Engenharia do bebê perfeito - Os cientistas estão desenvolvendo maneiras de editar o DNA de crianças de amanhã. Eles devem parar antes que seja tarde demais? - Olho Solitário
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Engenharia do bebê perfeito - Os cientistas estão desenvolvendo maneiras de editar o DNA de crianças de amanhã. Eles devem parar antes que seja tarde demais?

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Novas técnicas de gene de edição de torná-lo possível modificar precisamente o DNA humano.

Nota do editor: Desde que este artigo foi publicado on-line, tem havido  desenvolvimentos políticos significativos  , bem como um primeiro relatório de engenharia de embriões humanos, tanto inicialmente descrito no recurso abaixo.

Se alguém tivesse inventado uma maneira de criar um bebê geneticamente modificado, eu percebi George Church saberia sobre isso.

No seu laboratório labiríntica no campus da Harvard Medical School, você pode encontrar pesquisadores dando E. Coli um código genético romance nunca visto na natureza. Cerca de outra curva, outros estão a realizar um plano para usar a engenharia DNA para ressuscitar o mamute. Seu laboratório, a Igreja gosta de dizer, é o centro de uma nova gênese e um tecnológico em que o homem recria criação para atender a si mesmo.

Quando visitei o laboratório de junho passado, a Igreja propôs que eu falar com um jovem cientista de pós-doutorado nomeado Luhan Yang. Um recruta Harvard a partir de Pequim, ela tinha sido um jogador-chave no desenvolvimento de uma nova tecnologia poderosa para a edição de DNA, chamado CRISPR-Cas9. Com Igreja, Yang fundou uma pequena empresa de biotecnologia para projetar os genomas de suínos e bovinos, deslizando em genes benéficos e edição de distância maus.
Seria isso a continuidade da ideia de Adolf Hitler em criar uma espécie perfeita, como a Ariana? me parece tendenciosa essa pesquisa!
Enquanto ouvia Yang, eu esperei por uma chance de fazer minhas perguntas reais: Pode qualquer um ser feito para seres humanos? Podemos melhorar o pool genético humano? A posição de grande parte da ciência tradicional tem sido de que tal interferência não seria seguro, irresponsável, e até mesmo impossível. Mas Yang não hesitou. Sim, é claro, ela disse. Na verdade, o laboratório de Harvard tinha um projeto em andamento para determinar como poderia ser alcançado. Ela abriu seu laptop para um slide do PowerPoint intitulado "Germline Edição Meeting."

Aqui era: uma proposta técnica para alterar a hereditariedade humana. "Linhagem germinativa" é um jargão dos biólogos para o óvulo eo espermatozóide, que se combinam para formar um embrião. Editando o DNA dessas células ou do próprio embrião, pode ser possível corrigir genes de doenças e passar essas correções genéticas para as gerações futuras. Tal tecnologia pode ser usada para tratar as famílias de flagelos como a fibrose cística. Também pode ser possível instalar genes que oferecem proteção contra a infecção ao longo da vida, a doença de Alzheimer, e, Yang disse-me, talvez os efeitos do envelhecimento. Tais avanços médicos que fizeram história poderia ser tão importante para este século como vacinas foram para o último.

Essa é a promessa. O temor é que a engenharia da linha germinal é um caminho em direção a uma distopia de superpeople e bebês projetados para aqueles que podem pagar. Quer uma criança com olhos azuis e cabelos loiros? Por que não criar um grupo altamente inteligente de pessoas que poderiam ser líderes e cientistas de amanhã?

Apenas três anos depois de seu desenvolvimento inicial, a tecnologia CRISPR já é amplamente utilizado por biólogos como uma espécie de busca e substituir ferramenta para alterar DNA, mesmo para baixo para o nível de uma única letra. É tão precisa que é esperado para se transformar em uma nova abordagem promissora para a terapia genética em pessoas com doenças devastadoras. A idéia é que os médicos poderiam corrigir diretamente um gene defeituoso, dizer, nas células do sangue de um paciente com anemia falciforme (ver " Cirurgia Genoma "). Mas esse tipo de terapia genética não afetam as células germinativas, e as mudanças no DNA não são passadas para as gerações futuras.

