Vastas correntes de Cascalho detectados em Orion Nuvens Moleculares - "A estrada longa e sinuosa no espaço essencial para a formação do planeta" - Olho Solitário
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Vastas correntes de Cascalho detectados em Orion Nuvens Moleculares - "A estrada longa e sinuosa no espaço essencial para a formação do planeta"

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Astrônomos usando o National Science Foundation 's (NSF) Green Bank Telescope (GBT) descobriram que os filamentos de gás de formação de estrelas perto da Nebulosa de Orion pode ser repleta de partículas de tamanho seixo - blocos de construção planetárias 100 a 1.000 vezes maior do que o grãos de poeira normalmente encontrado em torno de proto-estrelas. Se confirmado, estas fitas densas de material rochoso pode muito bem representar uma classe, de tamanho médio de partículas interestelares novo que poderia ajudar a impulsionar a formação de planetas.

"Os grandes grãos de poeira vistas pelo GBT sugeriria que pelo menos alguns proto-estrelas pode surgir em um ambiente mais estimulante para os planetas", disse Scott Schnee, um astrônomo com o National Radio Astronomy Observatory (NRAO) , em Charlottesville, Virgínia. "Afinal de contas, se você quiser construir uma casa, é melhor começar com tijolos em vez de cascalho, e algo semelhante pode ser dito para a formação do planeta."

As novas observações GBT estendem pela porção norte do Complexo Orion Nuvem Molecular , uma região de formação de estrelas que inclui a famosa Nebulosa de Orion. O material na secção estudada pelo GBT formador de estrela, chamado MAC-2/3, condensou-se em longos filamentos, rico em pó. Os filamentos são pontilhadas com muitos nós densos conhecidos como núcleos. Alguns dos núcleos estão apenas começando a se aglutinar, enquanto outros começaram a formar proto-estrelas - os primeiros início concentrações de poeira e gás ao longo do caminho para estrelar formação. Os astrônomos especulam que nos próximos 100 mil a 1 milhão anos, esta área provavelmente vai evoluir para um novo aglomerado de estrelas. A região OMC-2/3 está localizado a cerca de 1.500 anos-luz da Terra e é cerca de 10 anos-luz de comprimento.

Com base em mapas antigos da região fez com o IRAM 30 metros telescópio de rádio em Espanha, os astrônomos esperavam encontrar um certo brilho à emissão de poeira quando observaram os filamentos em pouco mais longos comprimentos de onda com o GBT.

Em vez disso, o GBT descobriu que a área estava brilhando muito mais brilhante do que o esperado em função milímetros de comprimento de onda.

"Isso significa que o material nesta região tem propriedades diferentes do que seria esperado para a poeira interestelar normal", observou Schnee. "Em particular, uma vez que as partículas são mais eficientes do que o esperado pelo emissor em comprimentos de onda milimétrica, os grãos são muito provável que seja pelo menos um milímetro, e possivelmente tão grande quanto um centímetro de diâmetro, ou mais ou menos o tamanho de um pequeno bloco de construção Lego-style ".

Embora incrivelmente pequeno em comparação com mesmo o mais modesto dos asteroides, grãos de poeira da ordem de poucos milímetros a um centímetro são incrivelmente grandes para esses jovens regiões de formação estelar . Devido ao ambiente original no Complexo Orion Nuvem molecular, os investigadores propõem duas teorias intrigantes para a sua origem.

A primeira é que os próprios filamentos ajudou os grãos de poeira crescem a tais proporções incomuns. Estas regiões, em comparação com nuvens moleculares em geral, têm baixas temperaturas, densidades mais altas e baixas velocidades - tudo o que incentivaria o crescimento do grão.

O segundo cenário é que as partículas rochosas cresceu originalmente dentro de uma geração anterior de núcleos ou discos talvez até protoplanetários. O material poderia, então, ter escapado de volta para dentro da nuvem molecular circundante ao invés de se tornar parte do sistema de estrelas em formação original.

"Ao invés de poeira interestelar típico, esses pesquisadores parecem ter detectado grandes flâmulas de cascalho - essencialmente um longo e sinuoso caminho no espaço", disse o astrônomo Jay Lockman NRAO, que não estava envolvido nessas observações. "Nós soubemos sobre manchas de poeira e sabemos que há coisas do tamanho de asteroides e planetas, mas se pudermos confirmar esses resultados, gostaria de acrescentar uma nova população de partículas rochosas para o espaço interestelar."

Os dados mais recentes foram tiradas com câmera de imagens de alta freqüência do Telescópio Green Bank de, MUSTANG. Esses dados foram comparados com estudos anteriores, bem como estimativas de temperatura obter a partir de observações de moléculas de amônia nas nuvens.

"Embora nossos resultados sugerem a presença de inesperadamente grandes grãos de poeira, medição da massa de pó não é um processo simples e pode haver outras explicações para a assinatura brilhante detectamos na emissão da Orion Nuvem Molecular", concluiu Brian Mason, um astrônomo do NRAO e co-autor do artigo. "Nossa equipe continua a estudar nesta área fascinante. Uma vez que contém uma das maiores concentrações de proto-estrelas de qualquer nuvem molecular próxima ele vai continuar a excitar a curiosidade dos astrônomos."

Um documento detalhando estes resultados é aceito para publicação em Monthly Notices da Royal Astronomical Society .

A GBT é o maior telescópio de rádio totalmente dirigível do mundo. A sua localização na Rádio Nacional Zona Calma e West Virginia Radio Astronomy Zona protege o telescópio extremamente sensíveis a interferências de rádio indesejado.

Ainda este ano, o GBT receberá duas novas câmeras de alta freqüência mais avançados: Mustang-1.5, o sucessor ainda-mais-sensível para MUSTANG, e ARGUS, uma câmera projetada para mapear a distribuição de moléculas orgânicas no espaço.

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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