Por que o Fundo Mundial para a Vida Selvagem está tentando desencadear uma revolução agrícola interna - Olho Solitário
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Por que o Fundo Mundial para a Vida Selvagem está tentando desencadear uma revolução agrícola interna

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A organização de conservação é conhecida pelo trabalho de proteção de animais ameaçados de extinção, mas agora está começando a ajudar a buscar soluções amplas - como um grande plano para expandir fazendas verticais em St. Louis, na tentativa de provar que a agricultura local pode reduzir as emissões.


Uma rede de cavernas em St. Louis, Missouri, já foi usada para fabricar cerveja antes do advento da refrigeração. Agora, a organização de conservação World Wildlife Fund está interessada em ajudar a cidade a redirecionar parte desse espaço não utilizado para a agricultura de interior - em um novo piloto que pode demonstrar como o setor da agricultura de interior pode se tornar mais sustentável e uma maneira viável de tornar o sistema alimentar mais resiliente.

A organização é mais conhecida por seu trabalho para salvar espécies icônicas, como proteger o habitat dos tigres ou reduzir a demanda por marfim de elefante. Mas dentro de uma seção da organização sem fins lucrativos chamada Markets Institute, ele também estuda as tendências da agricultura e maneiras de ajudar a reduzir a enorme pegada ambiental do cultivo de alimentos, desde a energia e a água usadas nas fazendas até o impacto da derrubada de florestas para abrir espaço para terras agrícolas .

O instituto, lançado em 2016, trabalha com parceiros da indústria de alimentos em desafios como prevenir o desperdício de alimentos ou lidar com os impactos das mudanças climáticas na cadeia de suprimentos da indústria do cacau. A organização reconhece que todo o sistema alimentar precisa mudar para proteger a natureza e pode desempenhar um papel catalisador dessa mudança no mundo dos negócios.

"Estamos buscando novos modelos de negócios, novas estratégias e parcerias e diferentes maneiras de abordar coisas que sejam financeiramente rentáveis ​​e ambientalmente sustentáveis", diz Julia Kurnik, diretora de startups de inovação do World Wildlife Fund. "Nosso objetivo como instituto é encontrar coisas que podem acontecer rapidamente e em grande escala, por isso estamos interessados ​​em garantir que eles realmente decolem e vivam além do nosso investimento".

Clique aqui para uma versão maior. [Imagem: Fundo Mundial para a Vida Selvagem]
Ele foi promissor na indústria de agricultura interna nascente. As empresas que cultivam produtos em estufas, ou empilhadas em unidades verticais dentro de armazéns , podem cultivar mais alimentos em muito menos terra que a agricultura tradicional, deixando espaço para as florestas permanecerem no local ou serem replantadas. Os métodos que eles usam para cultivar alimentos sem terra também usam muito menos água. Se as fazendas de interior são distribuídas nas cidades, elas também podem ajudar a evitar a pegada de carbono dos caminhões produzindo milhares de quilômetros em todo o país. Como os espaços são selados e os insetos não podem entrar, eles também podem evitar o uso de pesticidas; o produto também é mais uniforme e perfeito e chega aos clientes mais rapidamente, para que haja menos desperdício de alimentos; as fazendas também não são afetadas pelo clima extremo do lado de fora, para que as colheitas não sejam perdidas em tempestades ou impactos de uma mudança climática.

Clique aqui para uma versão maior. [Imagem: Fundo Mundial para a Vida Selvagem]
Ainda assim, fazendas internas não são perfeitas para o meio ambiente. Em um novo relatório , o World Wildlife Fund examinou a pegada ambiental total do cultivo de alface em campos na Califórnia, em comparação a uma fazenda coberta em St. Louis. A organização escolheu St. Louis para seu estudo e piloto depois de procurar cidades que atendessem a uma determinada lista de critérios - um clima que não permite o crescimento durante todo o ano, uma população grande e ativos ociosos que poderiam ser usados ​​como infraestrutura para o cultivo de alimentos. Por causa da infraestrutura industrial exclusiva de St. Louis, incluindo as cavernas abandonadas, foi escolhida entre uma pequena lista de 10 cidades. (O WWF não está investindo nos próprios projetos, apenas ajudando a configurar a infraestrutura para governos e empresas trabalharem juntos nesse esforço.)