Em contraste, as mudanças genéticas criadas pela engenharia da linha germinal seria passado, e é isso que tem feito a idéia parece tão censurável. Até agora, o cuidado e preocupações éticas tiveram a mão superior. Uma dúzia de países, não incluindo os Estados Unidos, proibiram engenharia da linha germinal e sociedades científicas concluíram, por unanimidade, que seria muito arriscado fazer. Convenção da União Europeia sobre os direitos do Homem ea Biomedicina diz interferir com o pool genético seria um crime contra a "dignidade humana" e os direitos humanos.

Mas todas estas declarações foram feitas antes que fosse realmente viável para projetar com precisão a linha germinal. Agora, com CRISPR, é possível.

O experimento descrito Yang, embora não simples, seria assim: Os pesquisadores esperavam obter, de um hospital em Nova York, os ovários de uma mulher sofrer uma cirurgia para câncer de ovário causada por uma mutação em um gene chamado BRCA1 . Trabalhando com outro laboratório de Harvard, que de especialista antienvelhecimento David Sinclair , eles extrair células de ovos imaturos que podem ser induzidas a crescer e dividir-se em laboratório. Yang usaria CRISPR nestas células para corrigir o ADN do gene BRCA1 gene. Eles iriam tentar criar um ovo viável sem o erro genético que causa o câncer da mulher.

Yang mais tarde iria me dizer que ela abandonou o projeto não muito tempo depois falamos. No entanto, manteve-se difícil saber se a experiência que ela descreveu estava ocorrendo, cancelado, ou a aguardar publicação. Sinclair disse que a colaboração entre os dois laboratórios estava em andamento, mas, em seguida, como vários outros cientistas a quem eu tinha perguntado sobre engenharia de linha germinal, ele parou de responder aos meus e-mails.

Independentemente do destino dessa experiência particular, engenharia de linha germinal humana tornou-se um conceito de pesquisa florescente. Pelo menos três outros centros nos Estados Unidos estão trabalhando nisso, assim como os cientistas da China, no Reino Unido, e em uma empresa de biotecnologia chamada OvaScience, com sede em Cambridge, Massachusetts, que possui alguns dos principais médicos de fertilidade do mundo em sua consultivo bordo.

Tudo isso significa que a engenharia da linha germinal é muito mais ao longo do que se imaginava.

O objetivo desses grupos é demonstrar que é possível produzir crianças livres de genes específicos envolvidos na doença hereditária. Se é possível corrigir o DNA no ovo de uma mulher ou um homem do esperma, as células poderiam ser utilizados em clínica de fertilização in vitro (FIV) para produzir um embrião e, em seguida, uma criança. Também pode ser possível editar diretamente o DNA de um embrião em estágio inicial de fertilização in vitro utilizando CRISPR. Várias pessoas entrevistadas pelo MIT Technology Review disse que tais experimentos já foram realizados na China e que os resultados que descrevem embriões editados foram pendente de publicação. Essas pessoas, incluindo dois especialistas de alto escalão, não quis comentar publicamente, porque os jornais estão sob revisão.

Tudo isso significa que a engenharia da linha germinal é muito mais ao longo do que se imaginava. "O que você está falando é uma questão importante para toda a humanidade", disse Merle Berger, um dos fundadores do Boston IVF, uma rede de clínicas de fertilidade que está entre as maiores do mundo e ajuda a mais de mil mulheres engravidam cada ano. "Seria a maior coisa que já aconteceu em nosso campo." Berger prevê que genes envolvidos na reparação de doenças hereditárias graves ganhará ampla aceitação do público, mas diz que a idéia de usar a tecnologia para além de que causaria um alvoroço público, porque "todo mundo iria querer a criança perfeita ": as pessoas podem escolher e escolher a cor dos olhos e, eventualmente, inteligência. "Estas são coisas que falamos o tempo todo", diz ele. "Mas nunca tivemos a oportunidade de fazê-lo."

Edição de embriões

Como seria fácil para editar um embrião humano usando CRISPR? Muito fácil, dizem os especialistas. "Qualquer cientista com habilidades de biologia molecular e conhecimento de como trabalhar com [embriões] vai ser capaz de fazer isso", diz Jennifer Doudna, um biólogo da Universidade da Califórnia, em Berkeley, que em 2012 co-descobriu como usar CRISPR para editar genes.

