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Google Ventures e a busca pela imortalidade

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Bill Maris tem 425,000 mil dólares para investir este ano, e a liberdade de investir no entanto ele quer. Ele está à procura de empresas que irá retardar o envelhecimento, a doença de reverter, e prolongar a vida.

"Se você me perguntar hoje, é que é possível viver até os 500? A resposta é sim, "Bill Maris diz numa tarde de janeiro, em Mountain View, Califórnia. O presidente e sócio-gerente da Google Ventures acaba de completar 40 anos, mas ele se parece mais com um garoto universitário de 19 anos de idade, em médio prazo. Ele está usando um tênis e uma camisa cinza jeans sobre uma T-shirt; parece que ele não raspou em poucos dias.

Atrás dele, o sol está fluindo através de uma grande parede de janelas. Beyond é a extensão arborizada do principal campus Google. Dentro de seu escritório, não há muito o que lhe dá qualquer indicação sobre o trabalho Maris faz aqui, Bloomberg Markets irá relatar em sua edição de abril de 2015. O quarto é paredes brancas esparsas-limpas, algumas cadeiras, uma mesa. Neste dia, a mesa não tem documentos, não há blocos de notas ou post-its, nem mesmo um computador.

Aqui é onde você realmente descobrir quem Bill Maris é: em sua estante. Há um texto gordura chamada Biotecnologia Molecular: Princípios e Aplicações de DNA recombinante . Há uma cópia bem lido de Biotecnologia: Aplicando a revolução genética . E uma coleção de ilustrações de Fritz Kahn, um médico alemão que foi um dos primeiros a retratar o corpo humano como uma máquina. Encravado entre estes é um livro que particular, destaca a qualquer pessoa interessada em viver a 500. The Singularity Is Near: Quando Humans Transcend Biology , publicado em 2005, é a obra seminal pelo futurista Ray Kurzweil .

Ele predisseram que em 2045, a humanidade terá seu momento Terminal: A ascensão dos computadores vai superar nossa capacidade de controlá-los. Para manter-se, vamos transformar radicalmente a nossa biologia via nanobots e outras máquinas que irão reforçar a nossa anatomia e nosso DNA, mudando tudo sobre como vivemos e morremos.

"Ele vai nos libertar de nossas próprias limitações", diz Maris, que estudou neurociência no Middlebury College e já trabalhou em um laboratório biomédico da Universidade de Duke. Kurzweil é um amigo. Google contratou-o para ajudar Maris e outros Googlers entender um mundo em que as máquinas superar biologia humana. Isso pode ser, um futuro distópico aterrorizante para alguns. Para Maris, é negócio.

Este é o lugar onde ele espera encontrar, e de fundos, a próxima geração de empresas que vão mudar o mundo, ou, eventualmente, salvá-lo. "Na verdade, temos as ferramentas nas ciências da vida para alcançar qualquer coisa que você tem a audácia de imaginar", diz ele. "Eu só espero viver o suficiente para não morrer.

Maris é um cara incomum, com um trabalho incomum. Há sete anos, Sergey Brin e Larry Page, fundadores do Google, bateu-lhe para iniciar um fundo de capital de risco, colocando-o beijo entre esses titã da tecnologia e do mar de empresários ambiciosos que tentam ser como eles. Na época, ele era um jovem empreendedor a si mesmo, com a experiência de investimento limitada e sem influência no Vale do Silício. Ele vendeu sua empresa de hospedagem na Web baseado em Vermont e estava trabalhando em uma tecnologia sem fins lucrativos para o desenvolvimento de catarata cegueira na Índia. Isso o fez exatamente o tipo de pessoa de fora Google estava procurando. "Bill estava pronto para vir para isso de uma perspectiva inteiramente nova", diz David Drummond, que, como diretor jurídico do Google, e vice-presidente sênior de desenvolvimento corporativo, supervisiona Google Ventures, bem como outros veículos de investimento da empresa.


Google Ventures tem cerca de US $ 2 bilhões em ativos sob gestão, com participações em mais de 280 startups. A cada ano, o Google dá Maris $ 300 milhões em capital novo, e este ano ele vai ter um extra de R $ 125 milhões para investir em um novo fundo europeu. Isso coloca o Google Ventures em pé de igualdade financeira com maiores empresas de risco do Vale do Silício, que normalmente colocados para trabalhar $ 300.000.000 para US $ 500 milhões por ano. De acordo com dados compilados pela CB Insights, uma empresa de pesquisa que acompanha a atividade de capital de risco, Google Ventures foi o quarto mais ativo empresa de risco em os EUA no ano passado, participando de 87 ofertas.

