Tempestades monstruosas são avistadas nos gelos gigantes de Urano de um Vortex Invisível! - Olho Solitário
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Tempestades monstruosas são avistadas nos gelos gigantes de Urano de um Vortex Invisível!

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Normalmente brando Urano tornou-se cada vez mais tempestuoso, com enormes sistemas de nuvem tão brilhante que, pela primeira vez, astrônomos amadores são capazes de ver detalhes em nebulosa atmosfera azul-verde do planeta. "O tempo em Urano é extremamente ativa", disse Imke de Pater, professor e cadeira de astronomia da Universidade da Califórnia, Berkeley , e líder da equipe que primeiro notou a atividade ao observar o planeta com óptica adaptativa no WM Keck II telescópio no Havaí.

"Este tipo de atividade teria sido esperado em 2007, quando uma vez a cada equinócio de 42 anos de Urano ocorreu e o sol brilhou diretamente sobre o equador", observou o co-investigador Heidi Hammel da Associação de Universidades para Pesquisa em Astronomia . "Mas nós previu que tal atividade teria morrido para baixo até agora. Por que vemos estas tempestades incríveis agora está além de uma incógnita."
Urano é um gigante de gelo, cerca de quatro vezes o diâmetro da Terra, com uma atmosfera de hidrogênio e hélio, com apenas um pouco de metano para dar-lhe uma tonalidade azul. Porque é tão distante - 30 vezes mais longe do Sol do que a Terra - os astrônomos foram capazes de ver pequenos detalhes em sua superfície até óptica adaptativa sobre os telescópios Keck revelou características muito parecidas com as de Júpiter.

Ao todo, de Pater, Hammel e sua equipe detectou oito grandes tempestades no hemisfério norte de Urano ao observar o planeta com o telescópio Keck em 5 de agosto e 6. Uma delas foi a tempestade mais brilhante já visto em Urano em 2,2 microns, um comprimento de onda que detecta nuvens logo abaixo da tropopause, onde a pressão varia entre cerca de 300 a 500 mbar, ou metade da pressão na superfície da Terra. A tempestade responsáveis ​​por 30 por cento de toda a luz reflectida pelo resto do planeta neste comprimento de onda.

Quando os astrônomos amadores ouviu falar sobre a atividade, eles voltaram seus telescópios no planeta e ficaram surpresos ao ver uma mancha brilhante sobre a superfície de um ponto azul normalmente chato.

Abaixo estão as imagens infravermelhas de Urano (1,6 e 2,2 microns) obtidos em 06 de agosto de 2014, com óptica adaptativa no telescópio Keck de 10 metros. A mancha branca é uma tempestade extremamente grande que era mais brilhante do que qualquer característica já registrado no planeta na faixa de 2,2 mícron. A nuvem rotativa à vista no membro inferior direito se transformou na grande tempestade que foi visto por astrônomos amadores em comprimentos de onda visíveis.


Astrônomo amador francês Marc Delcroix processadas as imagens amadoras e confirmou a descoberta de um ponto brilhante em uma imagem amador francês Régis De-Benedictis, em seguida, em outras tomadas por companheiros amadores em setembro e outubro. Ele tinha sua própria chance em 03 de outubro e 4 de fotografá-lo com o Pic du Midi telescópio de um metro, onde na segunda noite, "Eu peguei o recurso quando ele estava transitando, e eu pensei, 'Sim, eu tenho ! '", disse Delcroix.

"Fiquei emocionado ao ver tal atividade em Urano. Obtendo detalhes sobre Marte, Júpiter ou Saturno agora é rotina, mas vendo detalhes sobre Urano e Netuno são as novas fronteiras para nós amadores e eu não queria perder isso", disse Delcroix, que trabalha para um fornecedor de autopeças em Toulouse e tem vindo a observar os céus - Júpiter em particular - com seu telescópio de quintal desde 2006 e, desde 2012, de vez em quando com o telescópio Pic du Midi. "Eu estava tão feliz de me confirmar essas primeiras imagens amadoras sobre esta tempestade brilhante em Urano, sentindo que eu estava vivendo um momento muito especial para a astronomia amadora planetária."

Curiosamente, a tempestade extremamente brilhante visto por Keck no infravermelho próximo não é aquele visto pelos amadores, que é muito mais profundo na atmosfera do que aquela que inicialmente causou toda a emoção. O colega de De Pater Larry Sromovsky, cientista planetário no Universidade de Wisconsin, Madison , identificou o local amador como uma das poucas características nas imagens Keck de 05 de agosto, que só foi visto em 1,6 microns, e não em 2,2 microns. A luz de 1,6 mícrons é emitida de mais profundo na atmosfera, o que significa que esta função está abaixo da camada de nuvens mais alta de metano-gelo na atmosfera de Urano.

"As cores e morfologia deste complexo nuvem sugere que a tempestade pode estar vinculada a um vórtice na atmosfera profunda semelhante a dois grandes complexos nuvem vistas durante o equinócio", disse Sromovsky. Esses vórtices pode ser ancorada muito mais profundo na atmosfera e se estendem ao longo de grandes distâncias verticais, como inferido a partir de vórtices semelhantes em Júpiter, incluindo a sua Grande Mancha Vermelha .

Uma equipe de astrônomos liderados expandiu por Kunio M. Sayanagi, um professor assistente na Universidade de Hampton, na Virgínia, alavancou as observações amadoras para ativar um "alvo de oportunidade" proposta sobre o Telescópio Espacial Hubble, que fotografada todo o planeta em 14 de outubro. Observando em uma variedade de comprimentos de onda, HST revelou vários componentes de tempestade se estende por uma distância de mais de 9.000 quilômetros (5.760 milhas) e nuvens em uma variedade de altitudes.

De Pater, Sromovsky, Hammel e Pat Fry, da Universidade de Wisconsin irá relatar os detalhes de suas observações em 12 de novembro em uma reunião da Divisão de Ciências Planetárias da Sociedade Astronômica Americana, em Tucson, Arizona.

De Pater e seus colegas têm vindo a seguir Urano por mais de uma década, traçando o clima no planeta, incluindo bandas de nuvens, enormes tempestades de roda e características convectivas circulando em seu pólo norte. Nuvens brilhantes são provavelmente causados ​​por gases como o metano subindo na atmosfera e condensar em nuvens altamente refletivos de gelo de metano.

Porque Urano não tem uma fonte interna de calor, sua atividade atmosférica foi pensado para ser conduzido apenas pela luz solar, que agora é fraco no hemisfério norte. Por isso os astrônomos foram surpreendidos quando estas observações mostraram tal atividade intensa.

Observações feitas com o telescópio Keck por Christoph Baranec, um professor assistente na Universidade do Havaí em Manoa, revelou que a tempestade ainda estava ativo, mas tinha uma morfologia diferente e possivelmente intensidade reduzida.

"Se de fato esses recursos são nuvens de alta altitude geradas por perturbações de fluxo associadas a um sistema de vórtices mais profundo, essas flutuações drásticas de intensidade seria de fato possível", Sromovsky acrescentou.

"Estas observações inesperados nos lembram vivamente de quão pouco sabemos sobre a dinâmica atmosférica em atmosferas dos planetas exteriores", escreveram os autores em seu artigo.


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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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