Para descobrir como isso poderia ser feito, eu visitei o laboratório de Guoping Feng, um biólogo do Instituto McGovern do MIT para a pesquisa do cérebro, onde uma colônia de macacos sagüi está sendo estabelecida com o objetivo de utilizar CRISPR para criar modelos precisos de doenças cerebrais humanas . Para criar os modelos, Feng vai editar o DNA dos embriões e, em seguida, transferi-los para sagüis fêmeas para produzir macacos vivos. Um gene Feng espera para alterar nos animais é SHANK3 . O gene está envolvido na forma como os neurônios se comunicam; quando ele é danificado em crianças, ele é conhecido por causar autismo.

Feng disse que antes CRISPR, não foi possível introduzir alterações precisas no DNA de um primata. Com CRISPR, a técnica deve ser relativamente simples. O sistema inclui uma enzima CRISPR-gene de recorte e uma molécula de guia que pode ser programado para alvejar combinações únicas de ADN, as letras A, G, C e T; obter esses ingredientes em uma célula e eles vão cortar e modificar o genoma nos locais alvo.

Mas CRISPR não é perfeito e que seria uma maneira muito casual para editar embriões humanos, como os esforços do Feng para criar sagüis editada por genes mostrar. Para utilizar o sistema CRISPR nos macacos, seus alunos simplesmente injetar os produtos químicos num ovo fertilizado, que é conhecido como um zigoto-a fase apenas antes de começar a dividir.

Feng disse que a eficiência com que CRISPR pode apagar ou desativar um gene em um zigoto é de cerca de 40 por cento, ao passo que fazer edições específicas, ou trocar letras de DNA, funciona com menos freqüência-mais como 20 por cento do tempo. Como uma pessoa, um macaco possui duas cópias da maioria dos genes, um de cada pai. Às vezes, se ambas as cópias editadas, mas às vezes apenas um faz, ou nenhum. Apenas cerca de metade dos embriões vai levar a nascimentos vivos, e daqueles que o fazem, muitos poderiam conter uma mistura de células com DNA editada e sem. Se você somar as probabilidades, você achar que você precisa para editar 20 embriões para obter um macaco vivo com a versão que você deseja.

Isso não é um problema insuperável para Feng, uma vez que o MIT colónia lhe dará acesso a muitos óvulos de macacos e ele vai ser capaz de gerar muitos embriões. No entanto, seria apresentar problemas óbvios em seres humanos. Colocar os ingredientes de CRISPR em um embrião humano seria cientificamente trivial. Mas não seria prático para muito pouco ainda. Esta é uma razão que muitos cientistas vêem tal experiência (se é ou não tenha realmente ocorrido na China) com desprezo, vê-lo mais como uma tentativa provocante para agarrar a atenção do que a ciência como real. Rudolf Jaenisch, um biólogo MIT que trabalha em frente a Feng e que na década de 1970 criou os primeiros camundongos modificados por genes, chamadas de tentativas de editar embriões humanos "totalmente prematuro." Ele diz que espera que estes trabalhos serão rejeitadas e não publicados. "É apenas uma coisa sensacional que vai agitar as coisas", diz Jaenisch. "Sabemos que é possível, mas é de uso prático? Eu meio que duvido. "

Por sua parte, Feng disse-me que aprova a ideia de engenharia da linha germinal. Não é o objetivo da medicina para reduzir o sofrimento? Considerando-se o estado da tecnologia, no entanto, ele acha que os seres humanos editado por genes reais são "10 a 20 anos de distância." Entre outros problemas, CRISPR pode apresentar efeitos fora do alvo ou alterar pedaços do genoma muito longe de onde os cientistas haviam previsto. Qualquer embrião humano alterada com CRISPR hoje, acarreta o risco de que seu genoma tinha sido mudado de formas inesperadas. Mas, disse Feng, tais problemas podem, eventualmente, ser resolvidos, e as pessoas editados vai nascer. "Para mim, é possível a longo prazo para melhorar drasticamente a saúde, custos mais baixos. É um tipo de prevenção ", disse ele. "É difícil prever o futuro, mas corrigindo os riscos de doenças é definitivamente uma possibilidade e deve ser apoiada. Eu acho que vai ser uma realidade. "

