Automated Planet Finder - Após pesquisas o mundo descobre dois sistemas planetários Extraterrestre - Olho Solitário
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Automated Planet Finder - Após pesquisas o mundo descobre dois sistemas planetários Extraterrestre

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Em seus primeiros meses de operação, o Observatório Lick mais novo telescópio do Automated Planet Finder (APF) descobriu dois novos sistemas planetários, dando astrônomos um gosto das riquezas planetárias para vir. A APF tem vindo a operar roboticamente, noite após noite, desde Janeiro, em busca de estrelas próximas de planetas do tamanho da Terra. Todas as noites, o sistema totalmente autônomo verifica o tempo, decide que as estrelas para observar, e move o telescópio de estrela em estrela durante toda a noite, a coleta de medidas que irão revelar a presença de planetas.

Os dois primeiros sistemas planetários detectados pela APF foram inicialmente suspeitado com base em dados da equipe de Vogt tem pelo Keck, mas somente foram confirmados após observações repetidas com a APF. Um dos sistemas (HD 141399) é composto por quatro planetas gigantes gasosos, semelhantes aos quatro gigantes gasosos do nosso sistema solar, exceto que suas órbitas são muito mais perto de sua estrela. O outro sistema ( GJ 687 ) apresenta um planeta Netuno-massa que orbita uma estrela anã vermelha. Estes são os "sistemas de variedades de jardim", não descobertas dramáticas, disse Vogt. Mas APF tem a sensibilidade para detectar o objetivo final - um planeta do tamanho da Terra em órbita de uma estrela próxima na zona habitável, onde não é nem muito quente nem muito frio para a água líquida na superfície do planeta.

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A busca por planetas fora do nosso sistema solar (chamados de "planetas extra-solares" ou "exoplanetas") produziu um grande número de descobertas nos últimos anos, especialmente desde que da NASA Kepler espaçonave juntou telescópios terrestres no esforço. Ao contrário de Kepler, no entanto, que se concentrou em estrelas distantes em um pequeno pedaço de céu, a APF se concentra em estrelas próximas e abrange todo o céu.

"Os sistemas planetários que estamos encontrando são nossos vizinhos mais próximos. Esses são os que vão são importantes para as futuras gerações", disse Steve Vogt, professor de astronomia e astrofísica da Universidade da Califórnia Santa Cruz, que liderou os US $ 12 milhões o projeto APF e projetou o Levy espectrómetro, o coração do sistema. A equipe de Vogt apresentou dois artigos descrevendo novos sistemas planetários descobertos recentemente pela APF.

A facilidade APF consiste de um telescópio de 2,4 metros e o Espectrômetro de Levy, que Vogt projetado e otimizado especificamente para a caça planeta. O espectrômetro leva a luz das estrelas do telescópio e espalha-lo em um arco-íris de cores, dividindo a luz em um espectro de milhares de diferentes comprimentos de onda que podem ser medidos com grande precisão. Medição repetida de espectro de uma estrela permite aos astrônomos detectar a pequena oscilação induzida em uma estrela pela força gravitacional de um planeta em órbita.

"Steve Vogt tem uma longa história de quebrar barreiras no projeto e na construção de espectrômetros mais sensíveis e precisos do mundo. Desta vez, ele tem se superado", disse o co-investigador APF Geoffrey Marcy , professor de astronomia na Universidade de Berkeley. "Com o Automated Planet Finder, ele não só construiu um espectrômetro de planeta-caça altamente eficiente e preciso, mas ele também liderou a construção do primeiro telescópio robótico do mundo sintonizado finamente o suficiente para alimentar tal espectrômetro."