A empresa com US $ 66 bilhões em receita anual não está fazendo isso por dinheiro. O que o Google precisa é de empresários. "Ele precisa saber onde o disco está indo", diz Robert Peck, analista do banco de investimento SunTrust Robinson Humphrey, que publicou um relatório em fevereiro de examinar as unidades de investimento fora do Google, incluindo o Google Ventures. "Veja o que aconteceu com BlackBerry quando ele perdeu o advento dos smartphones. E Yahoo! perdeu Facebook. "

Google coloca enormes recursos em olhar para o que está por vir. Ele gasta milhões em projetos como o Google X, o laboratório interno que desenvolveu Google Vidro e está trabalhando em carros sem motorista. Em janeiro, a empresa fez um investimento de US $ 900 milhões em Elon Musk da SpaceX . Em 2014, ele começou a Google Capital para investir em empresas de tecnologia em fase posterior. A opinião do Maris sobre a intersecção da tecnologia e da medicina encaixar bem aqui: Google gastou centenas de milhões de dólares de apoio de um centro de pesquisa, chamado Calico, para estudar como reverter o envelhecimento, e Google X está trabalhando em uma pílula que iria inserir nanopartículas em nosso sangue para detectar a doença e câncer de mutações.


Maris tem uma posição peculiar na Googlesphere. Ele é uma parte dela, mas também livre dele. Google Ventures está configurado de forma diferente do que a maioria dos outros em casa fundos-Intel de risco corporativo Capital, Verizon Ventures, e outros semelhantes. A empresa faz seus investimentos independente da estratégia corporativa da sua empresa-mãe. Ele pode fazer qualquer empresa que quer, se é ou não se encaixa com os planos do Google. O fundo também pode vender suas participações a quem ele quer, incluindo os concorrentes do Google. Facebook e Yahoo ter comprado startups financiados pelo Google Ventures.

Com dinheiro e influência para trás do Google, Maris tem uma quantidade enorme de liberdade. Ele pode, e não, ir atrás de mais procurados-após startups do Vale do Silício. Uber, Nest, e Cloudera estão entre grandes vitórias da empresa. Não Maris não pretende parar de perseguir esses tipos de promoções. Mas ele tem outras ambições, também. "Há muitas pessoas, inclusive nós, que querem investir na Internet do consumidor, mas podemos fazer mais do que isso", diz ele. Ele agora tem 36 por cento dos activos do fundo investidos em ciências da vida, acima de 6 por cento em 2013.
"Há um grande número de bilionários em Silicon Valley, mas, no final, todos nós estamos indo para o mesmo lugar", diz Maris. "Se tivesse a opção de fazer um monte de dinheiro ou encontrar uma maneira de fazer as pessoas vivem mais tempo, o que você escolheria?"
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Maris está em pé na frente de Joshua Tree, grande sala de conferências Google Ventures ". Cada quarto na sede tem o nome de um parque nacional. "OK, nós temos muito para passar de hoje", ele diz a sua equipe. O grupo se reúne quinzenalmente aqui para falar sobre as perspectivas e estratégia.
Maris tem uma equipe de 70, a maioria dos quais estão no quarto o dia de hoje ou remendado em por telefone ou vídeo. O grupo inclui 17 parceiros que investem do fundo, que se encarregam de encontrar startups. Entre os parceiros que investem são Joe Kraus, co-fundador da Excite; Ricos Miner, co-fundador da Android; e David Krane, empregado No. 84 no Google.

O clima no quarto é casual. Alguns funcionários sentar de pernas cruzadas no chão; outros se enroscar nos sofás de feltro moles. Há um monte de piadas. Um parceiro inicia sua apresentação com um slide intitulado "Secret Project" -que a maioria das pessoas na sala já sabe sobre-e conclui-lo com uma foto adulterada-up da cabeça de Maris sobreposto ao corpo de alguém tocando pandeiro. É um jab no chefe, que se casou com a cantora e compositora Tristan Prettyman agosto do ano passado e, recentemente, saiu em turnê com ela. Todo mundo ri. Maris sorri, mas imediatamente ele está de volta aos negócios. "O tempo é a única coisa que eu não posso voltar e não podem dar de volta para você", diz ele, virando-se para uma agenda na tela atrás dele.