Ovos de edição

Em outro lugar na área de Boston, os cientistas estão a explorar uma abordagem diferente para engenharia da linha germinal, que é tecnicamente mais exigente, mas, provavelmente, mais poderoso. Esta estratégia combina CRISPR com desdobramento descobertas relacionadas às células-tronco. Cientistas em vários centros, incluindo a Igreja de, acho que eles vão em breve ser capaz de usar células-tronco para produzir óvulos e espermatozoides em laboratório. Ao contrário dos embriões, as células estaminais podem ser cultivadas e multiplicadas. Assim, eles poderiam oferecer uma maneira vastamente melhorado para criar a prole editado com CRISPR. A receita é assim: Primeiro, edite os genes das células-tronco. Em segundo lugar, transformá-los em um ovo ou esperma. Em terceiro lugar, produzir uma prole.

Alguns investidores tem uma vista adiantada da técnica em 17 de dezembro, no Hotel Benjamin em Manhattan, durante as apresentações comerciais por OvaScience. A empresa, que foi fundada há quatro anos, tem o objetivo de comercializar a produção científica de David Sinclair, que é baseado em Harvard, e Jonathan Tilly, especialista em células-tronco de ovo eo presidente do departamento de biologia da Universidade de Northeastern (ver "10 Tecnologias Emergentes: As células-tronco Egg ", Maio / Junho de 2012). Ele fez as apresentações como parte de um esforço bem-sucedido para levantar $ 132 milhões no capital novo em janeiro.

Durante a reunião, Sinclair, um australiano manifestou-veludo quem Tempo no ano passado nomeada uma das "100 Pessoas Mais Influentes do Mundo", subiu ao pódio e desde Wall Street com uma espiada no que ele chamou de "verdadeiramente de mudar o mundo" desenvolvimentos . As pessoas iriam olhar para trás neste momento no tempo e reconhecê-lo como um novo capítulo em "como os seres humanos controlar seus corpos", disse ele, porque ele iria deixar os pais a determinar "quando e como eles têm filhos e como saudável dessas crianças estão realmente indo para ser. "

A empresa não aperfeiçoou sua tecnologia de células-tronco que não tem relatado que os ovos que cresce no laboratório são viáveis, mas Sinclair previu que os ovos funcionais foram "um quando, e não um caso." Uma vez que a tecnologia funciona, disse ele , mulheres inférteis será capaz de produzir centenas de ovos, e talvez centenas de embriões. Usando seqüenciamento de DNA para analisar os seus genes, eles poderiam escolher entre eles para os mais saudáveis.

Genetically crianças melhorou também pode ser possível. Sinclair disse aos investidores que ele estava tentando alterar o DNA dessas células estaminais ovo usando edição gene, o trabalho mais tarde ele me disse que ele estava fazendo com o laboratório da Igreja. "Achamos que as novas tecnologias com a edição de genoma vai permitir que ele seja usado em indivíduos que não são apenas interessado em usar a fertilização in vitro para ter filhos, mas têm filhos mais saudáveis, bem como, se não é uma doença genética em sua família", Sinclair disse ao investidores. Ele deu o exemplo da doença de Huntington, causada por um gene que irá acionar uma condição cerebral fatal, mesmo em alguém que herda apenas uma cópia. Sinclair edição gene pode ser usado para remover o defeito no gene letal de um óvulo. Seu objetivo, e que de OvaScience, é "corrigir aquelas mutações antes de gerar seu filho", disse ele. "Ainda é experimental, mas não há nenhuma razão para esperar que não será possível nos próximos anos."

Sinclair me falou brevemente ao telefone enquanto ele estava navegando em um táxi através de um nevaram-in Boston, mas mais tarde ele se referia às minhas perguntas para OvaScience. Quando eu contactado OvaScience, Cara Mayfield, um porta-voz, disse que seus executivos não poderia comentar por causa de seus horários de viagem, mas confirmou que a empresa estava trabalhando em tratamento de doenças hereditárias com a edição de gene. O que foi surpreendente para mim foi que a pesquisa de OvaScience em "cruzar a linha germinal", como críticos da engenharia humana, por vezes, colocá-lo, gerou quase nenhum aviso prévio. Em dezembro de 2013, OvaScience mesmo anunciou que estava colocando 1,5 milhões dólares em uma joint venture com uma empresa de biologia sintética chamada Intrexon, cuja R & D objetivos incluem ovos de edição de genes para "prevenir a propagação" das doenças humanas "nas gerações futuras."

