Fóssil de cobra com quatro patas é encontrado - A cobra tem pequenas "mãos" que são aproximadamente 1 centímetro de comprimento. - Olho Solitário
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Fóssil de cobra com quatro patas é encontrado - A cobra tem pequenas "mãos" que são aproximadamente 1 centímetro de comprimento.

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Crédito: Cortesia da imagem da Universidade de Portsmouth
Um fóssil "absolutamente requintado" de uma serpente que tinha quatro pernas foi descoberto por uma equipe de cientistas e poderá ajudar a mostrar como cobras fez a transição de lagartos para serpentes.

É o fóssil conhecido primeiro de uma serpente de quatro patas, ea equipe - liderada pelo Dr. Dave Martill, da Universidade de Portsmouth - dizem que esta descoberta pode ajudar os cientistas a entender como as cobras perderam suas pernas.

Os resultados foram publicados na revista Science.

Dr Martill disse:. "É geralmente aceite que as cobras evoluíram de lagartos em algum momento no passado distante O que os cientistas ainda não sabem é quando eles evoluíram, por que eles evoluíram, e que tipo de lagarto que evoluíram a partir de respostas Este fósseis. algumas questões muito importantes, por exemplo, parece agora claro para nós que as cobras evoluíram de lagartos escavadores, não de lagartos marinhos. "

O fóssil, do Brasil, data do período Cretáceo e é de 110 milhões de anos, tornando-se o mais antigo cobra definitiva.

Dr Martill descobriu o fóssil como parte de uma viagem de campo de rotina com os alunos até Museum Solnhofen, Alemanha, um museu que é bem conhecido por seu prestígio no que diz respeito aos fósseis.

Dr Martill disse: "O fóssil era parte de uma exposição maior de fósseis do período cretáceo Ficou claro que ninguém tinha apreciado a sua importância, mas quando eu vi que eu sabia que era um espécime extremamente significativo.".

Dr Martill trabalhou com o especialista paleontólogo alemão Helmut Tischlinger, que preparou e fotografado o espécime, e Dr. Nick Longrich, da Universidade de Milner Centro de Bath há Evolution, que estudou as relações evolutivas da cobra.

Dr Longrich, que já havia trabalhado na origem das cobras, ficou intrigado quando Martill lhe contou a história sobre uma cerveja no pub local em Bath.

Ele disse: "Uma cobra de quatro patas parecia fantástico e, como um biólogo evolucionário, apenas bom demais para ser verdade, era especialmente interessante que foi colocado em exposição em um museu onde ninguém pudesse vê-lo."

Ele disse que era inicialmente cético, mas quando o Dr. Martill lhe mostrou fotografias de Tischlinger, ele soube imediatamente que era uma cobra fóssil.

A serpente, chamada Tetrapodophis amplectus pela equipe, é um jovem e muito pequena, medindo apenas 20 centímetros da cabeça aos pés, embora possa ter crescido muito maior. A cabeça é do tamanho de uma unha adulto, eo menor osso da cauda é de apenas um quarto de milímetro de comprimento. Mas a coisa mais notável sobre ele é a presença de dois pares de pernas, ou um par de mãos e um par de pés.

As patas dianteiras são muito pequenas, cerca de um centímetro de comprimento, mas têm pouco cotovelos e pulsos e mãos que são apenas cinco milímetros de comprimento. As pernas traseiras são ligeiramente mais longo e os pés são maiores do que as mãos e poderia ter sido usado para agarrar sua presa.

Dr Longrich disse: "É uma pequena cobra perfeito, exceto que ele tem esses pequenos braços e pernas, e eles têm esses dedos longos estranhos e dos pés.

. "As mãos e os pés são muito especializadas para agarrar Então, quando cobras parou de andar e começou deslizando, as pernas não apenas tornar-se vestígios pouco inúteis -. Eles começaram a usá-los para outra coisa Nós não somos inteiramente certo o que seria , mas que podem ter sido usados ​​para agarrar a presa, ou talvez companheiros. "

Curiosamente, a cobra fossilizado também tem os restos de sua última refeição em suas entranhas, incluindo alguns fragmentos de osso. A presa foi, provavelmente, uma salamandra, mostrando que as cobras eram carnívoros muito mais cedo na história evolutiva do que se acreditava anteriormente.

Helmut Tischlinger disse: "A preservação da cobrinha é absolutamente requintado O esqueleto é totalmente articulado Detalhes dos ossos são claramente visíveis e impressões de tecidos moles, tais como escalas e da traquéia são preservados..."

Tetraphodophis foi categorizado como uma serpente, ao invés de um lagarto, pela equipe devido a uma série de características:

· O esqueleto tem um corpo alongado, não uma longa cauda.

· O implante de dente, na direcção dos dentes, e o padrão dos dentes e dos ossos da mandíbula inferior são todos de cobra.

· O fóssil mostra indícios de uma única fileira de escamas da barriga, uma certeza fogo maneira de diferenciar uma cobra de um lagarto.

Tetrapodophis teria vivido na margem de um lago de sal, em um ambiente de matagal árido, rodeado por plantas suculentas. Provavelmente teria vivido em uma dieta de pequenos anfíbios e lagartos, tentando evitar os dinossauros e pterossauros que viveram lá.

Na época, a América do Sul se uniu com a África como parte de um supercontinente conhecido como Gondwana. A presença do mais antigo fóssil de cobra definitivo em Gondwana sugere que as cobras podem originalmente ter evoluído no antigo supercontinente, e só se tornou generalizada muito mais recentemente.

Fonte: http://www.sciencedaily.com/
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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