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EXCLUSIVO: Enquanto Washington DC enfrenta o ataque de coronavírus, a força-tarefa militar secreta se prepara para proteger a Capital

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O prefeito do distrito de Columbia, Muriel Bowser, ordenou ontem uma extensão de um mês do estado de emergência, à medida que os casos na região crescem em ritmo acelerado. As autoridades federais da capital do país esperam uma epidemia semelhante a Nova York no Distrito, Maryland e Virgínia, que pode potencialmente prejudicar o governo.

"Ninguém quer falar sobre evacuação, especialmente quando não há para onde ir", diz um oficial militar que trabalha na continuidade do planejamento do governo; ele solicitou o anonimato porque não está autorizado a falar no registro.

Mas uma força-tarefa militar pouco conhecida encarregada de evacuar Washington já foi ativada, uma força-tarefa encarregada da missão governamental mais sensível de "proteger" Washington diante de atacantes, estrangeiros e domésticos - e, se necessário, mudar a Casa Branca e outros escritórios governamentais importantes para locais alternativos.

Ativada em 16 de março, a Região da Capital Nacional da Força-Tarefa Conjunta (JTF-NCR) está autorizada a "defender" Washington em terra, no ar e até em suas margens. A força-tarefa especial, a única desse tipo no país, demonstra como existem dois lados da preparação do governo. O rosto do público, e até o trabalho diário da maioria dos homens e mulheres designados para a JTF-NCR, é o mesmo de todos os outros lugares do país - assistência médica, fornecimento de suprimentos, administração de postos de saúde.

Nos bastidores, porém, a JTF-NCR é responsável pelo que os militares chamam de "defesa de pátria": o que fazer diante de um ataque armado aos Estados Unidos, desde a proteção do céu de Washington até a preparação para a agitação civil que poderia ocorrer se uma arma nuclear foi detonada na capital. Porém, o mais imediato é que a JTF-NCR é encarregada de facilitar a continuidade do governo, especialmente levando os líderes civis e militares para locais secretos, quando a ordem foi dada para evacuar a cidade.

Desde que a Guarda Nacional começou a se ativar em todo o país, as autoridades do Pentágono insistiram que homens e mulheres de uniforme não estão realizando missões secretas e que não administrarão ou imporão quarentenas de "ficar em casa". O Pentágono também rejeitou relatórios, incluindo artigos na Newsweek , sobre lei marcial ou outros planos de contingência extremos, argumentando que a Guarda permanece sob controle estrito dos governadores estaduais, enquanto as tropas federais apoiam agências civis como a FEMA.

E, no entanto, a ativação da Região da Capital Nacional da Força-Tarefa Conjunta, incluindo quase 10.000 funcionários uniformizados para executar suas ordens especiais, contradiz essas garantias. O JTF-NCR não é apenas real e operacional, reportando-se diretamente ao Secretário de Defesa para algumas de suas missões, mas algumas de suas unidades já estão em alerta 24/7, especialmente sequestradas em bases militares e mantidas fora das obrigações de suporte ao coronavírus para garantir a prontidão deles.

Em 12 de março, famílias e amigos se reuniram no arsenal da Guarda Nacional de Decatur, Illinois, para se despedir dos guardas e mulheres que estavam embarcando.

"É a primeira vez que faço algo grande pelo meu país", disse Alycia Thomas, 29 anos, especialista em exército de Peoria, ao Herald & Review local.

Tudo o que se dizia era que duas empresas de helicópteros Blackhawk do 106º Batalhão de Aviação estavam indo para Fort Belvoir, nos subúrbios do norte da Virgínia, em Washington, DC. Lá, "algo grande" era uma tarefa especial em apoio à Força-Tarefa Conjunta - Região da Capital Nacional.

Pronto para proteger a capital dos EUA: O 106º Batalhão de Aviação se prepara para partir para Washington DC no dia 12 de março. DOMÍNIO PÚBLICO

Ao contrário de outros guardas ativados sob ordens do "Título 32" - sob controle governamental, mas pagos pelo governo federal - os soldados do 106º foram ativados sob as ordens do "Título 10", dever federal rigoroso como se fossem enviados para o Afeganistão ou Iraque. Exceto que, neste caso, o campo de batalha é Washington, DC.

Nesse campo de batalha, os helicópteros do 106º Batalhão de Aviação de Illinois seriam usados ​​para evacuar todos, desde os líderes do Exército até a Casa Branca.

"Somos a força de reação rápida que nos permite ajudar a mobilizar forças dentro da área de Washington DC, evacuar pessoas ou o que quer que seja", diz o Cpt. Adam Kowalski, da Guarda de Illinois. "Somos como aquele grande táxi que garante que todos cheguem aonde precisam e mantém o governo funcionando".

