O Amadurecimento do cérebro vira função de amígdala na regulação dos hormônios do estresse. - Olho Solitário
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O Amadurecimento do cérebro vira função de amígdala na regulação dos hormônios do estresse.

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A amígdala é uma região do cérebro conhecida por ser importante para respostas às ameaças e aprender sobre as ameaças. Sua função regular os hormônios do estresse passa por mudanças significativas como o cérebro amadurece, a pesquisa sugere Yerkes. Crédito: NIMH

Em contraste com a evidência de que a amígdala estimula respostas de estresse em adultos, os pesquisadores do Yerkes National Primate Research Center, da Universidade Emory descobriram que a amígdala tem um efeito inibitório sobre os hormônios do estresse durante o desenvolvimento precoce de primatas não-humanos. Os resultados são publicados esta semana no Journal of Neuroscience.

A amígdala é uma região do cérebro conhecida por ser importante para respostas a situações ameaçadoras e aprender sobre as ameaças. Alterações na amígdala têm sido relatados em transtornos psiquiátricos, como depressão, transtorno de estresse pós-traumático , esquizofrenia e transtorno do espectro do autismo. No entanto, muito do que se sabe sobre a amígdala vem da pesquisa em adultos.

"Nossas descobertas se encaixam em um tema emergente na pesquisa em neurociência: a de que durante a infância, há um interruptor em função da amígdala e conectividade com outras regiões do cérebro, especialmente o córtex pré-frontal", diz Mar Sanchez, PhD, pesquisador da neurociência Yerkes e professor associado de psiquiatria e ciências comportamentais na Escola de Medicina da Universidade Emory. O primeiro autor do artigo é pós-colega Jessica Raper, PhD.

As conclusões são parte de um estudo longitudinal maior no Yerkes National Primate Research Center, examinando como danos amígdala dentro do primeiro mês de vida afeta o desenvolvimento de comportamentos sociais e emocionais e sistemas neuroendócrinos em macacos rhesus, desde a infância até a idade adulta. Os laboratórios de Sanchez e Yerkes pesquisadores Jocelyne Bachevalier, PhD e Kim Wallen, PhD estão a colaborar neste projeto.

Investigações anteriores de Yerkes descobriram que, quando crianças, os macacos com danos amígdala mostraram níveis mais altos do hormônio do estresse cortisol . Este resultado surpreendente contraste com pesquisas anteriores sobre os adultos, o que demonstrou que a lesão da amígdala resulta em níveis mais baixos de cortisol.

A equipe a hipótese de que os danos para a amígdala gerado alterações no eixo HPA: uma rede de interações endócrinas entre o hipotálamo no cérebro, a hipófise e as glândulas supra-renais, críticos para as reações ao estresse.

"Queríamos examinar se as alterações nos hormônios do estresse visto durante a infância persistem, e muda o que cérebro eram responsáveis ​​por eles ", diz Sanchez. "Em estudos com adultos, a amígdala e suas conexões estão totalmente formados no momento da manipulação, mas aqui nem a amígdala ou suas conexões foram totalmente amadurecido quando da ocorrência do dano."

No presente trabalho, os autores demonstraram que, em contraste com os animais adultos com danos amígdala, macacos jovens com danos amígdala cedo havia aumentado os níveis de cortisol no sangue, em comparação aos controles. Em seu líquido cefalorraquidiano, que também tinham níveis elevados de fator de liberação de corticotropina (CRF), o neuropeptídeo que inicia a resposta ao estresse no cérebro. CRF elevada e cortisol estão ligados à ansiedade e desregulação emocional em pacientes com transtornos do humor.

Apesar de o aumento dos níveis de hormônios do estresse, macacos com amígdala início danos apresentam uma reatividade emocional embotada a ameaças, incluindo diminuição do medo e da agressão, e reduziu a ansiedade em resposta ao estresse. Ainda assim, os macacos com danos amígdala neonatal continuam a ser competentes em interagir com outras pessoas em suas grandes grupos sociais. Estes resultados são consistentes com relatos de pacientes humanos com danos na amígdala, diz Raper.

"Nós especulamos que o rico ambiente social prestada aos macacos promove mecanismos compensatórios em regiões corticais envolvidas na regulação do comportamento social", diz ela. "Mas os danos amígdala neonatal parece ser mais prejudicial para o desenvolvimento de circuitos neuroendócrinos de estresse em outras áreas do cérebro."

Os pesquisadores planejam seguir os animais em idade adulta para investigar os efeitos a longo prazo dos danos amígdala cedo hormônios do estresse, comportamento e sistemas fisiológicos possivelmente afetadas por cronicamente altos níveis de cortisol , como imune, crescimento e funções reprodutivas.


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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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