Quando cheguei Tilly na Northeastern, ele riu quando eu lhe disse que eu estava chamando aproximadamente. "Vai ser um assunto quente", disse ele. Tilly também disse que seu laboratório estava tentando editar células-tronco ovo com CRISPR "agora" para livrá-los de uma doença genética hereditária que ele não queria nome. Tilly enfatizou que existem "dois pedaços do quebra-cabeça" -um ser células-tronco e a outra edição gene. A capacidade para criar grandes números de células estaminais de ovo é crítica, porque somente com quantidades consideráveis ​​alterações genéticas pode ser introduzida de forma estável usando CRISPR, caracterizado usando a sequenciação de DNA, e cuidadosamente estudado para verificar se há erros antes de produzir um ovo.

Tilly previu que as células-tecnologia inteiras end-to-end para as células-tronco, células-tronco para esperma ou óvulo e, em seguida, para a prole-acabaria sendo trabalhados pela primeira vez em animais, como gado, quer pelo seu laboratório ou por empresas tais como eGenesis, o spinoff do laboratório Igreja trabalhando em gado. Mas ele não tem certeza que o próximo passo deve ser com óvulos humanos editadas. Você não gostaria de fertilizar um "quer queira quer não", disse ele. Você estaria fazendo um potencial ser humano. E fazendo isso levantaria questões que ele não está certo de que ele pode responder. Ele me disse: "Você pode fazer isso? ' é uma coisa. Se você puder, em seguida, as questões mais importantes surgem. "Você faria isso? Por que você iria querer fazer isso? Qual o propósito? ' Como cientistas, queremos saber se é viável, mas, depois, entrar em questões maiores, e não é uma ciência de perguntas é uma questão da sociedade. "

Melhorar os humanos

Se engenharia da linha germinal torna-se parte da prática médica, que poderia levar a mudanças transformadoras em bem-estar humano, com consequências para a vida das pessoas, identidade e produção econômica. Mas seria criar dilemas éticos e desafios sociais. E se essas melhorias estavam disponíveis apenas para as sociedades mais ricas, ou as pessoas mais ricas? Um procedimento de fertilidade in vitro custa cerca de 20.000 dólares nos Estados Unidos. Adicionar testes genéticos e doação de óvulos ou uma mãe de aluguel, eo preço sobe para US $ 100.000.

Outros acreditam que a idéia é duvidosa, porque não é medicamente necessário. Hank Greely, um advogado e especialista em ética da Universidade de Stanford, diz que os defensores "realmente não posso dizer o que é bom para." O problema, diz Greely, é que já é possível testar o DNA de embriões FIV e escolher as saudáveis, uma processo que adiciona aproximadamente $ 4,000 para o custo de um procedimento de fertilidade. Um homem com a doença de Huntington, por exemplo, poderia ter seu esperma utilizado para fertilizar uma dúzia de ovos de seu parceiro. Metade dos embriões não tem o gene de Huntington, e estas poderiam ser usadas para iniciar uma gravidez.

Na verdade, algumas pessoas insistem em que a engenharia da linha germinal está sendo empurrado em frente com "falsos argumentos." Essa é a visão de Edward Lanphier, presidente da Sangamo Biosciences, uma empresa de biotecnologia da Califórnia que está usando uma outra técnica de edição de gene, chamados dedos de zinco nucleases, para tentar tratar o HIV em adultos, alterando as suas células sanguíneas. "Nós olhamos [engenharia de linha germinal] para uma lógica da doença, e não há outro", diz ele. "Você pode fazer isso. Mas não há realmente uma razão médica. As pessoas dizem, bem, nós não queremos que as crianças nascem com isso, ou nasce com isso, mas é um argumento completamente falso e uma ladeira escorregadia em direção a usos muito mais inaceitáveis. "