No ano passado, Marcy sugeriu que a luz do laser concentrado no universo pode Singal a presença de civilizações tecnológicas, que possam estar vivendo em planetas distantes. "Pense sobre a humanidade 300 anos a partir de agora", disse Geoffrey Marcy em agosto passado. Marcy é atualmente professor de Astronomia na Universidade da Califórnia, em Berkeley, famoso por descobrir 70 dos primeiros 100 exo planetas. "Suponha que nós montamos uma colônia em outro planeta ... a forma mais provável que irá se comunicar com os humanos (sobre esses planetas) está com sinais de rádio ou raios de luz". Marcy acredita que pode haver outras civilizações no universo que estão anos à frente do sociedade humana e pode atualmente estar se comunicando com sinais de rádio em uma rede que ele chama de uma "Internet galáctico".

A grande maioria dos planetas revelam-se ao longo do tempo através de uma série de medições, e os sinais são enterrados no enorme fluxo de dados que vêm de volta a partir do telescópio toda a noite, de modo que este pacote de software é uma parte integrante do processo de detecção. A APF é o melhor instrumento planeta constatação atual que pode ver o céu acima de nosso hemisfério. É notável que esta pesquisa de ponta pode ser feito à vista do Vale do Silício - você não tem que ir para o Havaí ou Chile.

Vogt também projetou espectrômetros para o telescópio Keck I, no Havaí e do Lambe telescópio Shane - ambos os quais têm sido instrumentos de averiguação planeta altamente produtivas. De muitas maneiras, no entanto, a APF é uma mais potente localizador de planeta do que até mesmo a 10 metros Keck telescópio porque o APF foi feito sob medida para o efeito, disse Vogt. A precisão com que a APF pode medir o movimento de uma estrela é muito melhor do que pode ser alcançado pelo Keck. Telescópio do APF é relativamente pequeno, mas com tecnologia óptica moderna, incluindo revestimentos especiais sobre os espelhos, a sua eficiência óptica é muito elevado.

"Nós podemos fazer o mesmo trabalho que fizemos no Keck, só que agora temos a APF, todas as noites, em vez de apenas algumas noites por mês no Keck", disse Vogt. "O que estamos aprendendo com tudo isso - de Kepler e de nosso próprio trabalho - é que há um grande número de planetas por aí, mais planetas do que estrelas, e eles estão em todos os lugares, inclusive ao lado direito de nós. "

A APF também será útil para uma ampla gama de observações astronômicas convencionais envolvendo espectroscopia, incluindo observações de acompanhamento de explosões de supernovas e brilhante explosões de raios gama que podem alegrar e dim rapidamente. "A robótica APF pode roda sobre a essas explosões cósmicas estupendas em segundos para permitir a análise espectroscópica de sua brilhante flash de luz", disse Marcy.

Cerca de 20 por cento do tempo do APF é reservado para outros fins que planeta constatação fins, com acesso a atribuir pelo diretor da UC Observatórios. O resto do tempo de observação é dividido igualmente entre as equipes de busca planeta liderada por Vogt e Marcy.

"Eu não sou um otimista", disse Marcy, descrevendo a probabilidade de encontrar vida extraterrestre inteligente. "Eu apostaria minha casa que seria um fracasso ... Mas esta é uma questão tão importante, a questão da 'Estamos sozinhos?', É a única maneira de descobrir é se arriscar."

Representação artística do sistema planetário no topo da página mostra HR 8799 descoberto em 2013. Os planetas orbitando HR 8799 pesam entre cinco a 10 vezes a massa de Júpiter e ainda estão brilhando com o calor da sua formação, os pesquisadores a imagem diretamente deles permitindo.

"É o único sistema em que vários planetas podem individualmente ser visto", disse o co-autor Bruce Macintosh, astrônomo Lawrence Livermore National Laboratory, na Califórnia. O sistema planetário se assemelha a uma versão ampliada do nosso sistema solar, o que sugere que pode haver planetas do tamanho da Terra em menores mais próximos, embora os pesquisadores atualmente ainda não vi nenhum. O sistema HR 8799 é o lar de quatro planetas gigantes que orbitam relativamente jovem, de 30 milhões de anos de idade, estrela, com cada planeta muito maior do que qualquer mundo encontrado em energia solar crédito system.Image da Terra: http://dunlap.utoronto.ca /


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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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