"Eu sei que você é todos conscientes da conferência acontecendo esta semana", disse Maris. Uma hora de distância, em San Francisco, JPMorgan Chase está hospedando a sua confabulação de saúde anual, apelidado de Super Bowl de Atenção à Saúde. Milhares de executivos da indústria farmacêutica e investidores se reuniram para o que se tornou uma grande parte da dealmaking da indústria. A maioria de Google Ventures "ciências da vida startups estão atendendo. One, Fundação de Medicina , que usa dados genéticos para criar ferramentas de diagnóstico em oncologia, está a gerar enorme buzz este ano. Em janeiro, a Roche Holding anunciou planos para adquirir uma participação maioritária na empresa, em uma transação avaliada em US $ 1 bilhão. O estoque mais do que duplicou no dia seguinte. Google Ventures tem uma participação de 4 por cento na empresa.
Para Maris, Foundation Medicine representa o início de uma revolução. "A analogia que eu uso é isso", diz ele, segurando seu iPhone 6. "Até há cinco anos, o que teria sido inimaginável. Vinte anos atrás, você não teria sido capaz de falar com ninguém sobre isso. "

Quando o Google Ventures investiu na Fundação em 2011, a promessa da empresa foi mais teórico. O mundo ainda estava esperando para os avanços que parecia inevitável desde que primeiro cientistas mapearam o genoma humano em 2003. A equipe de geneticistas Foundation incluiu eminentes, incluindo Eric Lander, um dos líderes do Projeto Genoma Humano. Ainda assim, a empresa não tinha produto comercial viável.

A tecnologia tem feito grandes avanços desde então, permitindo Foundation para criar produtos como o cancro do Explorador Interactive, que é uma espécie de Google para oncologistas, o que lhes permite fazer pesquisas e desenvolver tratamentos para seus pacientes. "Tivemos muito a aprender com os especialistas no Vale do Silício", diz CEO da Fundação, Dr. Michael Pellini, que procurou a Google Ventures como um investidor para ajudar com a concepção de tecnologia de sua empresa. "Pense em busca Google. Nós nunca pensar em todos os algoritmos que vão atrás do que vemos na tela. Eles foram capazes de fazer o mesmo por nós com informação genética. "

"Vinte anos atrás, sem genômica, você só poderia tratar o câncer com um veneno", diz Maris. "Isso é muito diferente de, 'Nós podemos curar seu câncer a engenharia reversa uma célula-tronco." Agora você pode legitimamente investir em uma empresa que poderia curar o câncer ".

Identificando promissoras empresas de ciências da vida não é como a caça ao redor do Vale do Silício para codificadores com um aplicativo legal. As empresas de biotecnologia são construídos em torno da ciência complicada. Eles exigem milhões de dólares em investimentos, parcerias com grandes empresas farmacêuticas, e os ensaios clínicos longos. Para ajudar com a sua caça, Maris trouxe cientistas como parceiros. Um deles, o Dr. Krishna Yeshwant, a Harvard e Stanford médico treinado, ainda trabalha em uma clínica duas vezes por semana em Boston, onde ele se baseia. No ano passado, ele liderou a maior aposta da empresa em ciências da vida, um investimento no Flatiron Saúde , que está construindo uma plataforma de nuvem para analisar dados de câncer.
Este é apenas o começo. "Em 20 anos," Maris diz: "quimio vai parecer tão primitivo que será como usar um telégrafo."

Com a idade de 22 anos, recém-saído da faculdade, Maris conheceu o amigo que iria levá-lo para o Google. Foi em 1997: Yahoo era pesquisa, AOL foi e-mail, Google foi chamado BackRub. Maris estava em Nova York, trabalhando no Investor AB, uma empresa de investimento sueco. Ele não se importou com Wall Street, mas ele fez como o graduado de Yale inteligente sentada ao lado dele. Ela disse a ele sobre uma empresa que iria mudar o mundo. "Lembro-me contar-lhe sobre este novo motor de busca minha irmã estava trabalhando, e ele disse, 'Oh, Yahoo é bom o suficiente'", lembra Anne Wojcicki, que se tornaria a esposa de Sergey Brin. Sua irmã Susan, um dos primeiros funcionários do Google, agora é CEO do YouTube. Anne Wojcicki passou a co-fundadora da 23andMe, uma empresa de testes de genética que faz parte do portfólio do Google Ventures.

