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Reconstruindo como os neanderthales cresceram, com base em um filho da caverna El Sidrón

neanderthales, pesquisa, história

Como os neandertalos cresceram? O homem moderno se desenvolve da mesma maneira que o Homo neanderthalensis fez? Como o tamanho do cérebro afeta o desenvolvimento do corpo? Um estudo liderado pelo pesquisador do Conselho Nacional de Pesquisa Nacional (CSIC), Antonio Rosas, estudou os restos fósseis do esqueleto de uma criança de Neanderthal para determinar se há diferenças entre o crescimento de Neanderthals e o de sapiens.

De acordo com os resultados do artigo, que são publicados na Science , ambas as espécies regulam seu crescimento de forma diferente para adaptar seu consumo de energia às suas características físicas.

"Discernir as diferenças e semelhanças nos padrões de crescimento entre os neandertais e os seres humanos modernos nos ajuda a definir melhor a nossa própria história. Os humanos modernos e os neandertais emergiram de um antepassado recente comum e isso se manifesta em uma taxa de crescimento geral semelhante", explica o pesquisador do CSIC, Antonio Rosas, do Museu Nacional de Ciências Naturais da Espanha (MNCN). Como o pesquisador do CSIC, Luis Ríos, destaca: "Aplicando métodos de avaliação de crescimento pediátrico, essa criança de Neanderthal não é diferente de uma criança moderna". O padrão de maturação vertebral e crescimento cerebral, bem como as restrições de energia durante o desenvolvimento, podem ter marcado a forma anatômica dos neandertais.

Mãe e filho de Neanderthal (Anthropos Pavilion, Brno, República Tcheca) ( CC BY-NC 2.0 )

Os neandertais tinham uma capacidade craniana maior do que os humanos de hoje. Os adultos de Neanderthal tiveram um volume intracraniano de 1.520 centímetros cúbicos, enquanto que o homem adulto moderno é de 1.195 centímetros cúbicos. A do filho Neanderthal no estudo atingiu 1.330 centímetros cúbicos no momento da sua morte, ou seja, 87,5% do total alcançado aos oito anos de idade. Nessa idade, o desenvolvimento da capacidade craniana de uma criança moderna já foi totalmente completado.
"O desenvolvimento de um grande cérebro envolve gastos significativos de energia e, conseqüentemente, isso dificulta o crescimento de outras partes do corpo. No sapiens, o desenvolvimento do cérebro durante a infância tem um alto custo energético e, como resultado, o desenvolvimento do resto do corpo diminui ", explica Rosas.
Comparação de Neanderthal e crânios humanos modernos do Museu de História Natural de Cleveland. ( CC BY SA 2.0 )

Neandertais e sapiens

O custo, em termos de energia, do crescimento anatômico do cérebro moderno é excepcionalmente alto, especialmente durante a amamentação e durante a infância, e isso parece exigir um abrandamento do crescimento corporal. O crescimento e o desenvolvimento deste Neanderthal juvenil correspondem às características típicas da ontogenia humana, onde há um lento crescimento anatômico entre o desmame e a puberdade. Isso poderia compensar o imenso custo de energia do desenvolvimento de um cérebro tão grande.

De fato, o esqueleto e dentição deste Neanderthal apresentam uma fisiologia semelhante à de um sapiens da mesma idade, exceto a área do tórax, que corresponde a uma criança entre cinco e seis anos, na medida em que está menos desenvolvida. "O crescimento de nossa criança de Neanderthal não foi completo, provavelmente devido à economia de energia", explica o pesquisador do CSIC, Antonio Rosas.