Os críticos citam uma série de medos. Crianças seria o objeto de experimentos. Os pais seriam influenciados pela publicidade genética das clínicas de fertilização in vitro. Engenharia de linha germinal iria incentivar a difusão de traços supostamente superiores. E isso afetaria as pessoas ainda não nascidas, sem o seu ser capaz de concordar com ele. A Associação Médica Americana, por exemplo, sustenta que a engenharia da linha germinal não deve ser feito "neste momento", porque "afeta o bem-estar das gerações futuras" e pode causar "resultados imprevisíveis e irreversíveis." Mas, como um monte de oficial declarações que proíbem a mudança do genoma, a AMA de, que foi atualizado em 1996 , é anterior a tecnologia de hoje. "Um monte de gente apenas concordou com essas declarações", diz Greely. "Não foi difícil renunciar a alguma coisa que você não poderia fazer."

O medo? A distopia de super pessoas e bebês projetados para aqueles que podem pagar.

Outros prevêem que difícil de se opor usos médicos serão identificados. Um casal com várias doenças genéticas de uma só vez pode não ser capaz de encontrar um embrião adequado. Tratar a infertilidade é uma outra possibilidade. Alguns homens não produzem qualquer esperma, uma condição chamada azoospermia. Uma causa é um defeito genético no qual uma região de cerca de 1-6 milhões de letras do DNA está ausente do cromossomo Y. Pode ser possível tomar uma célula da pele de um homem assim, transformá-lo em uma célula-tronco, reparar o DNA, e em seguida, fazer esperma, diz Werner Neuhausser, um jovem médico austríaco que divide seu tempo entre a rede de fertilidade Boston IVF-clínica e do Instituto de Células-Tronco de Harvard. "Isso vai mudar a medicina para sempre, certo? Você poderia curar a infertilidade, que é, com certeza ", diz ele.

Falei com a Igreja diversas vezes por telefone ao longo dos últimos meses, e ele me disse que está dirigindo tudo é o "incrível especificidade" de CRISPR. Embora nem todos os detalhes foram trabalhados para fora, ele acha que a tecnologia poderia substituir letras de DNA essencialmente sem efeitos colaterais. Ele diz que isso é o que faz com que seja "tentador usar." Igreja diz que seu laboratório está focada principalmente em experimentos em animais de engenharia. Ele acrescentou que seu laboratório não faria ou editar embriões humanos, chamando tal passo "não nosso estilo."

Qual é o estilo da Igreja é o aprimoramento humano. E ele está fazendo um caso amplo que CRISPR pode fazer mais do que eliminar genes de doenças. Ela pode levar a aumento. Nas reuniões, alguns grupos que envolvem de "transhumanistas" interessadas em próximos passos para a evolução humana, a Igreja gosta de mostrar um slide no qual ele lista que ocorrem naturalmente variantes de cerca de 10 genes que, quando as pessoas nascem com eles, conferem qualidades extraordinárias ou resistência à doença. Um faz com que seus ossos tão duros que vai quebrar uma broca cirúrgica. Outra reduz drasticamente o risco de ataques cardíacos. E uma variante do gene para a proteína precursora de amilóide ou APP, foi encontrado por investigadores da Islândia para proteger contra a doença de Alzheimer. Pessoas com ele nunca se demência e permanecer afiada na velhice.

Igreja pensa CRISPR pode ser usado para proporcionar às pessoas com versões favoráveis ​​de genes, fazer edições de DNA que atuam como vacinas contra algumas das doenças mais comuns que enfrentamos hoje. Embora ele me disse nada "nervoso" deve ser feito somente para adultos que podem consentir, é óbvio para ele que os anteriores tais intervenções ocorrer, melhor.

Igreja tende a desviar perguntas sobre bebês geneticamente modificados. A ideia de melhorar a espécie humana teve sempre "enormemente má imprensa", escreveu na introdução Regenesis , seu livro de 2012 sobre a biologia sintética, cuja capa era uma pintura por Eustache Le Sueur de um Deus barbudo criar o mundo. Mas isso é em última análise o que ele está sugerindo: melhorias na forma de genes protetores. "Um argumento será feita que a prevenção final é que quanto mais cedo você for, melhor será a prevenção", disse ele a uma platéia no Media Lab do MIT na primavera passada. "Eu acho que é o melhor preventivo, se chegarmos ao ponto em que é muito barato, extremamente segura, e muito previsível. "Igreja, que tem um lado menos cauteloso, passou a dizer ao público que ele pensou em mudança genes" vai para chegar ao ponto onde é que você está fazendo o equivalente a cirurgia estética. "

