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NASA estuda proposta para uma missão de redirecionamento de asteroides

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Os astrônomos da Nasa usando o Telescópio Espacial Spitzer mediram o tamanho de um candidato asteroide para a Missão de redirecionamento Asteroide da NASA (ARM), um conceito de nave espacial proposto para capturar ou um pequeno asteroide , ou uma pedra de um asteroide. O asteroide próximo da Terra, chamado de 2011 MD, foi encontrado para ser cerca de 20 pés (6 metros) em tamanho, e sua estrutura parece conter um monte de espaço vazio, talvez semelhante a uma pilha de escombros. Visão infravermelha do Spitzer foi fundamental para dimensionar o asteroide.

"De seu poleiro no espaço, Spitzer pode usar sua visão infravermelha sensível ao calor para espionar asteróides e obter melhores estimativas da dimensão", disse Michael Mommert da Northern Arizona University, Flagstaff, principal autor de um novo estudo publicado hoje, 19 de junho , no Astrophysical Journal Letters . David Trilling, também da Northern Arizona University, lidera a equipe de astrônomos.

Os resultados confirmam que Spitzer asteroide 2011 MD tem características adequadas para a proposta ARM, elevando-o ao nível de "candidato válido". Candidatos válidos são aqueles asteroides com o tamanho certo, a massa e a taxa de rotação a ser viável capturada pela sonda robótica. Dois outros candidatos válidos foram identificados até o momento. (A proposta de capturar uma pedra de um asteroide envolve um conjunto diferente de critérios.) NASA continua a procurar e encontrar novos candidatos potenciais usando seus programas de pesquisa de asteroides terrestres.

Antes do estudo de Spitzer, o tamanho de 2011 MD foi de apenas aproximadamente muito conhecido. Ela tinha sido observada em luz visível, mas o tamanho de um asteroide não pode ser determinada unicamente a partir de medições de luz visível. Na luz visível sozinho, por exemplo, uma bola de neve branco no espaço poderia olhar tão brilhante quanto uma montanha escura de rocha cósmica. Os objetos podem ser diferentes em tamanho, mas refletem a mesma quantidade de luz solar, que aparece igualmente brilhante.

A luz infravermelha, por outro lado, é um melhor indicador do verdadeiro tamanho de um objeto. Isto é porque brilho infravermelho de um objecto depende grandemente da sua temperatura, e não a sua reflectividade.

A partir dos novos dados do Spitzer, a equipe foi capaz de medir o tamanho do asteróide 2011 MD. Quando as observações no infravermelho e de luz visível foram combinados, e a densidade de massa do asteróide também poderia ser medido. A densidade de 2011 MD é extremamente baixa -. Sobre a mesma água, o que está de acordo com uma análise separada de observações feitas em 2011 Desde o rock é cerca de três vezes mais denso que a água, isso implica que cerca de dois terços do asteróide deve ser espaço vazio.

O que é que um asteróide com que o espaço muito vazio se parece? A equipe não sabe, mas propõe duas soluções possíveis: pode ser uma coleção de rochas frouxamente ligados, como uma frota de pedras voando, ou uma rocha sólida com áreas detritos finos.

Um similar "cascalho-pilha" tipo de composição também foi encontrada para asteróide 2009 BD, outro candidato válido para ARM. Trilling e seus colegas usaram Spitzer para ajudar a fixar para baixo o tamanho do asteróide que para cerca de 10 a 13 pés (3 a 4 metros).

Em ambos os estudos, o Spitzer olhou para os asteróides há cerca de 20 horas. Tais observações longas estão programadas mais vezes na missão de Spitzer "quente", uma fase que começou em 2009, quando a nave espacial correu para fora do líquido de arrefecimento, conforme o planejado. Spitzer, que ainda tem dois canais de infravermelhos que funcionam sem refrigeração, agora é especializada em mais tempo, alvo observando campanhas.

"Com Spitzer, temos sido capazes de obter algumas das primeiras medidas dos tamanhos e composições de pequenos asteróides", disse Trilling. "Até agora, nós olhamos dois asteróides e encontrou os dois para ser realmente estranho - não como a única rocha sólida que esperávamos. Estamos coçando nossas cabeças. "

A equipe diz que os pequenos asteróides provavelmente se formaram como resultado de colisões entre asteroides maiores, mas eles não entendem como suas estruturas incomuns poderiam ter surgido. Eles pretendem usar Spitzer, no futuro, estudar mais dos pequenos asteróides, tanto como possíveis alvos para missões espaciais de asteroides, e para uma melhor compreensão dos muitos habitantes de asteróides que compõem o nosso sistema solar.

Outros autores do papel Spitzer são: D. Farnocchia, P. Chodas e SR Chesley do Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, em Pasadena, na Califórnia; JL Hora, GG Fazio e HA Smith, do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge, Massachusetts; M. Mueller, do Instituto Holandês SRON de Pesquisas Espaciais, Países Baixos; e AW Harris, do Instituto de Pesquisa Planetária DLR, na Alemanha.

JPL gerencia a missão Telescópio Espacial Spitzer para a Ciência Mission Directorate da NASA, Washington. Operações científicas são realizadas no Centro de Ciência Spitzer no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena. Nave espacial operações são baseadas na Lockheed Martin Space Systems Company, Littleton, Colorado. Os dados são arquivados no Arquivo Ciência Infrared alojados no Processamento e Análise de Centro de infravermelho no Caltech. Caltech gerencia JPL para a NASA.

Por meio de sua Iniciativa Asteroide, a NASA está desenvolvendo uma primeira vez a missão de identificar, capturar e redirecionar um asteroide próximo à Terra para uma órbita estável ao redor da lua com uma nave espacial robótica. Os astronautas a bordo de uma nave espacial Orion, lançado por um foguete do espaço Sistema de Lançamento, irá explorar o asteroide na década de 2020, retornando à Terra com amostras. Experiência em voos espaciais tripulados para além da órbita baixa da Terra através desta Missão Redirect Asteroide vai ajudar a NASA teste de novos sistemas e capacidades necessárias para apoiar futuras missões humanas a Marte. A iniciativa inclui também um Grand Challenge Asteroide, que busca as melhores idéias para encontrar todas as ameaças de asteroides para as populações humanas e acelerar o trabalho da NASA já está a fazer para a defesa planetária.

JPL gerencia o Programa de Objetos Near-Earth Instituto de Ciência Mission Directorate da NASA em Washington. JPL é uma divisão do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena.

Mais informações sobre asteroides e objetos próximos da Terra está disponível em:



Mais informações sobre Spitzer está em:




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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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