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METEORITO MARCIANO ANTIGO TEM PISTAS DA VIDA

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O Planeta Vermelho pode ter sido mais parecido com a Terra em algum momento.

Em 27 de dezembro de 1984, uma expedição de caça a meteoritos na Antártica encontrou um tijolo preto e arredondado, medindo 6 por 4 por 3 polegadas. O ALH 84001 chegou à Terra a partir de Marte, e o meteorito continha vestígios da história antiga do planeta vermelho e de sua possível vida inicial.

Uma equipe de pesquisadores que investigou a rocha marciana recentemente descobriu vestígios de moléculas orgânicas escondidas no ALH 84001, fornecendo evidências adicionais de que Marte pode ter contido um dos elementos essenciais da vida.

O estudo , publicado esta semana na revista Nature, também serve como prova de que os primeiros traços de vida podem ser preservados por milhões de anos e detectados hoje.

Um fragmento de rocha do meteorito marciano ALH 84001 (esquerda) e uma visão ampliada (direita) mostram os grãos de carbonato de cor laranja. Koike et al. (2020) Nature Communications.
A equipe de pesquisadores por trás do novo estudo analisou amostras de ALH 84001 e detectou material orgânico contendo nitrogênio em minerais carbonáticos, que geralmente se formam nas águas subterrâneas. Portanto, as descobertas não apenas sugerem vidas passadas em Marte , mas que o seco e desolado Planeta Vermelho que conhecemos hoje pode ter sido em um momento um mundo habitável e úmido semelhante à Terra.

A nova descoberta também apóia investigações em andamento sobre moléculas orgânicas encontradas em Marte.

Em 2018, o rover Curiosity da NASA encontrou moléculas orgânicas em rochas sedimentares de 3 bilhões de anos perto da superfície marciana.

As moléculas orgânicas contêm carbono e hidrogênio e também podem incluir oxigênio, nitrogênio e outros elementos. Eles geralmente estão associados a alguma forma de vida, embora as moléculas orgânicas não sejam uma prova definitiva da vida. Embora traços de moléculas orgânicas tenham sido encontrados antes em Marte, este estudo recente é o primeiro a encontrar os que contêm nitrogênio.

Para o estudo, a equipe usou um tipo de espectroscopia de raios-X para detectar o nitrogênio no ALH84001 e rastreá-lo até os minerais carbonáticos. O ALH84001 tem presumivelmente 4.091 bilhões de anos e é um dos objetos mais antigos do sistema solar que já chegou à Terra. Os cientistas acreditam que a pedra foi ejetada de Marte por outro ataque de meteorito que a fez voar pelo espaço antes de finalmente aterrissar em nosso planeta.

A fim de garantir que o meteorito não tenha sido contaminado por outros objetos durante sua jornada de Marte para a Terra, a equipe retirou pequenos grãos de carbonato, que têm aproximadamente a largura de um cabelo humano, do meteorito. Eles então removeram possíveis contaminantes da superfície com um instrumento de feixe de íons focado em microscópio eletrônico da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA).

O estudo sugere que os compostos orgânicos contendo nitrogênio podem ter ficado presos nos minerais há 4 bilhões de anos e preservados nas rochas marcianas que chegaram à Terra.

Quanto à forma como o material orgânico chegou a Marte, a equipe de pesquisadores sugere que eles se formaram no planeta ou vieram de fora de Marte.

"No início da história do Sistema Solar, Marte provavelmente foi banhado com quantidades significativas de matéria orgânica", disse Atsuko Kobayashi, do Instituto de Ciências da Vida da Terra (ELSI) do Instituto de Tecnologia de Tóquio, Japão, e principal autor do novo estudo. uma declaração . "Por exemplo, de meteoritos, cometas e partículas de poeira ricos em carbono. Alguns deles podem ter se dissolvido na salmoura e presos dentro dos carbonatos".

Por outro lado, as reações químicas em Marte durante sua história inicial podem ter produzido os orgânicos que contêm nitrogênio no próprio planeta.

Na busca pela vida antiga em Marte, os cientistas ainda estão tentando entender de onde vêm essas moléculas orgânicas e se estão relacionadas a alguma forma de atividade bioquímica no Planeta Vermelho.
Resumo: Compreender a origem do material orgânico em Marte é uma questão importante na ciência planetária moderna. A recente exploração robótica de rochas sedimentares marcianas e análises laboratoriais de meteoritos marcianos relataram componentes orgânicos indígenas plausíveis. No entanto, pouco se sabe sobre sua origem, evolução e preservação. Aqui relatamos que carbonatos (Ga) de 4 bilhões de anos no meteorito marciano, Allan Hills 84001, preservam orgânicos orgânicos portadores de nitrogênio (N), desenvolvendo uma nova técnica para alta resolução espacial em especiação N-química in situ. Os materiais orgânicos foram sintetizados localmente e / ou entregues meteoriticamente em Marte durante a idade de Noachian. Os carbonatos, minerais de alteração do fluido aquoso próximo da superfície marciana, prenderam e mantiveram intactos os materiais orgânicos por longos períodos geológicos.
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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