Ele e seus colegas estudam o Plano Conjunto de Evacuação de Emergência (JEEP), o plano nacional de transferir oficiais do Departamento de Defesa para locais alternativos fora da área de Washington. O JEEP não é o único plano. Também é complementado por Atlas, que designa os procedimentos para o movimento de líderes civis, chamados "Governo Constitucional Duradouro", garantindo a sobrevivência do legislativo e do judiciário. E acima do JEEP e do Atlas estão os planos altamente classificados do octógono, do Freejack e do Zodíaco que lidam com outras emergências e o movimento da Casa Branca e de outros sucessores presidenciais.

A ordem de 16 de março que ativou a JTF-NCR colocou todo esse planejamento sob o comando do Major-General Omar J. Jones IV. Em "tempo de paz", o Major-General do Exército comanda o Distrito Militar de Washington, uma unidade do Exército conhecida principalmente por sua perícia cerimonial e memorial, fornecendo aos soldados do Cemitério Nacional de Arlington, as formações de Drum and Fife para desfiles, o padrão grave e preciso portadores de funerais estaduais. Após as mudanças organizacionais pós-11 de setembro, o major-general Jones também foi "bêbado" como comandante da sede das Forças Conjuntas - Região da Capital Nacional, uma organização criada depois que ficou claro que nenhum comando único estava encarregado da resposta imediata. Washington. Não havia sequer uma única interface militar com a Casa Branca e o que se chama "a interagência",

O major-general do exército dos EUA, Omar J. Jones, comandante geral da sede da Força-Geral da Região da Capital Nacional e do Distrito Militar do Exército dos EUA em Washington, faz uma saudação de mão na propriedade Mount Vernon de George Washington em Alexandria, Virgínia, 17 de fevereiro de 2020 FOTO DO EXÉRCITO DOS EUA PELO SARGENTO. KEVIN ROY

Em tempos de paz, a sede das Forças Conjuntas é apenas um coordenador, com cada um dos serviços militares mantendo o controle de suas forças. Mas uma vez que a Força-Tarefa Conjunta é ativada, como tem sido agora, as operações e unidades mudam para o que os militares chamam de "comando operacional". O major-general Jones está agora no comando. Ele não é um comandante da lei marcial que tem precedência sobre qualquer autoridade civil, nem está publicamente dizendo a alguém de fora da sua força-tarefa secreta o que fazer. Mas ele é o militar que estaria no comando em Washington se o governo civil falhasse.

O campo de batalha do general Jones é definido nas leis dos EUA como a "Região da Capital Nacional", que inclui o Distrito de Columbia; Condados do príncipe Georges e Montgomery em Maryland; Condados de Arlington, Fairfax, Loudoun e Prince William, na Virgínia; e todas as cidades e vilas incluídas dentro dos limites externos dessa área. O plano do Pentágono para a operação da Força-Tarefa Conjunta diz que a NCR abriga todos os três ramos do governo federal, mais de 270 departamentos e agências federais, um inventário de mais de 880 instalações arrendadas e de propriedade do governo e quase 300.000 trabalhadores federais.

É talvez um dos trabalhos mais sensíveis de todo o exército, lidando com três governos civis, todos os quais, incluindo o Distrito de Columbia, têm seus próprios guardas nacionais e suas próprias responsabilidades. O NCR também abriga a Casa Branca e seus dois controladores quase militares, o Gabinete Militar da Casa Branca e o Serviço Secreto. E abriga o FBI e várias outras forças policiais federais, como a Polícia da Capital dos EUA, cada uma com jurisdições e responsabilidades emergenciais.

Mais publicamente, o JTF-NCR agora controla os céus de Washington, DC. A operação é chamada "Noble Eagle" e é a operação de maior duração desde o 11 de setembro, mantendo os aviões de combate dentro do alcance do espaço aéreo de Washington em alerta, prontos para decolar em minutos. Pilotos de caça em alerta para defesa imediata são mantidos em quase isolamento, informou a Bloomberg ontem.

Para praticar esta missão à prova de falhas, menos de uma semana após o agrupamento do 106º Batalhão de Illinois, o exercício do Falcon Virgo começou nos céus de El Paso, Texas. Nos cinco dias seguintes, pequenos aviões Cessna da Patrulha Aérea Civil - um auxiliar voluntário da Força Aérea - realizaram missões evasivas para testar as habilidades de interceptação de defensores aéreos designados para outra unidade especial pertencente à Guarda Nacional do Mississippi. Os aviões monomotores da PAC fizeram ataques terroristas simulados para penetrar no espaço aéreo restrito, uma escala do Exército acima de ft. Felicidade que foi projetada para simular o espaço aéreo de Washington, DC.

