Rosetta da Europa torna-se a primeira nave espacial a orbitar, um cometa de verdade (atualizado) - Olho Solitário
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Rosetta da Europa torna-se a primeira nave espacial a orbitar, um cometa de verdade (atualizado)

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A história foi atualizada com algumas novas  fotos do cometa 67P que foram capturadas por Rosetta após a inserção orbital. Elas são lindas!

Rosetta da Europa, depois de uma perseguição ao estilo de Hollywood, que durou mais de 10 anos e durou uma distância de 4.000 milhões milhas, tornou-se a primeira nave espacial a orbitar um cometa. Sonda Rosetta da ESA irá agora órbita do cometa - 67P dublado, ou carinhosamente "o pato de borracha" - por alguns meses, em preparação para um evento ainda mais emocionante no final do ano: Em novembro, a Rosetta irá implantar Philae, o primeiro nave espacial para tentar uma aterragem em um cometa. Philae carrega um monte de instrumentos, incluindo uma furadeira, para descobrir de uma vez por todas o que realmente se passa em um cometa - incluindo, esperamos, se os cometas são realmente o veículo pelo qual moléculas pré-bióticas ou início dos microrganismos se espalhou por todo o Sistema Solar cedo. Rosetta cientista do projeto Matt Taylor, falando sobre a inserção orbital bem sucedido de hoje, resume-se, em vez de forma sucinta: "Para mim esta é a mais sexy, a missão mais fantástica que já existiu."

A sonda Rosetta foi lançada a bordo de um foguete Ariane 5 caminho de volta março 2004 . Para chegar cometa 67P, que orbita o Sol a cada 6,45 anos, Rosetta tem percorrido um total de 6,4 biliões de quilômetros (3.970 milhões milhas), usando a gravidade de ambos Marte e Terra para ganhar velocidade suficiente para atiradeira no trajeto do cometa. O cometa viaja pelo espaço em torno de 55,000 kph (34,000 mph), mas de alguma forma os boffins na ESA conseguiu manobrar Rosetta, de tal forma que, apesar de ter jogado interestelar catch-up por 10 anos, a sua velocidade relativa é agora apenas 2,2 mph (1 metro por segundo) mais rápido do que o cometa. A velocidade parente próximo foi necessária para a manobra de hoje, que introduziu Rosetta em órbita ao redor do cometa.

A foto no alto da história foi feita em 3 de agosto, pouco antes de inserção orbital. É muito legal quando você ter em mente que o cometa é de apenas cerca de 2,5 quilômetros de diâmetro. Visto de um dos telescópios da Terra, seria nada mais do que um borrão de um pixel.

Cometa 67P, close-up, feita pelo Rosetta após a inserção orbital

Cometa 67P, close-up, feita pelo Rosetta após a inserção orbital

O percurso bastante sinuoso feita pelo Rosetta para chegar cometa 67P. Siga a linha amarela.
Até agora, Rosetta não fez muito mais do que perseguir um cometa, e tomar uma série de fotos cada vez mais detalhadas do cometa durante a sua abordagem (como você pode ver, o cometa está em forma, em vez de forma irregular, como um pato de borracha) . Agora, porém, com a Rosetta finalmente em órbita, as coisas vão começar a esquentar - literalmente.

Uma das razões principais que 67P foi escolhido como alvo foi devido ao seu período orbital. Um cometa passa a maior parte de sua vida na imensidão fria do espaço profundo - mas a cada poucos anos, ele passa por sua estrela-mãe e começa a derreter, derramando toneladas de gelo e poeira no espaço. Isto é o que faz com que um cometa a "flor" ou tornar-se confuso - e quando a Terra passa através deste detritos, chamado do cometa coma , ele faz com que uma chuva de meteoros . Cometa 67P vai bater seu periélio - seu ponto mais próximo do Sol - em agosto de 2015, e Rosetta terá o melhor lugar no universo.



Se tudo correr como planejado, a Agência Espacial Europeia também irá implantar e pousar o lander Philae em 67P, em novembro de 2014 Enquanto Rosetta está armado com muitas câmaras e espectrômetros, Philae tem um monte de seus próprios instrumentos - e, talvez mais importante, broca um grande ol '. Philae vai perfurar o núcleo do cometa para analisar sua composição - e os cientistas da ESA realmente não sei o que eles vão encontrar. Philae vai juntar-se ao cometa com duas armas de arpão, aliás.

O diretor-geral da ESA, Jean-Jacques Dordain, foi bastante animado com a inserção orbital bem sucedido de hoje. "Depois de dez anos, cinco meses e quatro dias viajando em direção ao nosso destino, looping em torno do sol cinco vezes e marcando-se 6.400 milhões quilômetros, estamos muito satisfeitos em anunciar finalmente 'estamos aqui'." Matt Taylor, cientista do projeto Rosetta, falou um pouco mais de franqueza. "Para mim esta é a mais sexy, a missão mais fantástica que já existiu. Está passando um número de caixas em termos de fascínio, exploração, tecnologia e ciência -. Predominantemente ciência "

Quanto ao que dados científicos Rosetta e Philae vai realmente voltar, nós vamos ter que esperar e ver. Considerando que esta é a primeira vez que a humanidade tem orbitado ou aterrou em um cometa, e a hipótese de que os cometas podem ter desempenhado um papel importante na distribuição da vida (ou, pelo menos, os blocos de construção da vida) em todo o Sistema Solar, que poderia ser para algumas conclusões muito interessante.


Fonte: http://www.extremetech.com
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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