Há um ambiente habitável no vulcão marciano? Seria o inicio da exploração humana no planeta Vermelho? - Olho Solitário
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Há um ambiente habitável no vulcão marciano? Seria o inicio da exploração humana no planeta Vermelho?

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O Vulcão marciano Arsia Mons pode ter sido o lar de um dos mais recentes ambientes habitáveis ​​ainda encontrados no planeta vermelho, os geólogos dizem. A pesquisa mostra que as erupções vulcânicas sob uma camada de gelo glacial teria criado quantidades substanciais de água líquida na superfície de Marte cerca de 210 milhões de anos atrás. Onde havia água, há a possibilidade de vida passada.

Calor de um vulcão em erupção sob uma imensa geleira teria criado grandes lagos de água líquida em Marte no passado relativamente recente. E onde há água, há também a possibilidade de vida. Um artigo recente de pesquisadores da Universidade de Brown calcula quanta água pode ter estado presente perto do vulcão Arsia Mons e quanto tempo ele pode ter permanecido.

Quase duas vezes mais alto que o Monte Everest, Arsia Mons é o terceiro vulcão mais alto em Marte e uma das maiores montanhas do sistema solar. Esta nova análise das formas de relevo ao redor Arsia Mons mostra que erupções ao longo do flanco noroeste do vulcão aconteceu ao mesmo tempo que uma geleira cobria a região cerca de 210 milhões de anos atrás. O calor dessas erupções teria derretido enormes quantidades de gelo para formar lagos en-glacial - Corpos de água que se formam dentro de geleiras como bolhas de líquidos em um cubo de gelo meio congelado.

Os lagos cobertos de gelo de Arsia Mons teria realizado centenas de quilômetros cúbicos de água de degelo, segundo cálculos de Kat Scanlon, um estudante de pós-graduação na Brown que liderou o trabalho. E onde há água, há a possibilidade de um ambiente habitável. "Isso é interessante, porque é uma maneira de obter uma grande quantidade de água em estado líquido em Marte há muito pouco tempo", disse Scanlon.

Enquanto 210 milhões anos atrás pode não soar terrivelmente recente, o site Arsia Mons é muito mais jovem do que os ambientes habitáveis ​​apareceram por curiosidade e outros robôs em Marte. Esses sites são prováveis ​​mais velho de 2,5 bilhões de anos. O fato de que o site da Arsia Mons é relativamente jovem torna um alvo interessante para uma possível exploração futura.

"Se os sinais de vida passada são sempre encontrados nesses locais mais antigos, então Arsia Mons seria o próximo lugar que eu gostaria de ir", disse Scanlon. Um artigo descrevendo o trabalho de Scanlon é publicada na revista Icarus. Os cientistas têm especulado desde os anos 1970 que o flanco noroeste de Arsia Mons pode uma vez ter sido cobertos por gelo glacial. Essa visão tem um grande impulso em 2003, quando o geólogo Jim Brown Cabeça e da Universidade de Boston David Marchant mostrou que o terreno em torno Arsia Mons parece notavelmente semelhante ao relevo deixadas por geleiras recuando em vales secos da Antártida. Sulcos paralelos em direção ao fundo da montanha parecem cair morenas - montes de entulho depositados nas bordas de uma geleira retrocedendo. Um conjunto de pequenas colinas na região também parece ser os restos deixados por lentamente fluindo gelo glacial.

A idéia geleira tem outro impulso com os modelos climáticos desenvolvidos recentemente para Marte, que levam em conta as mudanças no eixo de inclinação do planeta. Os modelos sugerem que durante os períodos de maior inclinação, gelo encontrado agora nos pólos teria migrado em direção ao equador. Isso faria com que gigantes montanhas de Marte latitudes médias - Ascraeus Mons, Pavonis Mons e Arsia Mons - locais privilegiados para a glaciação cerca de 210 milhões de anos atrás. Fogo e gelo Trabalhando com Head, Marchant, e Lionel Wilson do Centro Ambiental Lancaster, no Reino Unido, Scanlon olhou para a evidência que a lava vulcânica quente pode ter corrido na região ao mesmo tempo que a geleira estava presente. Ela encontrou uma abundância.

Usando dados da Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, Scanlon encontrado formações de lava travesseiro, semelhantes às que formam na Terra quando a lava entra em erupção no fundo de um oceano. Ela também encontrou os tipos de sulcos e montes que se formam na Terra, quando um fluxo de lava é limitada por gelo glacial. A pressão da camada de gelo restringe o fluxo de lava, e degelo glacial gela a lava em erupção em fragmentos de vidro vulcânico, formando montículos e cristas com lados íngremes e topos planos. A análise também apareceram evidências de um rio formado em um jokulhlaup , uma inundação enorme que ocorre quando a água preso em uma geleira se liberta.

Com base nos tamanhos das formações, Scanlon poderia estimar quanto lava teria interagido com o glaciar. Usando termodinâmica básicos, ela poderia, então, calcular a quantidade de água de degelo que lava produziria. Ela descobriu que dois dos depósitos teria criado lagos contendo cerca de 40 quilômetros cúbicos de água cada. Isso é quase um terço do volume de Lake Tahoe em cada lago. Outra das formações teria criado a cerca de 20 quilômetros cúbicos de água.

Mesmo nas condições geladas de Marte, que muita água coberta de gelo teria permanecido líquido por um período substancial de tempo. Cálculo de Scanlon back-of-the-envelope sugere os lagos poderia ter persistido ou centenas ou mesmo alguns milhares de anos. Isso pode ter sido o suficiente para que os lagos a serem colonizadas por formas de vida microbiana, se de fato tais criaturas nunca habitado Marte.

"Há um monte de trabalho na Terra - embora não tanto quanto gostaríamos - sobre os tipos de micróbios que vivem nesses lagos englacial", Scanlon disse. "Eles foram estudados principalmente como um analógico para Europa [lua de Saturno], onde você tem um planeta inteiro que é um gelo cobriu o lago." À luz desta pesquisa, parece possível que esses mesmos tipos de ambientes existido em Marte neste local, no passado relativamente recente.

Há também possibilidade, Chefe aponta, que alguns dos que o gelo glacial pode ainda estar lá. "Crateras Remnant e cumes sugerem fortemente que alguns dos restos de gelo glacial enterrados abaixo rocha e detritos do solo", disse ele. "Isso é interessante do ponto de vista científico, porque ele provavelmente preserva em pequenas bolhas um registro da atmosfera de Marte centenas de milhões de anos atrás. Mas um depósito de gelo existente também pode ser uma fonte de água explorável para a futura exploração humana".

Notícia:


A história acima é baseada em materiais fornecidos pela Universidade de Brown . Nota: Os materiais podem ser editadas para o conteúdo e extensão. Jornal de referência : Kathleen E. Scanlon, James W. Head, Lionel Wilson, David R. Marchant. interações vulcão de gelo nas Arsia Mons depósitos tropical geleira montanha . Ícaro , de 2014; 237: 315 DOI: 10.1016/j.icarus.2014.04.024


Leia mais na Fonte: http://www.sciencedaily.com/
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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