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AS PROJEÇÕES CLIMÁTICAS PODEM TER IGNORADO A ARMA SECRETA DO MUNDO CONTRA AS MUDANÇAS CLIMÁTICAS

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NA AMÉRICA CENTRAL , uma rica mistura de árvores tropicais e exuberantes abriga uma das comunidades mais biodiversas do mundo. Eles proporcionam um refúgio arborizado para algumas das criaturas mais incríveis do planeta, como onças e preguiças de três dedos .

E acontece que essas árvores desempenham outro papel vital e oculto na preservação do meio ambiente da Terra.

Todas as árvores desempenham um papel no combate ao aquecimento global, respirando dióxido de carbono e armazenando-o no solo.

Mas quando se trata de quão efetivamente eles desempenham esse papel ambiental, NEM TODAS AS ÁRVORES SÃO CRIADAS DA MESMA FORMA.

Em um novo estudo das florestas tropicais do Panamá, os pesquisadores modelaram a demografia florestal usando um conjunto de dados que abrange 40 anos e quase 300 espécies de árvores. Eles revelam que árvores de vida longa, de crescimento lento e maciças compõem a maior parte da biomassa da floresta. Esses chamados "pioneiros de longa data" desempenham um papel desproporcionalmente grande no armazenamento de carbono.

Proteger essas árvores é vital para o futuro do planeta, dizem os pesquisadores.

As atuais previsões de mudanças climáticas tendem a tratar todas as árvores igualmente, mas este estudo sugere que algumas devem ser levadas em consideração em maior proporção que outras, alterando fundamentalmente os modelos de previsão.

"Esta análise mostra que isso não é bom o suficiente para as florestas tropicais e fornece um caminho a seguir", disse a coautora do estudo Caroline Farrior , professora assistente de biologia integrativa da Universidade do Texas, em comunicado.

"Mostramos que a variação no crescimento, sobrevivência e reprodução de espécies florestais tropicais é importante para prever o armazenamento de carbono da floresta".

As florestas do Panamá são algumas das mais biodiversas do mundo. Eles também podem
abrigar árvores vitais para combater as mudanças climáticas. Richard McManus / Getty Images
A pesquisa apareceu quinta-feira na revista Science.

RASTREANDO ÁRVORES AO LONGO DO TEMPO -  No estudo, os pesquisadores simularam como as árvores crescem, morrem, se reproduzem e competem pela luz na floresta do Panamá.

As espécies contrastam de duas formas principais: altura e vida útil. Essas duas características se traduziram em diferenças significativas na capacidade de armazenamento de carbono.

De maneira um pouco contra-intuitiva, as árvores que atingem a maturidade rapidamente podem não ser as melhores para absorver carbono, sugerem os modelos.

Árvores, arbustos e árvores de crescimento rápido requerem mais luz solar para crescer e se reproduzir rapidamente. Mas eles também podem morrer rapidamente, reduzindo seus possíveis benefícios para o meio ambiente.

Enquanto as árvores menores vivem rapidamente e morrem jovens, os pioneiros de longa data permanecem por perto para crescerem grandes e fortes. Eles mantêm seus benefícios climáticos durante toda a vida útil, atingindo a maturidade mais tarde em suas vidas.

A desvantagem? Essas armas secretas contra as mudanças climáticas não são as melhores em se reproduzir.

Em vez de produzir filhos, eles gastam sua energia aumentando, sugerem os pesquisadores. Essa troca compensa generosamente a longo prazo quando se trata de armazenamento de carbono - mas apenas se essas árvores puderem atingir todo o seu potencial.

O tempo de vida das árvores é uma troca entre crescimento rápido e constante, mostram os dados. Nadja Rüger et. al.
Quando as árvores tropicais são cortadas para dar lugar a culturas como dendezeiros e agricultura animal, o crescimento a longo prazo também é reduzido. Como resultado, perdemos uma quantidade enorme de biomassa armazenadora de carbono.

AS FLORESTAS ANTIGAS JÁ FORAM AFETADAS -  Florestas desmatadas para madeira e agricultura afetaram as árvores da Terra. Hoje, apenas metade das florestas tropicais do planeta contém árvores antigas e imperturbáveis.

E a outra metade? Essas florestas estão em modo de recuperação, se regenerando lentamente depois que seus estoques foram usados ​​para madeira ou combustível. Mas as árvores mais jovens capturam apenas uma fração do dióxido de carbono que as árvores de longa duração absorvem.

Proteger essas florestas em desenvolvimento é absolutamente vital, mas pode ser mais estratégico concentrar os esforços de conservação do mundo em árvores mais velhas, dizem os autores do novo estudo. Compreender a dinâmica complexa das florestas tropicais em detalhes mais refinados nos ajudará a gerenciar seus preciosos recursos para o futuro.

Tronco e mudas de um pioneiro de longa duração (Cavanillesia platanifolia). Christian Ziegler

"Basicamente, fomos capazes de reduzir a floresta à sua essência, e isso só foi possível porque sabemos muito sobre as espécies arbóreas da floresta no Panamá", disse Nadja Rüger , principal autora do estudo e pesquisadora do Centro Alemão de Integração. Pesquisa sobre biodiversidade, disse em comunicado .

Os novos modelos podem ajudar a prever mudanças climáticas futuras, pois as árvores são afetadas pelas mudanças climáticas e ajudam a diminuir o ritmo. No momento, a vegetação da Terra absorve cerca de 34% do dióxido de carbono que os seres humanos emitem.

Mas quando se trata especificamente de árvores, essas plantas incríveis não conseguem acompanhar o trabalho de desacelerar o aquecimento global sem seus pioneiros maciços e duradouros.

Resumo:Compreender a dinâmica das florestas tropicais e planejar seu manejo sustentável exige previsões eficientes, porém precisas, da dinâmica conjunta de centenas de espécies de árvores. Com o aumento da informação sobre as histórias de vida das árvores tropicais, nosso entendimento preditivo não é mais limitado pelos dados das espécies, mas pela capacidade dos modelos existentes em utilizá-los. Usando um modelo demográfico de floresta, mostramos que a área basal e as mudanças de composição durante a sucessão florestal em uma floresta neotropical podem ser previstas com precisão, representando a diversidade de árvores tropicais (centenas de espécies), com apenas cinco grupos funcionais que abrangem duas compensações essenciais - o crescimento trade-offs de sobrevivência e estatura. Essa estrutura de modelagem orientada a dados melhora substancialmente nossa capacidade de prever conseqüências de impactos antropogênicos nas florestas tropicais.
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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