagem, que poderia descrever a experiência em curso, Dehaene sugere. Tudo isso leva tempo, o que pode explicar por que a consciência parece estar a correr cerca de um terço de um segundo atrás de realidade.

Será que a rica experiência da consciência, que se sente como se ele reúne sensação, interpretação, memórias e linguagem, realmente não ser mais do que isso "partilha global de informação"?

A metáfora é certamente atraente, mas alguns vão discordar. Para esses críticos, o mental "sensação" da cor vermelha, por exemplo, não será encontrado somando-se o disparo de células cerebrais que detectam vermelho, a associação de vermelho em sua memória, e com o rótulo da cor com uma palavra . Como o disparo de células podem "sentir" como algo que é o filosófico "problema difícil" da consciência. E é um problema pesquisadores pensam necessidades totalmente novos tipos de respostas.

Kaku tem uma vista sobre o problema difícil, também. Mas antes de chegar lá, ele explora tudo o que ele pode pensar sobre o futuro da mente. Quando ele era pequeno, Kaku lembra: "Eu adorava desmontar relógios." De seu livro deliciosamente estranho, eu suspeito que ainda seria sensato deixá-lo sozinho em sua casa com uma chave de fenda, por sua curiosidade é interminável.

Ele está à procura de máquinas que podem ler mentes, e quando ele encontra os primeiros esforços (em ninguém menos que o laboratório de Dehaene), ele se pergunta se um dia a gente pode ter que inventar escudos para bloquear nossos pensamentos mais íntimos.

Em um estágio, ele se encontra com o cientista visionário Miguel Nicolelis, que tem feito progressos notáveis ​​na Universidade de Duke, na Carolina do Norte, no sentido de obter o cérebro para controlar diretamente um exoesqueleto wearable projetado para ajudar as pessoas com deficiência andar. Os dois homens parecem ser almas gêmeas. Em suas conversas que são arremessados ​​para o futuro além da mera mente se funde a uma "rede de cérebro" - uma "internet do cérebro", que transmite pensamentos, emoções e idéias em tempo real entre cérebros.

Kaku está entusiasmado, mas não ingênuo, e ele tem um jeito de fazer as perguntas mais desarmante e usando cérebro afiado de seu físico para ver falhas em idéias muito elogiado. Por exemplo, quando ele conhece os criadores do ASIMO, um robô feito pela Honda que pode correr, dançar e, aparentemente, falam línguas diferentes, e pergunta o quão inteligente ele é, a resposta é que o robô ainda está em um nível primitivo, exigindo muita programadores inteligentes para o script seus movimentos complexos.

Finalmente, Kaku tem sua própria visão sobre o problema difícil da experiência fenomenal. No futuro, ele especula, os robôs serão capazes de processar uma sensação, como ver a cor vermelha, melhor do que qualquer ser humano e até mesmo usá-lo, poeticamente, em uma frase. Nesse ponto, escreve Kaku, robôs vão justamente comentar: "Talvez os humanos não podem compreender realmente a cor vermelha, com todas as nuances e sutilezas que uma lata de robô."

Alun Anderson  é consultor da  New Scientist

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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