Durante o exercício, os antiquados operadores de radar detectaram os aviões e transmitiram mensagens às tropas do Mississippi, que estavam armadas com mísseis terra-ar capazes de derrubá-los. Tudo o que alguém diria era que o Falcon Virgo estava preparando a Guarda do Mississippi "para o próximo desdobramento na capital do país".

Um segundo exercício do Falcon Virgo ocorreu menos uma semana antes, este em Washington DC. Em 11 de março, o Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte (NORAD) anunciou que helicópteros da Guarda Costeira e aviões da Patrulha Aérea Civil estariam operando nos céus da capital do país. O comando disse que o NORAD "realiza rotineiramente exercícios com uma variedade de cenários, incluindo violações de restrição do espaço aéreo, sequestros e respostas a aeronaves desconhecidas".

Outro exercício do Falcon Virgo ocorreu em Washington DC em 7 de abril.

A defesa aérea da capital do país é direcionada a partir de um prédio de dois andares de 22.000 pés quadrados chamado de Joint Air Defense Operations Center, aberto na base da força aérea de Bolling, no sudoeste de Washington. O JADOC foi construído para supervisionar a operação 24/7, que protege os céus da capital desde o 11 de setembro. A aeronave interceptadora e as unidades de mísseis terra-ar no solo, como as atribuídas à Guarda Nacional do Mississippi, estão vigilantes e prontas para impedir qualquer intruso.

Agora o JADOC tem uma função adicionada. Opera como sede segura e centro de comando da JTF-NCR.
Enquanto Washington DC enfrenta um aumento no nível de Nova York em casos de coronavírus, uma força-tarefa militar secreta foi implantada para proteger a capital dos EUA. ALEX EDELMAN / GETTY IMAGENS

De acordo com o NORTHCOM dos EUA , o comando militar geral responsável pela defesa da pátria e o quartel-general superior ao qual o general Jones se reporta, "o JTF-NCR oferece níveis adequados de apoio militar a serem prestados na região da capital nacional, quando autorizados pelas autoridades competentes ou imediatamente necessário. salvar vidas, impedir o sofrimento humano ou mitigar grandes danos à propriedade ". Três fontes militares familiarizadas com o planejamento do NORTHCOM dizem que a Força-Tarefa Conjunta está atualmente operando sob vários planos de contingência, desde operações específicas de resposta a pandemia até planos de continuidade dirigidos pela Casa Branca. O plano de mais alto nível, o escrito para "defesa da pátria", existe no caso de um ataque armado contra os Estados Unidos ou em outras circunstâncias extraordinárias.

"Conforme necessário imediatamente para salvar vidas, impedir o sofrimento humano ou mitigar grandes danos à propriedade", diz um comandante sênior do NORTHCOM, recitando as ordens da JTF-NCR. "Essa é a linguagem que dota o comandante da JTF de agir, mesmo que não seja formalmente direcionado. Qualquer pessoa que diga o contrário está brincando com a verdade."

Em outras palavras, o JTF-NCR apóia os esforços de resposta ao coronavírus no Distrito de Columbia, Maryland e Virgínia; guarda Washington de um ataque terrorista; e se prepara para o pior, mesmo adotando medidas unilaterais para cumprir suas ordens.

Para conduzir suas múltiplas missões, o major-general Jones tem uma força superior a 10.000. Eles estão fazendo de tudo, desde observar o espaço aéreo de Washington, aguardar o descarte de bombas de emergência, ficar prontos para executar as tarefas de aplicação da lei, caso haja uma catástrofe maior e necessidade de intervenção militar.

Sua maior unidade, o 3º Regimento de Infantaria, também conhecido como "A Velha Guarda", normalmente fornece os guardas cuspidos no túmulo dos soldados desconhecidos e conduz os eventos mais públicos do Exército. Mas nos bastidores, o 3º Regimento reverte para suas verdadeiras origens de infantaria. Com a ativação da Força-Tarefa Conjunta, o Regimento recebeu a responsabilidade de "conduzir operações de defesa interna e apoio civil para defender e proteger a Região da Capital Nacional".