Esqueleto parcial de uma criança de Neanderthal. (Ryan Somma/CC BY SA 2.0 )

O único aspecto divergente no crescimento de ambas as espécies é o momento de maturação da coluna vertebral. Em todos os hominídeos, as articulações cartilaginantes da vértebra torácica média e o atlas são os últimos a fusíveis, mas neste Neanderthal, a fusão ocorreu cerca de dois anos depois do que nos humanos modernos.
"O atraso desta fusão na coluna vertebral pode indicar que os neandertais tiveram uma dissociação de certos aspectos na transição da infância para a fase juvenil. Embora as implicações sejam desconhecidas, essa característica pode estar relacionada à forma alargada característica do torso de Neanderthal , ou crescimento mais lento do cérebro ", diz Rosas.
Esqueleto de criança de Neanderthal encontrado em Roc de Marsal, Dordogne. Museu Nacional de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac, França. (Leo Fyllnet / CC BY SA 3.0 )

A criança Neanderthal

O protagonista deste estudo tinha 7,7 anos, pesava 26 quilos e mediu 111 centímetros no momento da morte. Embora as análises genéticas não tenham confirmado o sexo da criança, os dentes caninos e a robustez dos ossos demonstraram que ele é um macho. 138 pedaços, 30 deles dentes (incluindo alguns dentes de leite), e parte do esqueleto - incluindo alguns fragmentos do crânio do indivíduo - identificado como El Sidrón J1, se recuperaram.

Esqueleto do menino Neanderthal recuperado da caverna El Sidrón (Astúrias, Espanha). ( Grupo Paleoantropologia MNCN-CSIC )

Os pesquisadores conseguiram estabelecer que nosso protagonista era destruiu e já estava realizando tarefas adultas, como usar seus dentes como terceira mão para lidar com peles e fibras vegetais. Além disso, eles sabem quem era sua mãe e que a criança protagonista dessa investigação teve um irmão mais novo no grupo. Além disso, verificou-se que essa criança sofria de hipoplasia no esmalte quando tinha dois ou três anos de idade. Hipoplasia (manchas brancas nos dentes, especialmente visível nos incisivos superiores), ocorre quando os dentes têm menos esmalte do que o normal, a causa geralmente sendo desnutrição ou doença.

Descoberto em 1994, a caverna El Sidrón, localizada em Piloña (nas Astúrias, no norte da Espanha), forneceu a melhor coleção de neandertais que existe na Península Ibérica. A equipe recuperou os restos de 13 indivíduos da caverna. O grupo consistiu em sete adultos (quatro mulheres e três homens), três adolescentes e três crianças mais novas.

Estudos anteriores foram realizados por uma equipe multidisciplinar liderada pelo paleoantropóloga Antonio Rosas (Museu Nacional de Ciências Naturais do CSIC), o geneticista Carles Lalueza-Fox (Instituto de Biologia Evolutiva, administrado pelo CSIC e pela Universidade Pompeu Fabra) e pelo arqueólogo Marco de la Rasilla (Universidade de Oviedo).

Imagem superior: Representação de um menino Neanserthal no Museu Neanderthal, Krapina, Croácia. (Michael (aka moik) McCullough / CC BY NC ND 2.0 ) Esqueleto do menino Neanderthal recuperado da caverna El Sidrón (Astúrias, Espanha). ( Grupo Paleoantropologia MNCN-CSIC )
O artigo intitulado " Reconstruir o crescimento de Neanderthals, baseado em um filho El Sidrón", foi originalmente publicado no Science Daily .
Fonte:  Conselho Nacional de Pesquisa da Espanha (CSIC). "Reconstruindo como os Neandertais cresceram, com base em uma criança El Sidrón: a taxa de crescimento de Neanderthal é muito semelhante à do Homo sapiens". ScienceDaily. ScienceDaily , 21 de setembro de 2017.

Referência:

Antonio Rosas, Luis Ríos, Almudena Estalrrich, Helen Liversidge, Antonio García-Tabernero, Rosa Huguet, Hugo Cardoso, Markus Bastir, Carles Lalueza-Fox, Marco De La Rasilla, Christopher Dean. O padrão de crescimento de Neandertals, reconstruído a partir de um esqueleto juvenil de El Sidrón (Espanha) . Ciência , 2017; Vol. 357, Edição 6357, pp. 1282-1287 DOI: 10.1126 / science.aan6463

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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