Maris sair Investor AB depois de seis meses e foi para Burlington, Vermont, para começar uma empresa de hospedagem na Web. Ele era tão verde que ele leu Netscape e da World Wide Web para manequins. Ele financiou a sua empresa, burlee, com seus cartões de crédito e convencendo os operadores da balsa Lake Champlain para investir. Maris vendido burlee a uma empresa que se tornou Web.com por uma quantia não revelada em 2002. Não era dinheiro de nível Google, mas foi o suficiente para ele viver em Vermont sem emprego.

Ele teria ficado lá, exceto que seu velho amigo, Wojcicki, continuou chamando-o Ocidente. Maris começou a visitar ela e Brin, ficar em sua casa na Califórnia. Ele tornou-se cada vez mais atraídos para a sua esfera. "Ele e Larry e Sergey seria no jantar e começar a falar, eu não sei, carros voadores", lembra Wojcicki.

Em 2008, os chefes do Google bateu Maris para iniciar um fundo de venture, uma ideia que tinha sido chutando em torno de um tempo. Deram-lhe uma mesa no Google e as instruções para descobrir como ele iria investir o dinheiro do Google. Em uma torção apenas at-Google, seu vizinho era Kevin Systrom, que estava trabalhando em um aplicativo de fotos chamado Burbn, depois Instagram. ("Todo mundo que eu sentar ao lado acaba por se tornar um bilionário, '' Maris brinca.)


Maris passou seis meses pesquisando o capital de risco do Vale do Silício. Ele viajou para cima e para baixo Sand Hill Road, lar de muitas das mais prestigiadas empresas de capital de risco do Vale do Silício, pedindo maiores investidores para o conselho. Na primeira, ele teve um tempo difícil chegar alguém para levá-lo a sério. Durante uma reunião, um VC começou a rir de sua idéia para o Google Ventures.

Maris foi informado que seu fundo nunca iria funcionar: VCs não gostaria Google olhando por cima dos ombros. "Havia alguns no mundo de risco que não eram particularmente boas-vindas a Bill ou Google Ventures", lembra John Doerr, sócio da Kleiner lendário Perkins Caufield & Byers, uma das mais importantes empresas de primeira geração California VC. Doerr, que se senta a bordo corporativa do Google, aconselhou Maris sobre a criação do fundo de risco.

Cerca de Silicon Valley, fundos de risco corporativos têm uma má reputação. "Há um paradoxo inerente à noção de risco corporativo", diz Bill Gurley, sócio geral da Benchmark Capital VC firme. O conflito é, não lealdades do fundo se deitar com a inicialização ou com o pai? Apenas sobre cada capitalista de risco independente em tecnologia tem histórias de ser queimado por fundos corporativos. Ou a empresa utiliza os seus investimentos de risco para reunir informações e acaba competindo com as empresas, fundos ou gestão da empresa perde o interesse em algum momento e puxa para fora.

Os empresários se mostraram céticos, também. "Eu disse a ele, isso nunca vai funcionar", diz Joe Kraus, que, além de co-fundador Excite, co-fundador de uma empresa de software wiki JotSpot chamada, que foi vendido para o Google. Maris perguntou-lhe desde cedo a juntar-se como um parceiro no Google Ventures. "Do ponto de vista do empreendedor, a idéia de amarrar-me a Google teria sido assustador.", Diz Kraus. "O temor seria, se você levantou o dinheiro do Google, que a Apple odeia você?"

Os empresários que pode se sentir confortável com o Google Ventures ter acesso a recursos de nenhuma quantia de dinheiro pode comprar.

Para conquistar outros VCs e empresários, Maris e seus chefes no Google estabeleceu os termos em que o fundo ainda opera. Google não tem acesso a detalhes sobre a estratégia ou tecnologia das startups. Dessa forma, os empresários podem lançar sem se preocupar com as suas ideias serem roubados. "Nós tivemos que convencer os empresários que poderiam trabalhar com a gente", diz David Drummond.

Aqueles que podem se sentir confortável com o Google Ventures ter acesso a recursos de nenhuma quantia de dinheiro pode comprar. A empresa pode, e faz, introduzir os seus fundadores de startups a qualquer um a Google-especialistas em rankings de busca Google, por exemplo, ou a experiência do usuário designers ou Android construtores mobile-app. Uma startup foi oferecido um milhão horas de tempo de processamento central na nuvem Google gratuitamente.