Em seu estudo sobre o potencial da agricultura de interior em St. Louis, a organização confirmou que o cultivo interno sem solo pode economizar terra e água, mas os pesquisadores também identificaram desafios. As luzes usadas para cultivar dentro de casa consomem grandes quantidades de energia, embora a tecnologia se torne mais eficiente e gere tanto calor que as estufas geralmente precisam usar ar-condicionado para manter uma temperatura constante, mesmo no inverno. Se você cultivar alface em Monterey, Califórnia - em uma região onde grande parte da alface do país é cultivada - e enviá-la para St. Louis, a pegada de carbono é menor do que o cultivo em uma fazenda interna padrão em St. Louis. Isso porque St. Louis ainda recebe a maior parte de sua energia do carvão,

O relatório também examina maneiras pelas quais a indústria pode reduzir essa pegada, desde a tecnologia de fibra óptica que pode trazer a luz do sol para uma sala, até opções de energia renovável. Se as fazendas puderem usar menos energia, também haverá um benefício econômico - e isso começará a possibilitar às empresas do setor a expansão além do cultivo de folhas verdes. Verdes como alface e espinafre são comuns agora em fazendas de interior, porque crescem mais rapidamente do que, digamos, morangos ou tomates, e se encaixam na economia dos atuais sistemas de cultivo.

Em St. Louis, a organização sem fins lucrativos está reunindo um grupo de partes interessadas, incluindo empresas agrícolas existentes, especialistas em ciências vegetais locais, grupos comunitários, empresa de energia local, financiadores em potencial e clientes em potencial, como supermercados, para testar novas alternativas. Vários tipos de infraestrutura não utilizada ou subutilizada podem funcionar como espaço agrícola, como armazenamento a frio em hubs postais ou espaço próximo a usinas de energia que podem absorver o excesso de calor de uma fazenda interna e convertê-lo em energia.

As cavernas da cidade são de interesse porque são naturalmente legais, ajudando a compensar a necessidade de ar-condicionado. Até o final do ano, o objetivo é ter um acordo para um projeto piloto, seja uma única fazenda ou uma rede de fazendas, que possa ser construída na cidade em 2021. “Não construiremos a fazenda ou possuiremos o fazenda ”, diz Kurnik. "Nosso modelo aqui é reunir todos os jogadores".

Uma vez que o piloto prove quão bem as novas abordagens funcionam, isso pode ser compartilhado de maneira mais ampla com a indústria. O projeto também pode compartilhar algum conhecimento sobre tecnologia, como automação, o que pode ajudar a reduzir o custo do crescimento. (O trabalho é uma despesa importante em fazendas de interior, e os robôs podem ajudar a resolver isso, além de estimular a criação de alguns empregos mais bem pagos na indústria do que o trabalho agrícola.) No momento, as fazendas existentes “estão investindo em sua própria tecnologia e P&D ”, diz ela. "Se houvesse padronizações em parte disso, poderia impulsionar todo o setor".

As comunidades fora de St. Louis também poderão aprender com o piloto, como uma maneira de reduzir a pegada ambiental de seu suprimento local de alimentos e uma maneira de tornar a cadeia de suprimentos mais propensa a sobreviver às perturbações das mudanças climáticas. Embora o interesse pela agricultura de interior já esteja crescendo em algumas áreas - por exemplo, Abu Dhabi, sedento de água, que deseja criar um sistema alimentar mais resiliente e que não dependa tanto de importações - poderia eventualmente ser muito mais amplamente usado em outros lugares se as questões energéticas e econômicas podem ser tratadas. Na Califórnia, o aumento da seca pode eventualmente tornar a agricultura tradicional cada vez menos viável. Outros impactos das mudanças climáticas, incluindo calor extremo e aumento de tempestades e inundações, também estão começando a dificultar a agricultura tradicional.

SOBRE O AUTOR
Adele Peters é escritora da Fast Company que se concentra em soluções para alguns dos maiores problemas do mundo, das mudanças climáticas aos desabrigados. Anteriormente, ela trabalhou com o GOOD, BioLite e o programa Produtos e Soluções Sustentáveis ​​da UC Berkeley, e contribuiu para a segunda edição do livro best-seller "Worldchanging: Um Guia do Usuário para o século XXI". Mais

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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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