Além do 3º Regimento, o major-general Jones pode convocar uma dúzia ou mais de unidades especializadas, todas alocadas para tarefas da área de DC sob o JTF-NCR:
  • A Força de Resposta a Incidentes Biológicos Químicos do Corpo de Fuzileiros Navais (CBIRF), uma unidade especializada capaz de fornecer "apoio rápido e robusto" à Casa Branca, à Polícia do Capitólio dos EUA e ao Serviço Secreto no caso de uma ocorrência química, biológica, radiológica, nuclear ou Incidente explosivo de alto rendimento. Duas forças de resposta inicial subordinada (IRFs) recebem aproximadamente 150 funcionários cada. Um IRF é mantido em um alerta constante de 24 horas, com o segundo IRF preparado para ser implantado em 48 horas.
  • A Equipe de Reação Especial do Exército (SRT), uma espécie de super equipe da SWAT composta por elementos da 289ª Companhia de Polícia Militar e da 947ª Divisão de Polícia Militar, infantaria do 3º Regimento de Infantaria (A Velha Guarda); oficiais do Diretório de Serviços de Emergência e departamentos de polícia do estado de Maryland, Maryland e Virgínia.
  • A Brigada de Aviação do Exército, incluindo o 12º Batalhão de Aviação, o destacamento de Transporte Aéreo Prioritário do Exército; e o agora destacado 106º batalhão de aviação da Guarda Nacional de Illinois. Outras unidades de evacuação de helicópteros incluem o HMX-1, uma grande unidade do Corpo de Fuzileiros Navais que fornece o helicóptero "Marine One" para o Presidente, e o 1º Esquadrão de Helicópteros, uma unidade da Força Aérea na base da força aérea de Andrews, também fretada com tarefas específicas de Washington.
  • Uma unidade especializada de "resgate técnico", a 911ª Companhia de Engenheiros, capaz de realizar buscas e resgates urbanos; mesmo escavando os escombros da Casa Branca, foram atacados.

Para aumentar as capacidades de resposta imediata da Equipe de Reação Especial, a JTF-NCR tem mais de 1.000 policiais militares e policiais civis sob seu comando, incluindo a Agência de Proteção de Forças do Pentágono. Em "tempos de paz", o papel dessas várias organizações policiais militares é proteger o Pentágono e os vários fortes e bases espalhados pela região da capital, além de fornecer os "detalhes" protetores dos guarda-costas dos oficiais da Defesa. Sob as ordens "em tempo de guerra", eles também têm a tarefa de ajudar ativamente na implementação da continuidade do governo. Isso inclui a polícia militar mais importante que acompanharia mais de 100 helicópteros, vans e limusines destinados a evacuar os sobreviventes designados,

Em 24 de março, os Chefes de Estado-Maior Conjunto emitiram "Modificação 1" à ordem geral de resposta a coronavírus isentando qualquer pessoal militar envolvido em "deveres de apoio presidencial" e outras contingências secretas da JTF-NCR de cumprir com as regras de não viagem.

Dois dias depois, todas as unidades "Força de Resposta Imediata" e "Força de Resposta a Contingências" das forças armadas foram transferidas para um nível mais alto de alerta para preservar sua prontidão militar especial. Isso incluía unidades de infantaria de reação rápida da 82ª Divisão Aerotransportada de Fort. Bragg, Carolina do Norte, e a 101ª Divisão Aerotransportada de Fort. Campbell, Kentucky - unidades que normalmente seriam levadas às pressas para o Oriente Médio em alguma crise. Mas, na mesma ordem do dia 26 de março, estavam escondidos outros membros da JTF-NCR - incluindo unidades secretas de operações especiais, a chamada "Força Missionária Nacional" - unidades que foram direcionadas para sequestrar em instalações operacionais e se dividir em vários turnos, criando um grupo principal e de backup que estaria disponível para implantação imediata. Em teoria, os grupos separados na teoria poderiam evitar infectar o outro. A JTF-NCR está em operação há um mês sob esses pedidos especiais.

Dadas as negações que o governo emitiu em relação a esses planos, a Newsweek fez repetidas tentativas de obter comentários oficiais e registrados para esta história. A FEMA passou os pedidos de informações sobre a continuidade das condições do governo à assessoria de imprensa da Casa Branca, que se recusou a fornecer informações adicionais ou responder a perguntas, dizendo que a Newsweek estava entrando em "questões de segurança nacional".

O Gabinete da Guarda Nacional encaminhou perguntas ao Distrito Militar de Washington, que então encaminhou o pedido de comentário à própria Força-Tarefa Conjunta, que encaminhou as consultas da Newsweek diretamente ao NORTHCOM. As consultas aos guardas nacionais de Illinois e Mississippi ficaram sem resposta, embora os oficiais de ambos falassem fora do registro. A Newsweek também fez repetidas tentativas de entrar em contato com o Major-General Jones, incluindo o envio de e-mails pessoais, para comentar esta história.

O major-general Jones deu uma entrevista ao "Fort Meade Declassified" em 17 de março , um podcast oficial e alegre sobre eventos ocorridos nas forças armadas da área de Washington. Lá, ele falou sobre crescer em Maryland e seu trabalho como oficial sênior responsável pelo campo de batalha de Washington. Quando perguntado sobre o que estava fazendo em seu tempo de lazer, ele disse que acabara de ler um livro sobre os distúrbios em Washington, DC, em 1968, após o assassinato de Martin Luther King Jr. O nome desse livro? "Uma nação em chamas."

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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