A vantagem grande para o Google Ventures é a sua equipe de design . Maris atraiu grandes talentos tecnologia fora do Google e os fez parceiros no fundo. Um trabalhou no Gmail; outro ajudou a redesenhar YouTube. Eles formam uma espécie de equipe da SWAT para startups. No que é conhecido como um sprint design, eles podem resolver tudo o que está afligindo a-uma startup app mangual, o tráfego Web lento, uma home page sem inspiração. (Veja "On the Clock", acima.)
"Nós não precisamos do dinheiro", diz Ryan Caldbeck, co-fundador da startup crowdfunding CircleUp . Ele pegou o Google Ventures como um de seus apoiadores em parte para ter acesso ao seu talento design. Twitter co-fundador Ev Williams usou a equipe de design para a sua nova plataforma de publicação, Medium . Stewart Butterfield, co-fundador do Flickr , usou a equipe para a sua nova startup, Slack .

Ainda assim, a navegar a linha entre startups e Google podem ficar complicadas. No ano passado, o Google quis comprar Nest, cujo produto de assinatura é uma casa termostato conectado-WiFi, aprendendo. Google Ventures recused-se das negociações, permitindo que as outras empresas de capital de risco investiram no Ninho de mediar um preço de US $ 3,2 bilhões. (Foi a quarta maior saída venture de 2014.) Em fevereiro, Bloomberg informou que o Google estava planejando um app de compartilhamento de passeio que seria um concorrente direto para Uber. Google Ventures teve uma participação na Uber desde 2013. Se o Google e Uber ir para a guerra, Maris estará bem no meio dela.

"Google Ventures tem um incentivo financeiro directo para garantir as empresas que investem em ter sucesso", disse Maris, em um e-mail respondendo a perguntas sobre possíveis conflitos. "Nossas decisões de investimento independente do roteiro de produtos da Google." Ele e os outros sócios são pagos juros realizado com base no desempenho das empresas do portfólio. Em teoria, se o carro do Google app mata Uber, Google Ventures perde dinheiro.

Uma noite, em San Francisco, um grupo de jovens cientistas e médicos estão se sentar para jantar. "Eu me lembro quando Max estava morando comigo e eu abri minha geladeira e vi essas coisas que ele colocou lá. Eu estava pensando, não é seguro? "Musas Blake Byers, a 30-year-old com um Ph.D. em bioengenharia de Stanford e um dos sócios da Google Ventures. Ele lança um olhar de soslaio para Max Hodak, a 25-year-old Duke grad engenharia biomédica sentada ao lado dele. Três anos atrás, Hodak começou a trabalhar na garagem de Byers para construir um laboratório habilitado-robô. Uma vez que ele armazenados produtos químicos no freezer do Byers. ("Blake fica um pouco levado com essa história '', diz Hodak." Nunca houve qualquer perigo. ")

Hodak agora corre Transcriptic , uma empresa que constrói e opera laboratórios de gerência robô no transporte de contêineres caixas porte. Embala-los com poder computacional suficiente para executar várias experiências em qualquer lugar do mundo. Teoricamente, um cientista em Monróvia, na Libéria, com acesso a um laptop ou um telefone celular poderia usar um laboratório para testar Transcriptic cepas de Ebola. Byers, que é filho de Brook Byers da Kleiner Perkins, ajudou Hodak arrecadar 12,5 milhões dólares americanos a partir do Google Ventures e outros.

"Estamos apenas no limiar do que a ciência e tecnologia pode fazer '', diz David Shaywitz, diretor médico da DNAnexus , que está sentado em frente a Byers e Hodak. Sua empresa, também apoiado pelo Google Ventures, está a construir um banco global de informação genômica usando computação em nuvem.

Ouvindo os cientistas reunidos em torno da mesa, não é difícil de ser pego no mundo que vê a vinda. Nesta visão do nosso futuro, a ciência será capaz de reparar os danos que o sol ou fumar ou muito vinho inflige em nosso DNA. Alzheimer, Parkinson e outros flagelos do envelhecimento será reparado no nível molecular e erradicada. Nas mentes de esta próxima geração de empreendedores, as possibilidades são bizarros e esperançoso e sem fim. Nós provavelmente não vai viver para sempre, mas poderíamos viver muito mais, e melhor.

Estas são as apostas do Google Ventures está esperando acabará por ser suas maiores vitórias. "Nós não estamos tentando ganhar alguns metros", diz Maris. "Estamos a tentar ganhar o jogo. E parte dela é que é melhor para se viver do que morrer ".

Fonte: http://www.bloomberg.com/

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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