"Enquanto a vida extraterrestre Usa Química, teremos a capacidade de encontrá-los" - NASA Astrobiólogos - Olho Solitário
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"Enquanto a vida extraterrestre Usa Química, teremos a capacidade de encontrá-los" - NASA Astrobiólogos

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O Telescópio Espacial James Webb , previsto para lançamento em 2018 (imagem acima), terá a capacidade de procurar as assinaturas químicas de vida em ambientes extraterrestres, no entanto, não temos certeza de como a vida começa ou quão penetrante é, tornando-se muito difícil identificar quando e onde encontrá-lo, disseram cientistas durante uma sessão no Espaço Simpósio Nacional realizada na semana passada em Colorado Springs.

"Nós não sabemos quantos planetas vamos ter que examinar antes de encontrar a vida, e não encontrá-lo em 10 ou 100 não significa que ele não está lá", John Grunsfeld, administrador associado da Nasa para a Direção missão científica disse durante o painel. "Isso pode ser muito complicado."
"Nós não podemos realmente dizer o que é a vida," MIT astrofísico e caçador de exoplanetas Sara Seager disse. "Tudo o que podemos fazer é trabalhar com o que a vida faz. Vida metaboliza e gera gases, de modo que é o que estamos procurando ... A boa notícia é que a vida é, desde que ele usa química, que está tudo pronto. Nós vamos ter a capacidade de encontrá-lo [a vida] e nós vamos ter essa capacidade dentro de uma década com James Webb e espero que dentro de duas décadas, com um gêmeo da Terra, mas além disso, ele é realmente apenas ao acaso. "

"Eu acho que é justo dizer que nós só queremos ver um exemplo", disse Seager. "Se vemos um, nós quase sei que é em todos os lugares, porque precisamos de ter a certeza, precisamos de confiança de que a vida é realmente onipresente."

Depois que os dois telescópios espaciais bem sucedidos CoRoT e Kepler foram abatidos este ano, os caçadores de planetas estão agora esperançosos em relação à decisão pendente sobre a missão PLATO. PLATO ( trânsitos planetários e oscilações de estrelas ) terá como base a experiência de CoRoT e Kepler na busca de sistemas planetários em torno de estrelas brilhantes próximas, e, assim, permitir observações de acompanhamento extensas. Isso pode permitir que a determinação do raio (como no sistema de KOI-351) e a massa dos planetas, bem como um primeiro olhar para a composição do planeta.

Além disso, seria mesmo possível examinar a atmosfera dos planetas nesses sistemas, o que pode dar origem a indicações da atividade dos organismos vivos. Este seria um grande avanço na busca de uma "segunda Terra". A Agência Espacial Europeia vai tomar uma decisão sobre a missão PLATO no início de 2014.

Até agora, 771 estrelas com planetas foram identificados. No entanto, a maioria dos exoplanetas descobertos até agora são "solitário". Somente 170 estrelas são conhecidos por ser orbitado por mais de um planeta. Sistemas planetários de grande porte são a exceção - não porque eles não existem, mas porque eles são particularmente difíceis de detectar e caracterizar.

A imagem abaixo apresenta uma imagem de lançamento e artista conceitos de Kepler do marco descobertas (esquerda para a direita): Kepler-9b e c, Kepler-10b, Kepler-11, Kepler-16b, Kepler-22 e Kepler-64f. O painel final ilustra descobertas de exoplanetas: o azul é anterior; vermelho é Kepler anterior; ouro é Kepler em 26 de fevereiro (Crédito da Imagem: NASA Ames / W. Stenzel)


No momento, apenas um punhado de sistemas com pelo menos cinco planetas foram confirmados, incluindo planetas foram confirmados KOI-351b e 351c. Eles são apenas 31 por cento e 19 por cento maior do que a Terra. Para detectar esses planetas pequenos, um algoritmo especial foi desenvolvido por Cabrera. Além do tamanho destes planetas, o que é notável é a ressonância orbital 05:04. No tempo que leva planeta b para completar cinco órbitas, planeta c tem completa exatamente quatro órbitas. Ressonâncias semelhantes são encontrados entre as luas interiores de Júpiter.

Planeta KOI-351D já era conhecido. Tem um período orbital de 60 dias. Seu diâmetro é de 2,9 vezes maior do que a da Terra. Portanto, é provável uma "super-Terra" ou um "mini-Netuno". Como a massa não é conhecida, ainda não é possível classificar este planeta.

O planeta KOI-351E é também uma nova descoberta e é mais ou menos o mesmo tamanho que KOI-351D (2,9 vezes o diâmetro da Terra). Nós sabemos que os planetas vizinhos em sistemas planetários têm tamanhos semelhantes, como vemos no Sistema Solar (Netuno e Urano, ou Vênus e Terra). Isto já foi observado pela primeira vez em exoplanetas, e sublinha a semelhança deste sistema à nossa.

Os grandes gigantes de gás KOI-351g e 351h (cerca de 8 a 11 vezes o diâmetro da Terra) são planetas exteriores e têm longos períodos orbitais (211 e 331 dias). Isso é muito reminiscente do Sistema Solar, onde há também quatro planetas rochosos (Mercúrio, Vênus, Terra, Marte) e dois gigantes gasosos (Júpiter e Saturno), com diâmetros de 10 e 8 vezes maior que a da Terra.

Ao analisar os dados do Kepler, os cientistas identificaram mais de 3.600 candidatos que se acredita serem planetas, e verificou-se que 961 desses candidatos, na verdade, são planetas, muitos tão pequenos quanto a Terra. Descobertas feitas usando Kepler agora respondem por mais da metade de todos os exoplanetas conhecidos.

"Durante os últimos cinco anos, o Kepler tem produzido resultados necessários para dar o próximo grande passo em frente em busca da humanidade para a vida em nossa informação fornecendo-galáxia necessário para missões futuras que acabará por determinar a composição da atmosfera de exoplanetas do tamanho da Terra para descobrir se eles poderia ser habitável ", disse William Borucki, principal pesquisador Kepler no Centro de Pesquisas Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia

Descobertas de Kepler incluem planetas que orbitam na zona habitável, a gama de distâncias de uma estrela onde a temperatura da superfície de um planeta em órbita pode ser adequado para a água líquida que dá vida. Um exemplo de um planeta zona habitável encontrado pela missão é conhecido como Kepler-22b. Em 2,4 vezes o tamanho da Terra, que é pensado para ser grande demais para ser vida rochoso e apoio. Os cientistas acreditam que outros planetas zona habitável encontrados pela missão Kepler pode ser rochoso, como Kepler-62F, que é 40 por cento maior em tamanho do que a Terra.

Um gêmeo da Terra - um planeta com a mesma temperatura e tamanho da Terra - ainda não foi identificado, mas a análise está longe de terminar como os cientistas continuam a pesquisar os dados de Kepler para a pequena assinatura de um tal planeta. Outras descobertas de Kepler incluem centenas de sistemas estelares de hospedagem vários planetas, e estabeleceram uma nova classe de sistema planetário onde os planetas orbitam mais de um sol.

Em agosto do ano passado, a missão terminou suas observações científicas depois de uma roda de reação com defeito afetou a capacidade do telescópio para apontar com precisão. A missão pode ser capaz de operar em um modo diferente, e continuar a fazer ciência. Esta proposta missão de próxima geração, chamado K2, foi aprovado para financiamento pela NASA em 2014 Astrofísica revisão sênior de Missões Operacionais.

Leia mais na Fonte: http://www.dailygalaxy.com/
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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