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Astrônomos procuram moléculas de oxigênio em planetas alienígenas para desenvolver Nova Técnica de Pesquisa ET

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Uma equipe de astrônomos perceberam que as moléculas de oxigênio dímero muitas vezes são mais detectáveis ​​em um planeta alienígena atmosfera do que outros marcadores de oxigênio. Isso é importante do ponto de vista biológico. "Está ligada à fotossíntese, e nós temos muito boas evidências de que é difícil conseguir uma grande quantidade de oxigênio em uma atmosfera menos que você tenha algas ou plantas que produzem a uma taxa normal", diz Amit Misra, withthe Universidade de Washington departamento de astronomia . "Portanto, se encontrar um bom planeta alvo, e você poderia detectar essas moléculas dímero - o que pode ser possível nos próximos 10 a 15 anos - que não só lhe dizer algo sobre pressão, mas, na verdade, dizer-lhe que há vida em que planeta ".

A equipe da Universidade de Washington desenvolveu um novo método de medir a pressão atmosférica de exoplanetas, ou mundos fora do sistema solar, por olhar para a molécula de oxigênio. Se há vida no espaço, os cientistas poderão um dia usar essa mesma técnica para detectar a sua bio assinatura - os sinais químicos reveladores de sua presença - na atmosfera de um mundo alienígena. Compreender a pressão atmosférica é fundamental para saber se as condições na superfície de um terrestre, ou rochoso, exoplaneta pode permitir que a água líquida, dando assim vida a chance.

O método, desenvolvido por Misra, um estudante de doutorado UW astronomia, e Victoria Meadows, professor de astronomia, envolve simulações de computador da química da própria atmosfera da Terra que isolar o que são chamados de "moléculas de dímero" - pares de moléculas que tendem a formar em alta pressões e densidades na atmosfera de um planeta. Existem muitos tipos de moléculas dímero mas esta investigação incidiu apenas sobre aqueles de oxigênio.

Os investigadores fizeram simulações testando o espectro de luz em vários comprimentos de onda. Dímero moléculas absorvem luz num padrão característico, e a taxa à qual se formam é sensível à pressão, ou densidade, na atmosfera do planeta.

"Assim, a idéia é que, se fomos capazes de fazer isso por um outro planeta, poderíamos olhar para este padrão característico de absorção de moléculas de dímero para identificá-los", disse Misra. A presença de tais moléculas, disse ele, provavelmente significa que o planeta tem pelo menos um quarto a um terço da pressão da atmosfera da Terra.

Telescópios potentes que virá em breve on-line, como o Telescópio Espacial James Webb, com lançamento previsto para 2018, pode permitir aos astrônomos usam este método em exoplanetas distantes. Com tais ferramentas aprimoradas, disse Misra, os astrônomos podem detectar moléculas em atmosferas de exoplanetas dímero reais, levando a uma compreensão clara da atmosfera do planeta

UW co-autor de Misra incluem Meadows e Mark Claire, da Universidade da Escócia de St. Andrews e Dave Crisp do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia

A pesquisa foi realizada através da Planetary Laboratory Virtual baseada em UW e financiado pela NASA.

The Daily Galaxy via Universidade de Washington

Crédito da imagem: Guarda Costeira dos EUA CreUdit: Guarda Costeira dos EUA


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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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