Alguns pensadores concluíram que não devemos deixar passar a chance de fazer melhorias para nossa espécie. "O genoma humano não é perfeito", diz John Harris, um especialista em bioética da Universidade de Manchester, no Reino Unido "É eticamente imperativo apoiar positivamente esta tecnologia." Por algumas medidas, a opinião pública não é particularmente negativa para com a idéia. Uma pesquisa do Pew Research realizado em agosto passado constatou que 46 por cento dos adultos aprovadas de modificação genética de bebês para reduzir o risco de doenças graves.

A mesma pesquisa descobriu que 83 por cento disseram que a modificação genética para fazer um bebê mais inteligente seria "tendo avanços médicos longe demais." Mas outros observadores dizem que QI mais alto é exatamente o que deveríamos estar considerando. Nick Bostrom, um filósofo de Oxford mais conhecido por seu livro 2014 Superinteligência , que levantou alarmes sobre os riscos de inteligência artificial em computadores, também analisou se os humanos poderiam usar a tecnologia de reprodução para melhorar intelecto humano. Embora as maneiras pelas quais os genes afetam a inteligência não são bem compreendidos e há demasiadas genes relevantes para permitir a fácil engenharia, tais realidades não dim especulação sobre a possibilidade de eugenia de alta tecnologia.

"O genoma humano não é perfeito. É eticamente imperativo apoiar positivamente esta tecnologia. "

E se todo mundo poderia ser um pouco mais esperto? Ou algumas pessoas poderiam ser muito mais inteligente? Mesmo um pequeno número de indivíduos "com capacidade de super", Bostrom escreveu em um artigo de 2013, poderia mudar o mundo através da sua criatividade e descobertas, e por meio de inovações que todo mundo usaria. Em sua opinião, o aprimoramento genético é um importante problema de longo alcance, como as alterações climáticas ou de planejamento financeiro por nações ", uma vez que a capacidade de resolução de problema humano é um fator em todos os desafios que enfrentamos."

Para alguns cientistas, o avanço explosivo da genética e da biotecnologia significa engenharia da linha germinal é inevitável. Naturalmente, as questões de segurança seria primordial. Antes há um bebê geneticamente editado dizendo "Mama", não teria de ser testes em ratos, coelhos e macacos, provavelmente para se certificar de que eles são normais. Mas, afinal, se os benefícios parecem superam os riscos, medicina iria aproveitar a oportunidade. "Foi o mesmo com a fertilização in vitro, quando aconteceu pela primeira vez", diz Neuhausser. "Nós realmente nunca soube se que o bebê ia ser saudável em 40 ou 50 anos. Mas alguém tinha que tomar a mergulhar. "

Região do vinho

Em janeiro, no sábado, dia 24, cerca de 20 cientistas, especialistas em ética e especialistas legais viajou para Napa Valley, Califórnia, para um retiro entre as vinhas no Carneros Inn. Eles haviam sido convocadas pelo Doudna, o cientista Berkeley que co-descobriu o sistema CRISPR pouco mais de dois anos atrás. Ela tinha se tornado ciente de que os cientistas podem estar pensando em cruzar a linha germinal, e ela estava em causa. Agora ela queria saber: eles poderiam ser parado?

"Nós, como os cientistas têm vindo a apreciar que CRISPR é incrivelmente poderoso. Mas que oscila nos dois sentidos. Precisamos ter certeza de que ela é aplicada com cuidado ", Doudna me disse. "A questão é da linha germinal humana, especialmente edição e da valorização que este é agora um recurso nas mãos de todos."

Na reunião, juntamente com especialistas em ética como Greely, foi Paul Berg, um bioquímico Stanford e ganhador do Prêmio Nobel conhecido por ter organizado a Conferência de Asilomar, um histórico 1.975 fórum em que os biólogos chegaram a um acordo sobre como proceder com segurança com DNA recombinante, o recém- método de splicing descoberto em bactérias de ADN.

