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Um novo estudo contradiz a história familiar da Lua

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Ainda temos muito a aprender sobre a nossa rocha em órbita.

A Lua é talvez o corpo celeste mais familiar em nossos céus. Inspirou inúmeras gerações e desencadeou uma Corrida Espacial que ainda captura a imaginação. E, no entanto, ainda há muito que não sabemos sobre o único satélite natural da Terra, como, por exemplo, como surgiu.

Um estudo , publicado quarta-feira na revista Science , contradiz uma teoria bem estabelecida sobre a composição da Lua e descarta uma hipótese de longa data sobre como a Lua se formou no Sistema Solar.

A equipe de cientistas por trás do novo estudo encontrou traços de íons de carbono na superfície lunar, apesar de uma teoria anteriormente sustentada de que a Lua é completamente vazia de elementos voláteis e facilmente vaporizantes, como o carbono.

As descobertas sugerem que o carbono volátil existe desde a própria formação da Lua, cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, ou de alguma forma foi adquirido logo após a formação da Lua. Portanto, esses novos resultados podem ter um grande impacto na hipótese atual dos cientistas de como a Lua surgiu.

Durante anos, os cientistas acreditaram que a Lua se formou cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, no meio do caos inicial de um jovem sistema solar.

A hipótese de impacto gigante, amplamente aceita, sugere que a Lua se formou a partir do material ejetado de uma grande colisão entre um corpo planetário do tamanho de Marte e uma jovem Terra, também conhecida como proto-Terra, logo após o planeta ter formado sua crosta inicial. Os restos de restos desse impacto seriam coletados em uma órbita ao redor da Terra.

A hipótese do impacto gigante foi ainda mais consolidada após as missões da Apollo . Após o pouso na Lua, os astronautas da Apollo trouxeram mais de 22 kg de rocha e poeira coletados da superfície lunar.

As amostras da Apollo revelaram algumas semelhanças impressionantes entre a Terra e a Lua, sugerindo que elas têm uma composição química e isotópica quase idêntica, o que mostrou que elas realmente podem ter uma história compartilhada, ou melhor, vieram do mesmo corpo parental.

A análise das amostras da Apollo também sugeriu que elementos voláteis, como carbono, não existiam mais na Lua e que a Lua estava finalmente seca. No entanto, estudos recentes contradizem essa idéia de lua "seca".

Para resolver esse debate, a equipe de pesquisadores por trás do novo estudo usou observações coletadas pelo orbitador lunar KAGUYA.

A espaçonave foi lançada em setembro de 2007, como a segunda missão japonesa a explorar a Lua em órbita. KAGUYA, ou Princesa da Lua, passou quase dois anos em órbita lunar, coletando dados sobre as origens e a evolução geológica da Lua.

Nós olhamos a Lua há décadas, mas ainda não conseguimos descobrir exatamente como ela se formou. NASA
Usando dados de observação obtidos por KAGUYA, os pesquisadores foram capazes de criar um mapa das emissões lunares de íons de carbono da Lua. As emissões estimadas eram muito maiores em quantidade do que outros suprimentos de carbono em andamento, o que significa que provavelmente não vieram de outras fontes de carbono na Lua, como vento solar, fluxo de partículas carregadas do Sol ou colisões com partículas voláteis. ricos em micrometeoroides. Em vez disso, os íons de carbono foram distribuídos por quase toda a superfície lunar.

Além disso, o estudo observa diferenças regionais nas emissões de íons de carbono. As grandes planícies basálticas da Lua emitiam muito mais carbono do que as terras altas, o que provavelmente se deve ao armazenamento indígena de carbono que existia na Lua há bilhões de anos, em vez de carbono proveniente de fontes externas.

Com o estudo mais recente, possivelmente desafiando as descobertas das amostras da Apollo, cria espaço para outras hipóteses concorrentes de como a Lua se formou. A hipótese da captura sugere que a Lua era uma rocha errante no espaço que foi capturada pela gravidade da Terra, enquanto a teoria da acreção sugere que a Lua e a Terra foram criadas ao mesmo tempo, a partir do mesmo disco de material.
Resumo: O carbono é um elemento volátil que tem uma influência considerável na formação e evolução dos corpos planetários, embora se acreditasse anteriormente estar esgotado na Lua. Apresentamos observações do orbitador lunar KAGUYA de íons de carbono emitidos da Lua. Essas emissões foram distribuídas por quase a superfície lunar total, mas as quantidades diferiram em relação às áreas geográficas lunares. Os fluxos estimados de emissão para o espaço foram de ~ 5,0 × 10 4por centímetro quadrado por segundo, que é maior do que o possível suprimento contínuo dos ventos solares e dos micrometeoroides. Nossas estimativas demonstram que o carbono indígena existe na Lua inteira, apoiando a hipótese de uma Lua contendo carbono, onde o carbono foi incorporado à sua formação e / ou transportado bilhões de anos atrás.
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Lúcio Soares

Gosto de pesquisar sobre variados assuntos e principalmente aqueles que a grande mídia não divulga. Desde o inicio com o Blog Olho Solitário tenho aprendido muito e sei que na busca da verdade não estamos sozinhos.

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