Deve haver um Asilomar para a engenharia da linha germinal? Doudna pensa assim, mas as perspectivas de consenso parece fraca. A investigação em biotecnologia é agora global, envolvendo centenas de milhares de pessoas. Não há nenhuma autoridade única que fala para a ciência, e não há maneira fácil de colocar o gênio de volta na garrafa. Doudna me disse que esperava que se os cientistas americanos concordaram com uma moratória sobre a engenharia da linha germinal humana, pode influenciar pesquisadores em outras partes do mundo para cessar seu trabalho.

Doudna disse que sentiu que uma pausa auto-imposto deve aplicar-se não só para fazer bebês editada por genes, mas também ao uso de CRISPR para alterar embriões humanos, ovos ou esperma, como pesquisadores de Harvard, Nordeste, e OvaScience estão fazendo. "Eu não sinto que essas experiências são apropriados para fazer agora em células humanas que poderiam se transformar em uma pessoa", ela me disse. "Eu sinto que a pesquisa que precisa ser feito agora é entender segurança, eficácia e entrega. E eu acho que essas experiências pode ser feito em sistemas não-humanos. Eu gostaria de ver muito mais o trabalho feito antes de ele é feito para a edição de linha germinal. Eu seria a favor de uma abordagem muito cautelosa. "

Nem todos concordam que a engenharia da linha germinal é uma grande preocupação tal, ou que os experimentos devem ser trancada com cadeado. Greely observa que nos Estados Unidos, há pilhas de regulamentos para manter a ciência do laboratório do morphing em um bebê geneticamente modificados a qualquer momento em breve. "Eu não gostaria de usar a segurança como uma desculpa para a proibição não baseadas em segurança", diz Greely, que diz que ele empurrou de volta contra conversa de uma moratória. Mas ele também diz que ele concordou em assinar a carta de Doudna, que agora reflete o consenso do grupo. "Embora eu não ver isso como um momento de crise, eu acho que é provavelmente sobre o tempo para nós ter essa discussão", diz ele.

(Depois que este artigo foi publicado online em março, o editorial de Doudna apareceu em Ciência . Junto com Greely, Berg, e 15 outros, ela pediu uma moratória global sobre qualquer esforço para utilizar CRISPR para gerar filhos editada por genes até que os pesquisadores puderam determinar "o que aplicações clínicas, se houver, pode no futuro ser considerado admissível. "O grupo, no entanto, aprovou a investigação de base, incluindo a aplicação de CRISPR de embriões. A lista final dos signatários incluído Igreja, embora ele não compareceu à reunião Napa.)

Como a notícia se espalhou de experimentos em células germinais, algumas empresas de biotecnologia que trabalham agora em CRISPR ter percebido que eles terão de tomar uma posição. Nessan Bermingham é CEO da Intellia Therapeutics, uma startup de Boston que levantou 15 milhões dólares no ano passado para desenvolver CRISPR em tratamentos de terapia genética para adultos ou crianças. Ele diz que a engenharia da linha germinal "não está no nosso radar comercial", e ele sugere que sua empresa poderia usar suas patentes para impedir que alguém comercializá-lo.

"A tecnologia está em sua infância", diz ele. "Não é apropriado para as pessoas até ser que contempla aplicações de linha de germe."

Bermingham me disse que ele nunca imaginou que teria de tomar uma posição sobre bebês geneticamente modificados tão cedo. Modificando hereditariedade humana sempre foi uma possibilidade teórica. De repente, ele é um real. Mas não foi sempre o ponto de entender e controlar nossos próprios mestres-de biologia para se tornar ao longo dos processos que nos criou?

Doudna diz que ela também está pensando sobre essas questões. "Corta para o núcleo do que somos como pessoas, e isso faz você perguntar se os seres humanos devem se exercitar esse tipo de poder," ela me disse. "Existem questões morais e éticas, mas uma das questões profundas é apenas a apreciação que se a edição da linha germinal é realizado em seres humanos, que está mudando a evolução humana." Uma das razões que ela sente a pesquisa deve desacelerar é dar aos cientistas uma chance de passar mais tempo explicando o que seus próximos passos poderia ser.

"A maioria do público", diz ela, "não aprecia o que está por vir."

Fonte: http://www.technologyreview.com/

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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